AMD

一手設計 Zen 的 AMD CPU 首席核心架構師 Jim Keller 二度離職,為何走得如此匆忙?

AMD上週宣布該公司首席內核架構設計師 Jim Keller 離職,而且很突然,9月18日即生效,其工作暫時由AMD公司CTO Mark Papermarster接任。說起來這已經是Jim Keller第二次從AMD公司離職了,不過現在他在AMD負責的是至關重要的Zen架構研發,這次離職對AMD有何影響還不好說,但​​AMD表示他的離職對AMD Zen處理器沒有影響,他們會堅持既有產品路線圖。

Jim Keller這次離職惹來了相當多的媒體關注,作為一個技術高層來說,這影響力要比AMD此前幾次人事變動要大多了。

一手設計 Zen 的 AMD CPU 首席核心架構師 Jim Keller 二度離職,為何走得如此匆忙?

Jim Keller 為什麼這麼重要?

2012年他從蘋果回歸AMD,他是處理器架構設計領域的真強者,職業經歷很精彩,在AMD公司負責Athlon和Opteron 64處理器(K7和K8 X86-64架構)的研發,這也是AMD最風光的時期,這點經歷過當時盛況的老玩家都知道。後來轉戰SiByte和Broadcom(博通)擔任首席架構師,再後來在PA Semi公司擔任設計副總裁,領導了SoC網絡芯片和​​基於PowerPC架構的低功耗多核心芯片的研發。PA Semi在08年被蘋果收購,而Jim也就加入了蘋果公司。

2012年他重新回歸AMD,很快就被委以重任,領導開發AMD的Zen架構處理器,這是在模塊化的推土機架構失利之後AMD潛心研發的新一代CP​​U架構,對AMD來說至關重要,此前AMD砍掉40%的研發費用時Zen架構都沒受到影響,可見一斑。

Jim Keller也不負眾望,AMD的Zen架構推倒了之前的CMT模塊多核架構,一切重來,從內核到緩存系統全都重新設計了,多線程也回歸傳統的SMT方向,緩存系統設計也達到了Intel的水平。根據AMD所公佈的資料,Zen架構處理器的同頻性能提升了40%以上,而且會使用更先進的FinFET工藝,所以功耗表現也會很優秀。

雖然現在的處理器不可能是某個人一舉之力就能完成的,不過主要架構設計師在團隊中的作用依然是靈魂性的,而且Jim Keller不僅負責CPU架構研發,還負責了AMD的K12 ARM架構研發,所以Jim Keller這次離職之所以引人關注,就是媒體及市場都在擔心此舉對AMD的未來有重要影響。

AMD當然要選擇滅火了,表示Jim Keller的離職不會對AMD產生負面影響,他們會繼續堅持既定的產品路線圖,預計2016年推出Zen架構處理器。

AMD官方這番表態一定程度上也沒問題,因為Zen架構到現在其實已經完成了研發工作,剩下的是後續測試優化等工作已經不會產生實質影響,而後續的Zen+架構也在開發中了,對這一點是否有影響就更難說了。

至於Jim Keller的離職原因以及下一步動向,直到現在也沒看到報導,AMD官方給出的說法是尋求個人機會。不過這事不會這麼簡單,Jim Keller的離職還是很突然的,正常情況下不應該這麼匆忙,官方發聲明的當天就生效了,內情不單純。

閃電離職真正原因成謎

通常來說,職員離職不外乎工資待遇不好、做的不爽這兩大原因,Jim Keller為了薪水問題離職的可能性不大。此外,AMD近期還調整了GPU部門,成立了新的Radeon技術部門統管整個GPU業務,擔任領導的是另一位圖形技術大牛Raj Kuduri,直接向CEO蘇姿豐女士報告,對他來說相當於升職了,而Jim Keller雖然很重要,但他還是要向CTO負責的。當然,對於這樣的技術神人,有時候也可能很任性,第一次在AMD幫著做了K7、K8兩個大受歡迎的架構,現在幫著AMD做完Zen架構之後,他可能只是真的想換個環境了,說不定哪天還會再回AMD呢?

臉書留言 Comments

臉書留言 Comments

Previous post

微軟二代Band手環曝光,亮點在曲面螢幕

Next post

曜越Pacific RL & R水冷排全系列 17種規格‧搭配無限締造水冷傳奇

The Author

Amola

Amola

XFastest 採訪編輯,目前負責粉絲團管理,產品評測等職務,歡迎大家一起討論科技。