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Lattice針對MHL 3及MHL新規範提供完整解決方案

針對新一代行動裝置的改變,MHL也支援 USB Type-C連接器及Alternate Mode,並為下個世代高解析度電視推出更新的SuperMHL版本,而Lattice半導體也針對此MHL應用推出相對應的解決方案。

MHL對很多人而言已經不陌生了,大概都知道它可以將手機平板的畫面輸出至HDMI的電視與顯示器。隨著時間過去,MHL的版本也不斷更新,從 MHL 1.0到3.0,今年還有更新的版本推出。由於支援MHL功能的手機大部分使用microUSB連接器做為輸出之外,因此大家對於 MHL的印象應該都是使用手機的電源/傳輸插孔做輸出之用。


MHL聯盟總裁Rob Tobias(右)與JCE董事長許慶仁


典型HDMI輸出的MHL連接線


採用USB Type-C端子的MHL連接線

然而USB Type-C連接器規格及相關新功能推出後,不少人都開始注意到新版本的特性,包括可以正反使用的連接器及獨特的Alternate Mode,尤其前陣子Apple宣布新的MacBook採用USB Type-C連接器,許多人才真的關心這個新的連接器規格與特性。在本次台北電腦展當中,USB Type-C也成了重要話題之一,因為連Thunderbolt 3也要使用這個接頭規格。


MHL不同版本規格比較

既然USB Type-C有諸多的優點,未來的手機可能會改用這個新規格,因此MHL Consortium(MHL聯盟)在2014年11月宣布使用Type-C的Alternate Mode(Alt Mode)規範。在此規範下,使用Type-C 的 MHL除了可以傳輸MHL規格的音訊及視訊資料外,還可傳遞USB資料及電力,用途更多。而且這個規範並不是只有新版本才能用,目前的MHL 1、2、3規格,甚至更新版本皆可使用 Type-C規範。


USB Type-C(左)與superMHL連接器

目前 MHL 3的規格中,其影像輸出最高解析度可達到4K/30Hz,由於4K顯示器還不算普及,看起來好像夠用,然而在今年CES展中,日本與韓國的廠商都已經展出 8K的電視,加上日本計畫在2016年試播8K視訊,2018年完整播送,以便在2020年東京奧運時以8K解析度進行轉播。若使用傳統HDMI來傳輸 8K的訊源,至少要2~3條,太不方便了。在 8K即將到來的時代,MHL聯盟在今年製定了新的規格,稱為superMHL,而不是 MHL 4,使用裝置範圍也從行裝置擴大至機上盒、藍光播放器等。


不同類型的superMHL連接線

superMHL除了在裝置端可以使用 microUSB、USB Type-C連接器外,還製定新的superMHL連接器,而顯示端也是 superMHL連接器。superMHL連接器具有32支接腳,可以把它想像是Type-C的放大版本,同樣都正反可以使用。除了最高解析度可支援至8K120Hz之外,它還可傳遞有更高的動態範圍、更寬廣的色域、48位元色深、多顯示器連接、MHL控制、支援40W充電…等等優勢。


運用不同方式來滿足Type-C的開發需求

在MHL Alternate Mode、superMHL等規格制定下,當然也要有相關的零組件支援才可行。過去在 MHL聯盟中占有重要地位的Silicon Image,今年三月被Lattice半導體併購, 對於新產品的推出十分有助益。Lattice原本是以可程式化FPGA產品知名,在面對新的規格出現,例如新版MHL,研發人員就可以利用FPGA產品快速且具有彈性建構並推出支援新規格的產品,等到市場較成熟之後,就可運用一般ASSP(Application-Specific Standard Product)IC來大量生產。


針對MHL Alt Mode Type-C推出的解決方案


Lattice首款同時支援superMHL與HDMI 2.0的SiI9779

例如要支援MHL Atlernate Mode,可以先使用Lattice iCE40系列可程式化 FPGA來完成需求,再使用後續推出的Silicon Image晶片用在大量生產的產品上。目前Lattice已經為MHLType-C 方案,推出SiI7033與SiI8620的解決方案,而面對更新的superMHL規格,也有SiI9779的解決方案。

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Kenny Kuan

Kenny Kuan

在科技媒體多年,為Xfastest News網站科技產品發表會或是記者會採訪記者,也是Xfastest採訪文撰寫編輯。