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英國脫歐如何衝擊其38.3億美元的遊戲行業?

編輯觀點:英國脫歐事件對於遊戲產業的影響就目前推測多半是金融、人才…等方面的流通受到阻礙,在中短程恐有諸多影響,不過長遠來看應會漸消彌。

英國目前是全球第六大遊戲消費市場,它領先於法國、加拿大,高於所有東南亞國家之和。但現在出現了英國脫歐這一歷史性事件,大英帝國在遊戲行業的領導地位可能會受到極大的衝擊。消息一公佈,英鎊匯率就跌到了1.36美元兌一英鎊,這樣的低價也只有在2008年全球經濟危機中出現過。脫歐次夜,匯率更是跌到了30年的最低點1.33美元兌一英鎊。

英鎊下跌還只是脫歐的影響之一,在英國為此舉行全民公投之前,諸如勞斯萊斯和摩根斯坦利等公司就曾警告脫歐一舉可能會造成英國大量工作崗位流失,因為他們會避免在動蕩的地區投資。

沒人知道脫歐會對英國的未來造成怎樣的影響,但在經濟系統會自己找到答案:如果未來的不確定性增大,經濟就會下行,甚至陷入全面衰退之中,對經濟的衝擊可能是英國脫歐不得不面對的一種後果。GamesBeat邀請了來自遊戲行業多個部門的專家們,看看他們怎麼看待英國脫歐這一重大決定給遊戲行業帶來的衝擊吧。

英國在遊戲行業舉足輕重

來自研究公司Newzoo的報告顯示,英國每年在遊戲上的花費達到了38.3億美元,而全世界的開發商們都指望這些錢來活了。特別是在移動遊戲市場,英國常常是《糖果粉碎傳奇(Candy Crush Saga)》和《皇室戰爭(Clash Royale)》這樣現象級遊戲賺錢最多的地區。這一切會在英國脫歐後發生怎樣的改變呢,來自RW Baird的分析師Colin Sebastian表示:“就進口遊戲而言,英鎊下滑可能意味著英國的遊戲價格會上升(兌換同樣數量的美元需要更多英鎊),而英國居民能購買的遊戲數量則會下降。另外,長期來看遊戲公司可能選擇把總部設在英國以外的國家。”

這樣看來,英鎊疲軟的直接影響就是英國的遊戲玩家們購買力不比年初了。即便英國消費者信心依舊高漲,短期內外國遊戲製造商們也很難在大不列顛恢復到以前的收益率了。同時Sebastian也指出,脫歐風暴很可能影響外國投資熱情。

Newzoo聯合創始人兼CEO Peter Warman 也響應了這一說法,他認為:“幾乎可以確定的一件事是全球的遊戲和媒體公司們不會再選擇倫敦作為他們的歐洲總部所在地了。甚至那些已經在英國設立了總部的公司也可能會考慮搬到其它歐洲國家,就像世嘉和King一樣。”

GamesBeat聯繫了幾家遊戲巨頭,像任天堂、索尼、微軟、動視、育碧、EA以及世嘉和King等公司都在英國有大量投資。而育碧位於倫敦的Reflections工作室正在開發《幽靈行動:荒野(Tom Clancy’s Ghost Recon: Wildlands)》。目前EA、動視和King都拒絕現在對此事做出評論,而其他公司則還沒有任何回應。

留在英國將會面新的風險

對於那些依然留在英國的公司,他們必鬚麵對新的風險。SuperData Research的CEO兼分析師Joost van Dreunen表示:“離開歐盟意味著英國遊戲行業的稅務負擔會上升。最為悲慘的莫過於Ukie這樣剛剛爭取到稅務減免的機構了。英國一直以小型工作室開發出流行遊戲而出名,這次脫歐帶來的稅務增加無疑是給獨立遊戲製作人和小型工作室的一次沉重打擊。”Ukie是代表英國遊戲公司的貿易體,在今年一月份,Ukie爭取到了一項總價值164萬美元的投資,用於把倫敦建設成為“世界遊戲中心”。面對英國脫歐的現狀,Ukie表示他們未來會繼續向自己的目標前進。

Ukie的CEO,Jo Twist博士,發表了下述聲明:
“Ukie致力於保證英國是全世界最適合製作和銷售遊戲的國家,儘管目前我們的業務受到脫歐和政治不確定性的影響,但大家需要看到的是,我們已經是一家世界數字經濟裡重要的一員了,我們的出口量更是處於領先地位。我們將會盡一切努力與同事和政府合作,保證為我們的開發者們提供最好的生存環境。我們將緊密跟踪開發進程,並在合適的時候給成員們提供建議。”

但在英國脫歐的影響明朗之前,Ukie也必須像其他機構一樣等塵埃落定才能給英國的工作室們提供有價值的建議。與此同時,像Nomad games這樣位於英國的工作室則感到非常擔憂,他們從外國籌款的計劃可能無法完成。Nomad首席執行官Donald Whiteford 表示,約有80%融資來自歐洲,這些融資機會不會立刻消失,但肯定會在將來某一天耗盡。

