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前 Siri 負責人 Bill Stasior 成為微軟 AI 團隊領導人

前任 Apple 語音助理 Siri 負責人 Bill Stasior 上週確認已經到微軟任職,將會在技術長辦公室擔任副總裁,並負責領導微軟的 AI 團隊。

在 Apple 任職將近 7 年的 Stasior,曾被譽為「將機器學習帶入 Siri」的男人,早在 2018 年底就傳出將要離開蘋果,如今微軟幫他開了一扇新的窗,直接向 CTO Kevin Scott 負責,並擔任內部人工智慧團隊領導人,在他生涯中的兩個強項,恰好就是微軟的弱點:語音助理與搜尋引擎(請不要忘記有一個搜尋引擎叫做 Bing)。

時間回到 2011 年,Siri 隨著 iPhone 4s 華麗登場,做為第一個手機上可用的語音助理,雖然功能還不夠強大,卻在當時掀起話題,讓蘋果短暫的稱霸了語音助理的競賽。然而,Siri 跟很多蘋果的創新科技一樣,都是在半成品的狀態下,被賈伯斯(Steve Jobs)逼著上台發表的,iMac、iPod、iPhone 都曾經走過這條路,但這次有點不一樣,因為就在 Siri 發表的隔天,賈伯斯過世了。

前途茫茫的 Siri 過了渾渾噩噩的一年,直到隔年,Bill Stasior 被蘋果從 Amazon 挖角過來,成為 Siri 團隊的領導人。Stasior 在 Amazon 負責的是站內搜尋與廣告業務,毫無意外的,他企圖將 Siri 打造成一個強大的搜尋引擎,講一句話,Siri 就能幫你搜尋網頁、媒體和維基百科,聽起來很酷吧?然而,少了 Steve Jobs 的遠見與獨斷,公司內部對於 Siri 的未來有許多不同的聲音,也產生許多內部問題,像是伺服器不足、人事頻繁變動等,讓 Siri 的進化比外界預期的緩慢,甚至被 Amazon 和 Google 彎道超車。

儘管如此,Stasior 還是把這台車穩穩的開著,帶領這個上千人的團隊,運用機器學習讓 Siri 進化,並擴展到 7 個平台和超過 30 種語言。可以預期微軟將會重用這位人工智慧與搜尋專家,畢竟微軟的語音助理 Cortana 此前一度傳出要被放棄,甚至被 Amazon 的語音助理 Alexa 取代,而搜尋引擎 Bing 從推出到現在都還看不到 Google 的車尾燈。

你也許會好奇,微軟為何不乾脆放棄這兩個項目?如果以市占率,或是創造營收的角度來看,這兩個項目早就該被徹底關閉了,然而從人工智慧戰爭的角度來看,這兩個項目都難以割捨。因為,這兩個項目都是直接從使用者身上獲得數據的核心管道,在 AI 競賽中,Amazon 和 Google 就是這樣取得優勢。龐大的數據,能夠強化 AI;強大的 AI 讓公司能收穫更多數據,這個美好的正向循環,是微軟亟欲達成的。

今年微軟市值突破 1 兆美元,再度拉大與 Amazon 和 Apple 的差距,最新一季財報也優於市場預期,帶動股價創下歷史新高,主要收入成長來自雲端服務,也是另一個獲取巨量數據的項目,在新任負責人接手後,微軟的人工智慧團隊會有什麼樣的新突破,非常值得期待。

(首圖來源:科技新報)

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