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GlobalFoundries 2018 年試產 7nm 工藝,已跟 AMD 開始合作?

作為 AMD 最倚重的代工合作夥伴,GlobalFoundries 的製程進展也會影響 AMD 的 CPU/GPU 發展。現在 GF 決定跳過 10nm 製程,直接推出性能更強的 7nm FinFET 製程,但在進度上,業界普遍認為 GlobalFoundries 速度要比三星、TSMC 以及 Intel 更慢,他們 2019 年才會推出 12nm FD-SOI 製程,7nm 量產似乎更加遙遠。但是今天 GlobalFoundries 首次公開 7nm 製程進展,預計 2018 年開始試產,並且已經跟領先的夥伴開始合作了。

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GlobalFoundries 此前在製程研發上一直磕磕絆絆,FinFET 製程節點狠心放棄了自研的 14nm-XM 製程,直接使用了三星的 14nm FinFET 授權,今年已經正式量產,為 AMD 代工了 Polaris 顯卡,未來還會有 Zen 架構處理器,總算是穩定下來了,雙方對彼此的合作還挺滿意的,前不久才簽署了未來五年的晶圓供貨協議。

14/16nm 製程之後是 10nm 節點,TSMC 及三星都爭著在今年底或者明年初推出 10nm 代工服務,Intel 明年下半年量產 10nm 製程,但 GlobalFoundries 決定跳過 10nm 節點,原因我們之前也分析過——相對來說,10nm 製程被認為是 14/16nm 製程的優化版,跟 20nm 製程那樣偏向低功耗,屬於過渡節點,而 GlobalFoundries 自己也經不起折騰,索性跳過這一節點,直接殺向未來高性能的 7nm 節點。

問題是 GlobalFoundries 的 7nm 何時問世,畢竟 TSMC 和三星在 7nm 節點上也進展很快,雙方都搶著在 2018 年推出新製程,TSMC 更是自信滿滿,認為自家 7nm 製程在性能、功耗及核心面積上都要超過友商。現在 GlobalFoundries 官方總算透露了一點口風,表示將在紐約州的薩拉托加 Fab 8 工廠研發 7nm 製程,預計 2018 年風險試產。

GlobalFoundries 還公佈了 7nm 製程的具體性能——與目前的 16/14nm FinFET 製程相比,7nm 製程將帶來兩倍的晶體管密度提升,性能提升 30% 或者功耗降低 60%。此外,GlobalFoundries 表示 7nm 製程可以再利用相當多的 14nm 半導體製造設備,還會繼續使用目前的光刻機,不過保留未來使用 EUV 光刻機的能力——EUV 製程預計會在 5nm 節點正式啟用。

雖然 2018 年早些時候才會試產,不過 2017 年下半年客戶就能開始產品設計了,這進度還是挺快的,只不過最終產品問世還要等很久,流片成功之後通常也會有一年半載時間才能上市,也就是 2019 年才有可能看到 7nm 產品。

值得注意的是,GlobalFoundries 已經跟領先的客戶在 Fab 8 工廠合作 7nm 芯片原型了——雖然他們沒公佈是誰,但能跟 GF 合作最親密的就是 AMD 了,早前也有消息爆料稱 AMD 在準備 7nm 製程的下一代服務器芯片,代號 「星河艦隊」(starship),48 核 96 線程,比目前的 Naples 那不勒斯更強大。

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Amola

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