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Google 發絕招了:先賣手機,再做功能!

今天,Google 放出了一條大消息:改變在手機功能業務上的開發策略。

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在官方部落格上,Google宣布,從今天起將會採用名為 feature drop 的策略,為 Pixel 手機解鎖全新的功能。

Feature drop(功能投放?)的意思是:Google 將持續為開發新的功能,然後將它們按照批次,推送到用戶的手機上。就在這個 12 月,Google 將會發布第一輪 feature drop,推送新的功能給 Pixel 4、3、3a 和 2 代手機。

這和以往的 Android 系統更新有什麼不一樣?

系統更新往往是用來修補 Bug 或者提升系統穩定性,以及為新推出的硬體增加軟體支持,往往不會有真正的“新品”。所以 Google 這個策略,反而有點像時尚行業,奢侈品牌通常一年發布兩次新品,春夏一次,秋冬一次,這種每一次發布,就可以叫一個 drop。

對於一台手機,人們往往認為它最好用的時候是在剛買到的時候……時間長了,一方面電池老化系統變卡,另一方面由於性能不足,就算能更新操作系統,也跟不上新功能。

在官網 blog 中,Google 指出手機其實應該“用的越久越好用”(Your phone should get better over time.) 為此,Google 的員工們正在不斷努力開發新的功能,確保讓新手機變得更強,讓舊手機也不會太落後。
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作為多年 Pixel 手機用戶,筆者很看好這個 feature drop 策略。

大部分人可能跟筆者差不多,購買一台手機做出的決定,其實是在當時的售價和已宣布的硬體、功能之間劃等號。絕大多數手機發布後,主要功能就不再進化了,之後的更新主要是修復漏洞和改善細微體驗。因此,手機是在不斷貶值的。

而 Google 的 feature drop 策略,讓手機每隔一段時間都能增加新的功能。一方面能夠幫助維持用戶忠誠度,另一方面也在延長了一台手機的生命週期,延緩了其貶值的速度。

其實這跟特斯拉也如出一轍。車主買到的車,已經具備了所有的硬體和基礎的功能。特斯拉會不斷發布 OTA 更新,這個月增加狗狗模式和哨兵模式,下個月更新韌體讓極速比之前快 10-15MPH,諸如此類。

這樣的更新模式更容易給用戶帶來新意,讓他們隔三岔五感覺到自己好像開到了一台新車/用了一台新手機。

讓我們來看看第一批 feature drop 的細節:
1)老照片也能加上人像虛化!
哪怕是多年前拍的照片,或者那些沒有開啟人像模式的照片,現在 Google Photos 裡也能夠加上虛化。
是在一台 Pixel 4 上做的展示,但是 Google 並沒有指明支持哪些手機。保守估計前代 Pixel 手機應該也可以使用這個功能。

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2)自動屏蔽騷擾電話
Google 之前推出過一個 call screen 的功能,簡單來說就是會有一個虛擬助手幫你接電話,同時你能在屏幕上看見助手和對方都說了什麼(適合社交恐懼人士)。
現在,Google 在對抗垃圾電話方面再進一步:在 Pixel 4 上,Google Assistant 會幫你把關,主動接聽、審核並屏蔽掉已知的騷擾電話——這些都發生在後台,如果真有騷擾電話來電,你根本不會聽到鈴響,而是會在屏幕上看到一條通知。
(至於那些擔心錯過重要電話的同學,我的實際體驗是Google 識別還是很準的。)

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3)AI優化視訊通話,追踪人臉、解決卡頓和噪音
Google 有一個視訊通話軟體 Duo,和 FaceTime /微信視訊電話相比用戶少多了,但產品還是不錯的。
在第一批 feature drop 中,Duo 將加入自動追踪人臉的功能(僅在 Pixel 4 上實現,利用廣角前置攝像頭),無論手機怎麼亂動,都能讓人臉一直保持在畫面中心位置,而且同時可以追踪兩個人臉(見下圖)。

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在 Pixel 4 上,Duo 還可以利用 90Hz 屏幕刷新率,讓視訊通話“看起來”更順暢。

打視訊、音頻網路電話,偶爾的突然延遲會讓語音變卡,出現刺耳的噪音。現在在 Pixel 4 上, Duo 可以利用手機自帶的算力,在卡頓時用機器學習模型預測下一個聲音,讓通話“聽起來”更順暢(算黑科技嗎?)

除此之外,在 Pixel 2、3 代上打視訊電話也可以用算法模糊背景了。

4)新的記憶體管理機制
隨著本次 feature drop,所有 Pixel 手機(包括最早的1代)都會收到記憶體管理系統更新。新的記憶體管理系統可以主動“壓縮”(compress) 快取記憶體的後台app,讓更多前台 app 可以同時工作。

Google 的後台管理一直做的還不錯——至少和 iOS 13 相比。這個新的記憶體管理具體是什麼意思,體驗如何,恐怕得等到正式更新才能見分曉。

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5)老手機、新功能!

  • Pixel 4 的重頭功能之一,可以自動聽寫的錄音筆軟體,現在支持 Pixel 2代及以後手機;
  • Live Caption(算法自動為視訊生成字幕)現已支持 Pixel 3代以後手機,包括3a;
  • Flip to shhh(翻轉手機自動靜音)支持 Pixel 2 代及以後手機;
  • Focus Mode:一鍵進入專注模式,後台殺死你指定的 app,讓你工作不受打擾,僅支持 Pixel 4;
  • 更快、更準確的 Google 地圖定位,僅支持 Pixel 4。

另外,筆者傾向於認為這個策略對 Google 員工也是個好消息。那些來不及在新機發布前趕完的功能,可以留到發布後分批次更新(也能減少出現趕工的殘次功能給用戶帶來不好體驗)。

從 Google 第一批 feature drop 來看,這個策略的一個重點是兼顧新老手機。也就是說,在發布完一款手機後,這些Google 員工能夠繼續為忙前忙後好幾個月的產品開發新的功能,而不是立即轉去做全新的產品,確保了開發的延續性。

當然,對於這一點,不知道開發者朋友是否認同,歡迎在留言裡討論。

消息/圖片來源:PingwestGoogle blog

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Freddie

Freddie

擔任3C技術編輯已有數年。3C業界水深,繼續努力。