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Google 暗自研發的 Fuchsia OS 作業系統是什麼?真的用來取代 Android 的?

早在 2016 年就有人注意,Fuchsia OS 計畫悄然出現 GitHub,這意味著除了 Android 和 Chrome OS,Google 還在研發第三款作業系統。

然而過了數年,Fuchsia 的神祕面紗仍未完全揭開:人們並不知道 Google 開發它的目的,也不知道這款作業系統會用於哪些裝置;更不知道是否像外界傳聞,是 Android 的代替品。

不過 Google I/O 大會採訪時,Android 和 Chrome OS 負責人 Hiroshi Lockheimer 披露了更多 Fuchsia 的細節。

Fuchsia OS 將支援不同硬體裝置

Fuchsia 是類似 AOSP 的開源計畫,可執行於智慧家居裝置、筆電、手機等各種裝置;Google 的智慧家居裝置 Nest Hub 就認為是 Fuchsia 作業系統的測試裝置之一。

不過,這款作業系統與 Google 之前開發的 Android 和 Chrome 不同,因為後兩者都基於 Linux 核心,Fuchsia 則基於名為「Zircon」的全新核心。由於 Fuchsia 使用能在 Android  執行的 Flutter SDK 編寫,所以 Fuchsia 大部分模組也能在 Android 裝置執行。

除此之外,大眾還是所知甚少,且上次看到 Fuchsia 支援的用戶介面原型還是兩年前。

(Source:Ars Technica

過去也有些關於 Google 在 Pixelbook 筆電開發測試 Fuchsia 的報導,還有關於產品開發時間表,預計支援 Fuchsia 作業系統的裝置將在 3~5 年發表。

Hiroshi Lockheimer 在 The Verge 訪談時談到更多關於新作業系統的資訊,他表示:

我們正為這款作業系統研發更多新功能,或許有人會覺得這是「新的 Android」或「新的 Chrome」,但我想說,Fuchsia 就是 Fuchsia──是作業系統世界的全新藝術。

Lockheimer 還說明 Fuchsia 支援的裝置,儘管並不是很清楚:

新作業系統的意義在於能支援不同硬體裝置,比如智慧家居裝置、可穿戴裝置,甚至是擴增實境或虛擬實境裝置。針對手機,我們推出 Android ;針對 Web 應用程式,我們推出 Chrome;所以 Fuchsia 也可能針對某些裝置最佳化,我們的團隊正朝這方向努力。

據媒體報導,Lockheimer 在 Google I/O 的媒體談話提到一些細節,他表示,不僅手機和個人電腦,在物聯網世界,會有更多裝置需要作業系統,所以有不同優勢和專門的多方作業系統,有很大的發展空間。他認為 Fuchsia 就是其中之一。

外界對 Fuchsia 的推測與展望

當媒體要求 Google 解釋將新作業系統命名為「Fuchsia OS」的意義,以及開發 Fuchsia 目的時,Google 拒絕置評。

彭博社推測,Fuchsia OS 是 Google 嘗試用單一作業系統統一生態圈的嘗試。

有知情人士透露,Googel 計劃在 3 年內,先在智慧喇叭和其他智慧家具裝置使用 Fuchsia OS,然後轉到筆電等裝置,最終取代 Android 成為世界最大的行動作業系統。

外媒 Ars Technica 贊同上述說法:

早在 iPhone 發表之前,Android 就已經存在了,不過當時 Android 並沒有用於智慧手機,而是數位相機的作業系統。為數位相機而生的隨後用於智慧手機,注定有局限。

且 Android 的局限性還體現在與蘋果 iOS 的競爭。雖然 Android 約 85% 市占率遠超過 iOS 的 15%,但蘋果裝置及 iOS 在效能、隱私安全等領域都扳回一城。不少 iPhone 用戶會在 iOS 更新時迅速跟進,但會這麼做的 Android 系統用戶不到 10%。

Google 正研發的 Fuchsia 或許能解決上述問題──據外媒 Digital Trends 報導,Fuchsia 的安全性比 Android 更強,因為系統內建加密用戶密鑰,便於更新系統時保護用戶資訊;除此之外,Fuchsia 適應不同大小的螢幕方面也更勝一籌,這有助於 Fuchsia 用於不同硬體裝置,就像前述 Hiroshi Lockheimer 提到的。

總結

雖然外界對 Fuchsia 的猜測眾說紛紜,但這些說法都沒得到 Google 官方證實。

三星、HTC、LG 等大型手機製造商還非常依賴 Android 系統;除此之外,不同於 Android 和 Chrome,Fuchsia 基於全新核心 Zircon,避開 Linux 一些舊技術,這可能會不相容一些現有裝置。就目前而言,Google 直接放棄 Android 轉向 Fuchsia 還不太可能。

即便 Google 真的計劃用 Fuchsia 取代 Android,也不是一朝一夕就能達成,因為無論對 Google 或智慧手機產業來說,都是巨大的變革。

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