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全新HAMR機械硬碟來了:輕鬆15TB

容量和可靠性可以說是機械硬碟相對於SSD固態硬碟最大的、最後的兩個優勢,但就這倆也在被慢慢趕上,尤其是容量,機械硬碟早就失去了當年的風姿,提升越來越困難。 目前的機械硬碟主要基於垂直磁記錄(PMR)、疊瓦式磁記錄(SMR)兩種技術,存儲密度大約每平方英寸0.95Tb,容量最大10TB(七張1.43TB的碟片)。

二維磁記錄(TDMR)還能再提升5-10%,已經很了不起了,而世界上最大的獨立硬碟碟片製造商Showa Denko K.K(SDK)計畫明年量產第九代垂直記錄碟片,存儲密度可達每平方英寸1.3Tb。

希捷和西數都認為,存儲密度要想突破每平方英寸1.5Tb,那就必須使用熱輔助磁記錄(HAMR)技術和更高的各向異性介質,否則無法突破超磁限制——磁介質太小以致于無法形成足夠強度的磁場來寫入資料。

其實早在1954年,HAMR技術的一些原理就提出來了,要知道那是在IBM發佈全球第一款商用硬碟前兩年。

簡單地說,HAMR就是利用一束接近居裡點溫度(138℃,磁性材料永久失去磁性的溫度)的特殊鐳射,去加熱磁存儲介質,從而在寫入資料的時候降低矯頑力。
HAMR硬碟技術上很容易理解,但實現難度極大,因為它需要新的架構、新的介質、徹底重新設計的鐳射讀寫磁頭、特殊的近場光互感器(NFT)和大量其他尚未使用或者量產的元件,等於從零做一塊硬碟了,所以進展一直不快。

全新HAMR機械硬碟來了:輕鬆15TB

希捷的HAMR磁頭已經使用810nm波長、20mW功率的鐳射,將磁介質加熱到大約450℃,但更多細節拒絕披露。

西數曾在2013年底展示過一塊2.5寸的HAMR硬碟。今年中,希捷又展示了HAMR NAS硬碟,但都沒有任何細節公開。

SDK近日倒是公佈了其未來存儲路線圖,顯示將在2018年量產HAMR碟片,比原計劃的又推遲了。

全新HAMR機械硬碟來了:輕鬆15TB

HAMR技術應用後,2.5寸的單碟容量最初為1.2-1.5TB,2020年可達2TB,3.5寸的則能超過2TB,等於存儲密度超過每平方英寸2.5Tb。

如果還是七張碟片,那麼3.5寸硬碟的容量將可達15TB。

希捷說,機械硬碟至少還有15-20年的壽命,關鍵就看HAMR之類的新技術能不能快點商用了。

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