不必擔心

不隻隻有Ukie認為脫歐風暴終將過去,Wedbush Securities的分析師Michael Pacther 也認為,雖然英國脫歐會影響貿易和工作崗位,但整個遊戲行業並不會受到多大影響。Pacther 坦言:“我覺得這次脫歐事件對遊戲行業的影響很小或是根本沒有。該賣的遊戲還是會賣,像育碧這樣的本土公司推出的遊戲仍然會在英國上市,只不過可能比起現在的零關稅而言會承擔稍高一點的稅負罷了。”Warman對這種說法也深以為然:“我覺得整體來說,脫歐對遊戲行業的影響會比對其它行業的影響小一些,但未來的英國分家影響就大了。”

Positech Games的創始人Cliff Harris是為數不多認為英國脫歐對自己影響不大的獨立開發者之一。他的團隊負責開發《民主制度3(Democracy 3)》這樣的策略模擬遊戲。Harris說道:“首先,英鎊疲軟對我們遊戲的銷售其實是個好消息,因為我們的遊戲都是以美元標價的,匯率下降意味著我們收回成本的銷量要比以前更少,從財務角度講這無疑是個好消息。對我而言,唯一可能的問題是脫歐影響我和歐洲其他合作夥伴的關係,但說實話,我的員工遍布世界各地,都是遠程工作的,所以說實話,脫歐對我沒有多大影響。”Harris表示,如果你僱傭了一大批外國員工,這次脫歐事件可能會給你帶來不少麻煩,但他自己的業務不是這樣運作的。他進一步解釋道:“如果你的公司像我的一樣,所有員工都是英國居民,那麼脫歐實際上對你是有好處的。所以我認為從大局角度講,這對英國的開發者是沒有壞處的,我依然把遊戲賣到地球上的各個國家。對於線上銷售來講,語言障礙比交易障礙更實在。可能很多人又要抨擊我的看法,但我就是這麼想的。”

Nomad首席執行官Whiteford在這次離開歐盟公投中投出了反對票,但他承認脫離歐盟的確可以為他帶來一定好處。他指出,遊戲行業遊說團體TIGA的一份備忘錄提到脫歐可能給開發者更多稅收優惠。他進一步解釋道:“脫離了歐盟的法律體系,英國的稅收體係可能進一步減免開發者的稅負來刺激遊戲行業發展。融資方面也沒什麼影響,我們目前正在尋找新一輪的融資,來自美國和亞洲的投資者們都有此意向。至少就現在而言,我們有人才,而跳水的英鎊使得這些人才的價格更低。而在我們出口電子產品時,低匯率也是有益的。從全世界範圍來講,脫歐並沒有給我們造成什麼影響。未來我們可能不得不針對歐洲、英國不同的監管規則作出改變,但現在這些還都是未知數。”

脫歐對遊戲行業是個好消息?

Stewart Rogers是VB Insight總監,也是英國居民,他像大多數人一樣覺得不確定性是個問題。明擺著的一點:現在英國和歐盟做生意必須支付關稅了。同時Rogers也擔心此後和美國的貿易也會受到影響。當被問到對整體影響怎麼看時,他表示改變不會很大:“如果英鎊繼續下跌,營利的確會受到衝擊。但英格蘭銀行已經為這一刻準備了很久了,還準備了應急預案來幫助市場穩定下來。“

Rogers表示脫歐帶來最嚴重的直接衝擊是人們對移民政策變化的擔憂。當下,歐盟政策依然適用,英國人還可以在各歐盟成員國中無障礙地工作,但脫歐後這一次福利很有可能不復存在。如果這些人打算將來在其它歐盟國家工作的話,現在可能是他們逃出英國的最後機會了。

現在整個歐盟共有2.1萬人從事移動遊戲行業,而僅英國就有5000名全職員工,佔比是各國之中最高的。Rogers說道:“從公投的年齡和教育統計數據來看,18到24歲、高教育程度的人大多投了反對票,英國的遊戲行業難道不是這些人撐起來的嗎?如果脫歐之後英國出現大範圍的’智力流失’,大量人才趁政策還沒有改變搬到其它國家去工作,我一點都不驚訝。”

人才流失是一個負循環的開始,因為投資者也不傻,沒有人才哪來發展?投資下降又會引發進一步的人才流失,紛紛到外國去尋找更好的工作機會。

Rogers總結道:“無論你怎麼看這件事,僱傭和培養新員工的代價都是很高的,而年輕的員工們都想要在自己老去之前看看這大千世界。他們擔心未來政策變化不再允許在歐盟成員國內自由工作,所以脫歐很可能引發人才移民,這對整個行業可是立竿見影的壓力!”

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Freddie

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擔任3C技術編輯已有數年。3C業界水深,繼續努力。