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Intel宣佈在未來CPU中整合Thunderbolt 3控制器,並免費授權技術許可

Intel今天正式宣布Thunderbolt 3將會在未來CPU中整合其控制器,並且會免費向廠商提供技術許可。既然行業龍頭已經發話,那麼在可見的未來中,Thunderbolt 3將會迎來一個大的爆發期,各類採用Thunderbolt 3的筆電、外接設備都會如雨後春筍般湧現。

回顧失敗的Thunderbolt 1和2
Thunderbolt 1是Intel實驗室的產物之一,採用銅芯連接方式,當時是融合了PCI-E以及DisplayPort兩者技術,因此既能提供雙向10Gbps頻寬,又能提供影片輸出功能。

而Thunderbolt 2最大區別就是提升了頻寬,變成了雙向20Gbps,使得支援4k影片輸出成為了可能,而且開始有部分外接顯示卡擴充座的設備出現。不過很遺憾,Thunderbolt 1和2都由於成本問題,定位非常高階,前期只有蘋果才會在量產設備中使用這種高速接口。

依托USB Type-C重生的Thunderbolt 3
儘管前兩代的雷電接口沒有獲得廠商、消費者的青睞,但是Intel選擇繼續做下去,於2015年的Computex展會上,Intel發布了頻寬繼續翻倍至40Gbps的Thunderbolt 3,難得可貴的是,它拋棄了原本mini DisplayPort接口形式,選擇了USB Type-C,雙面正反可插。

那麼一個USB Type-C能做些什麼?那可就多去了,最高支援5K影片輸出、100W大功率充電、USB 3.1 Gen2、40Gbps Thunderbolt 3。一個Thunderbolt 3幾乎能解決我們日常生活中所有的線纜連接問題,最典型就是蘋果2016秋季發布的Macbook Pro 2017上,擁有兩個Thunderbolt 3。

Intel選擇在CPU上整合Thunderbolt 3控制器,那麼屆時主機板上不在需要額外的晶片即可支援該功能,造價的降低直接體現在現在產品價格上,最終受益的還是我們。
免費的技術授權使得廠商​​們可以更加容易、更有興趣進入Thunderbolt 3外設產品市場,少了專利費用、性能更好接口當然是趨之若鶩,屆時相關產品必定迎來大爆發。
Intel表示將會與微軟保持緊密的合作關係,加強Windows 10創意者更新中對於Thunderbolt 3設備即插即用的支援,使得該類設備無需再人工安裝驅動才能百分百發揮性能。目前已經有120款電腦設備具有Thunderbolt 3,直至今年年底,數目將會增至150款。

不過Intel並未透露在哪一代CPU中整合Thunderbolt 3控制器,不過相信為了加快推廣,我們很可能在第八代Core處理器就能看到他的身影。而對於廠商的非排他性免費許可將於明年開始實施。

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