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“千年老二”想翻身,Lyft 宣布進入自動駕駛競爭之列

“千年老二”想翻身,Lyft 宣布進入自動駕駛競爭之列

一直以來,Lyft 都安分地穩坐美國“共享乘車”界第二名的位置,但如今Uber 墜落得實在太誘人,彷彿Lyft 只需抓住機遇,隨時就可坐上王者之位。引得向來都不碰自動駕駛技術的Lyft 終於要出手,正式加入自動駕駛大戰。

“龜兔賽跑”上半場

Fortune將這兩家公司的發展比喻為“共享乘車”界的“龜兔賽跑”。

Uber 這只“長腿兔”無論是在市場拓張、無人駕駛技術研發、融資能力上一直以更為激進快速的方式發展,遙遙領先,成為了國際上“共享經濟”的代名詞,一副勝利在望的模樣。

相比之下,Lyft 在“大策略”上總顯得凡事慢一步,反倒是更為註重建立公司和司機的關係,以及乘客和司機之間的關係。

他們不只給司機們配上風騷的桃紅色鬍鬚配飾(不過現在換成LED 標識了),還鼓勵乘客多坐副駕位,上車時和司機來個碰拳,讓乘客和司機間建立更友好的關係。而且,Lyft 給司機的分成也比Uber 高出5%。因此,調查顯示,司機在Lyft 工作的體驗比做Uber 時更快樂。

原本,兩家一直都在以“長腿兔先跑,烏龜在後勻速走”的狀態存在,直到高傲的長腿兔開始囂張犯錯了:性騷擾醜聞、被Waymo指控盜取商業機密、大罵Uber專車司機……這一切將曾經的傳奇創業公司變成了一家“CxO全無”的公司。

當長腿兔打瞌睡,烏龜就有機會追上了

Lyft近日正式宣布,將自主研發一套結合了硬件和軟件的工作包,以將“數十萬輛”汽車轉化“混合操作系統”的汽車。

為了達成這個目標,Lyft 即將在加州帕洛阿爾托建立一個佔地5 萬平方英尺的新辦公室,而且,名字還叫做“Level 5”,代表著自動駕駛最高級別——完全自動駕駛,無須人類駕駛員干預。


(Lyft在加州帕洛阿爾託的新辦公室,圖自the verge

Lyft的戰略官Raj Kapoor 表示,目標是在2018年底將數千名工程師搬到這裡面來工作。

此前,雖然Lyft 已經和通用汽車、從MIT 出來的NuTonomy、捷豹以及和Uber 鬧翻的Waymo 進行自動駕駛方面的合作,但對外宣稱的合作方式都是,這些專注無人駕駛的公司將出技術,而Lyft 將提供全美第二大打車用戶群體,Lyft 自身並不作相關技術研發。

而現在,Lyft 也要自己做技術了。不過,他們並不計劃一切都自己動手,反倒是更願意整合部分現有的技術成果。

我們不會自己來做LIDAR,但我們會根據需要,將這項技術以最優方式整合來用。

Luc Vincent,Lyft 那位從Google 挖來的首席工程師說道,而且,他在此前還透露,Lyft 的自動駕駛汽車將使用現成的LIDAR,“因為方便”。

從“龜兔賽跑”到“群龍亂舞”?

自2015以來,Uber在美國打車的市場佔比已經從90%下跌到75%。而自今年二月以來,Lyft的市場佔比也從21%增長至25%,甚至還有部分公司認為 Lyft的市場佔比已經去到了30%。

而對自動駕駛技術進行研發,也是Lyft 認為必須的前進資本。

我們相信(自動駕駛)無疑是未來的趨勢。
我們也需要參與到這裡面來。我們不能只是看著合作夥伴在做,因為,這樣一來我們連時間線夠不清。

Lyft 的戰略官Kapoor 說道。但跨入了自動駕駛這個領域,Lyft 也從原來的“龜兔賽跑”跨入了“群龍亂舞”的自動駕駛競爭領域,並可能和原本的合作夥伴產生利益矛盾。

目前,通用汽車、Waymo、捷豹尚未對Lyft 的決定作出回應,而NuTonomy 則表示,目前為止,想要做好自動駕駛汽車的唯一方法就是合作,並表示將繼續做好自己在和Lyft 合作中的工作。

不過,即使原有合作夥伴沒有異議,遲了好幾年入場的Lyft,還是需要很拼命才能追趕上。
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Freddie

Freddie

擔任3C技術編輯已有數年。3C業界水深,繼續努力。