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可愛就贏了,快遞機器人重返舊金山街頭

快遞機器人在舊金山一度被禁止上路,如今標榜萬物皆可送的美國快遞服務新創 Postmates,再次獲得了舊金山市政府許可,將於市區人行道開始測試他們的快遞機器人 Serve。

儘管自動駕駛車已經在許多馬路上行駛,但機器人要開上人行道與人類近距離接觸,還是很陌生的。美國快遞服務新創 Postmates,成為快遞機器人被禁止上路兩年來,第一個獲得舊金山市政府允許機器人上路的快遞公司,他們的半自動駕駛機器人 Serve,最快將於今年底出現在舊金山街頭。

先來看有趣的東西,這款快遞機器人 Serve,外觀長得像一個加蓋的賣場購物車,使用純電池動力,一次充電能夠行駛 40 公里,並且最多能裝載 22 公斤重的貨物。Serve 使用 NVIDIA Xavier 處理器為運算核心,並採用 Velodyne 的光學雷達來感測環境,行駛速度跟行人一樣。身上有觸控螢幕與視訊對話功能,是它的主要互動介面。

為了讓一般大眾對這台購物車更有好感,Postmates 找來了前蘋果資深工程師 Ken Kocienda,主要的目標是要讓 Serve 可以有更多表情,並善加運用它那兩顆原先沒有實際作用的水汪汪大眼睛,讓路人看到它會覺得可愛,勝過可怕。

Serve 的外型像是長了兩顆眼睛的賣場手推車。(Source: Postmates

讓它可愛這個理由聽起來很浪漫,卻也非常務實。因為 2017 年的時候,舊金山議會立法通過,禁止快遞機器人使用人行道,而 Postmates 的 Serve 是從那之後第一個突破法規限制的機器人。

當時,騰訊投資的快遞服務公司 Marble 推出的機器人剛上路測試,它長得像一台有輪子的雷射引表機,全白的外表讓人聯想到星際大戰裡的白兵,儘管他是真人遠端即時遙控,旁邊還有員工監督隨行,仍然引來居民反感與議員關切,在 Airbnb 和 Uber 的法規議題仍然爭論不休的當時,許多人同意「創新未必都是好的,人行道不是科技公司測試遙控玩具的地方」,因此禁止了快遞機器人的測試。

Postmates 經過兩年耕耘社區、議會與市政府,終於取得新的上路許可,同樣是由真人遠端即時遙控,但色彩繽紛有著萌萌大眼的 Serve,看起來似乎就比較安全。

雖然這次許可的測試期間只有短短的 180 天,但踏出成功的第一步,讓 Postmates 有機會成為舊金山快遞機器人的龍頭,他們預期讓 Serve 處理短程、輕量的貨物,像是餐點、文件等,而大型貨物仍由人類與卡車負責。

另一個殘酷的消息是,同時申請這項許可的 Marble 公司,由於申請資料不夠完整而被駁回了。

Postmates 目前估值高達 18 億美元,從他們最近聘請了前 Google 財務副總監的消息來看,很可能已經準備公開上市。

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