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超級計算機將採用手機芯片,英特爾的龍頭地位不保

編輯觀點:INTEL的下一部棋又該怎麼下呢?

超級計算機將採用手機芯片,英特爾的龍頭地位不保

全球最大的芯片製造商英特爾正在掙扎,因為它錯失了移動設備芯片的市場。現在手機芯片進入了英特爾的地盤——超級計算機市場。

超級計算機用於政府、學術界和工業界,用以各種各樣的研究課題如核武器和潛在的新藥物。英特爾芯片驅動了90%以上的、前500名最強大的超級計算機,同時稱霸了服務器和PC市場。但是,智能手機和平板電腦,幾乎全部採用來自英國ARM公司的芯片,長期以來其主攻能源效率的設計。

富士通公司本週表示,(富士通:Fujitsu是世界領先的日本信息通信技術企業,提供全方位的技術產品、解決方案和服務。)它將使用基於ARM的處理器,打造名為Project K的日本超級計算機繼任者。富士通正在為Riken Advanced Institute for Computational Science(Riken計算科學高級研究所)打造該計算機,計劃將其用於生物醫學、氣候和能源研究。該計算機預計在2020年安裝開啟。

富士通在德國的國際超級計算大會宣布該消息,英特爾在大會上聽到了更多的壞消息。世界上最強大的超級計算機新名單揭曉了,而最後的新機器不是基於英特爾的x86技術。

中國“太湖之光”系統的製造商,位於無錫市的國家超級計算中心,其使用了中國人建造的未指定架構的定制處理器。

超級計算機的功率可以由它們每秒執行操作的數目來測量,該量度被稱為FLOPS。太湖之光每秒運算次數達1萬億。

太湖之光具有瘋狂的計算能力,但這還不夠。最近幾年,使超級計算機更快的前景已開始低迷。使用更強大的芯片,通常是英特爾的,以提供高性能計算預測的收益。但其他因素,例如數據可以在系統內移動的速度,已成為一個限制。同時,頂級超級計算機的電費已成為一個大難題。打造更大機器的比賽似乎已碰了壁。

大到超級計算機,小到移動設備,所用的芯片越來越強大,芯片內的晶體管越來越小。該趨勢被稱為摩爾定律。但是,晶體管的“縮水”速度放緩了,而芯片的功耗開始失控了。超級計算機製造商已經開始尋找替代的設計,可以讓他們的機器保持增長的速度。其中之一就是ARM。

“這對高性能計算而言是顛覆性的時代,”哈佛大學計算研究副院長James Cuff說。“那些能設計出準確支持密鑰算法和代碼、並且功耗小的機器的公司,最終將在這個新的遊戲勝出。”

從2011年開始,ARM投入了大量資金,為高性能計算機研發芯片。它已與IBM和圖形芯片製造商Nvidia達成合作夥伴關係,而且最近達成的軟件合作夥伴關係,將確保熱門的研究軟件將在基於ARM的處理器上運行。

ARM的策略尚未得到充分測試,因為還沒有基於其芯片設計的超級計算機。田納西州的諾克斯維爾大學的計算機科學教授Jack Dongarra指出,其是500款最強大的超級計算機名單的作者之一。但在超級計算機的新能源意識時代,它可能成功。“我認為ARM有著巨大的潛力,”他說。“雖然它尚未在大型機器演示過。但在設計上沒有什麼能限制其用途。”

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現職負責 XFastest 網站之產業動態、新聞稿發送和產品測試。