機器人

里約奧運游泳照片怎麼來的?答案是機器人

Adam Pretty 並不害怕潛入深水執行拍攝任務。在今年的奧運也一樣進行工作。

在里約奧運的游泳比賽中,Getty Images 的攝影師用水下機器人照相機捕捉到了許多難忘的瞬間。他的照片視角獨特,讓人覺得自己似乎伏在參賽者的背上觀察一切。

Pretty 拍了很多參賽選手,其中包括來自美國的飛魚菲爾普斯 200 米蝶式中的精彩表現,也見證了一代泳壇傳奇的落幕;他還拍攝了同樣來自美國的萊德茨基在 400 米自由式中的出色表現,她打破了世界紀錄,並成為這屆奧運中第一個包攬三枚金牌的運動員。

沒有了這些受到遠端控制的照相機,我們是看不到這些精彩絕倫的照片的。其實 Pretty 已經把這些機器人照相機玩得很熟了。早在 2012 年倫敦奧運的時候,他就用懸在頭頂的照相機和靜止照相機在水下進行拍攝了。但是在里約奧運上,媒體第一次用這樣的照相機從獨特的角度捕捉比賽的瞬間。(2012 年倫敦奧運時,路透社用了類似的技術)

「這絕對具有革命意義。」Pretty說。「有了這些設備,我們可以在水面上全方位地追蹤比賽,只有照相機在水底。」

附著吸盤的照相機被安在泳池的底部,人們在泳池邊用一個像Xbox controller 那樣的遠端控制裝置進行操作。Pretty 靠一台筆電和他自己的直覺來捕捉運動員在比賽中的精彩瞬間。相機能夠動態實時地捕捉運動員位置,將拍攝到的畫面回傳到電腦上,進行基座和相機位置的準確調整,避免出現畫面切掉手或者腳的情況。

這些照相機有極高的靈活性,利用遠端操控, Pretty 可以旋轉、縮放、傾斜和平移照相機。Pretty 說這讓他可以近距離地捕捉到一些人們無法想像的東西。

「當我第一次摸到它的時候,就像拿到一個新玩具那樣覺得無比新奇。」Pretty 還說自己一開始並不知道怎麼用它。「現在,它幫我不斷突破自己的極限。」

從雪梨奧運開始,Pretty 已經參與了五屆奧運,有了二十多年的專業攝影經驗。照相機在樞軸上的自由旋轉讓他能夠實時捕捉比賽的一切,誤差篇幅大大降低。這些都是他之前難以想像的。

「現在我可以掌控比賽的整個過程,而不是某幾個鏡頭,」他說。「當我想要捕捉菲爾普斯在水下的畫面時,我可以讓照相機馬上就位。」

在里約,每天都有歷時數小時的兩個游泳項目。儘管如此,要拍出奪人眼球的照片,Pretty 的壓力還是很大,尤其是要與來自十家媒體的對手們競爭。每家媒體可以在水下放置一台照相機。在游泳賽事中,Pretty 的合作夥伴是來自 Getty 的攝影師 Al Bello 和 Clive Rose。他們交替輪班操作一台配備了Canon 1DX Mark II 照相機的機器人,它能在一秒內拍攝14幀。

攝影師們接受過攜帶式水下呼吸器設備的培訓,也可以在水下進行日常的檢查。Pretty 還補充道,他們每天的工作包括控制在水下延伸 200 英呎的電纜。

「機器人並不會替你做所有的事。」Pretty說。「它只是一個工具,你需要用你的經驗拍出最好的照片。」

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Amola

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XFastest 採訪編輯,目前負責粉絲團管理,產品評測等職務,歡迎大家一起討論科技。