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Apple TV 賣的不是機上盒,而是平台

Apple TV 賣的不是機上盒,而是平台

在發布會上,庫克在介紹新一代Apple TV的時候聲稱:“TV的未來是應用程式。”日前,在一次採訪中,蘋果高級主管埃迪·庫伊再次強調:“基於應用的電視體驗才是未來。”可以這麼說,蘋果賣的不是機上盒,而是一個平台的中心。
Apple TV,這個四四方方的盒子,沒有任何按鍵,甚至沒有電源鍵。所有的按鍵都在遙控器上,即便如此,也只有寥寥幾個按鍵——菜單鍵、Home鍵、Siri、音量加減和播放暫停鍵。在硬體功能上,蘋果賦予了新一代Apple TV很多機上盒所沒有的東西:帶觸控玻璃面板的遙控器、將加速計和陀螺儀內置於遙控器、遙控器還配備了麥克風用於Siri語音。但是跟其他機上盒更明顯的一個區別是——應用平台。在第四代Apple TV身上,我們隱約看到蘋果引領行業的熟悉作風:讓你們都做機上盒去吧,我們做一個平台。

傳統機上盒的行業其實已經沒有什麼可競爭的了,可以說已經漸入衰落。打開電視機和機上盒,按著遙控器上的頻道切換鍵,按來按去找不到自己滿意的節目,時間就在頻道切換中度過,最後不得不放棄切換,兩眼空洞地盯著廣告,慢慢消磨時間,等待漫長廣告時間後的精彩節目。這是傳統機上盒的悲哀體驗:浪費時間。上年紀的用戶或許還有小部分願意停留在這個階段。然而,隨著家用互聯網的普及,以及各種能看電視的硬體產品層出不窮——電腦、智慧電視機、電視盒子、智慧手機和平板電腦,老爸老媽從此知道了有一種看電視的體驗叫做“想看啥就看啥,多集連播,廣告很短”。這是新時代的看電視體驗,前提是他們需要學會使用新的播放方式——App。

App是看電視的新方式,這個道理不是蘋果悟出來的。早在第四代Apple TV推出前,我們就已經習慣用App看電視。且不說用智慧手機和平板電腦這種高科技的方式,這種方式或許還不能完全被長輩們接受,但是在國內,使用氾濫的各種電視盒子,只需安裝“某直播”“某酷”“某奇藝”等App就能實現想看什麼就看什麼。有些還帶有小遊戲,看電視無聊了還可以玩玩小遊戲調劑一下,不過這其中的體驗真的可以用糟糕來形容。不管體驗如何,整個行業其實是明白一個道理的:把移動應用程式搬到電視機屏幕。接下來拼的就是誰有這個實力平台和豐富的App資源了。

蘋果做Apple TV這個興趣做了幾年,旁觀了傳統電視行業跟流媒體新興行業廝殺,終於決定出手,算是給傳統電視行業一個了結。蘋果一旦將其豐富的應用生態系統帶到某個領域,為之擔憂的就不僅僅是這個行業了。iOS應用平台可覆蓋電視、遊戲、醫療、智慧家居、教育等領域,新一代Apple TV搭上了這個豐富的平台,意味著它將有無限的可能。

Apple TV的新系統tvOS是iOS的另一版本,蘋果開發者在iOS應用開發方面已很熟悉,他們無需費多大勁就能開發出Apple TV版的App。上市至今,Apple TV的App Store已有1000多款應用程式,開發者對這一平台也抱有很大的熱情,他們認為這是一個可以讓自己一展身手的平台。iOS應用生態系統的競爭已經非常激烈,Apple TV卻像一張白紙,任憑開發者發揮自己的想像力。

可惜Apple TV沒有國行,但是這種可惜不用持續很久。因為蘋果賣的是平台而不是機上盒,世界各地的用戶只需網絡就能充分使用Apple TV的App Store。例如,我們雖然無法在國內觀看ABC的節目,但我們可以找到可以觀看ABC美劇的App;還有說了無數次的智慧家居,也可以通過Apple TV來實現(Apple TV無需關機,一直處於待機狀態,可以讓智慧家居的App在後台運行);遊戲就更令人期待了,雖然暫時比不過老牌的家機遊戲(Apple TV支持遊戲手柄,說這句話未免為時過早),但賽賽車打打棒球還是可以的;iOS平台的教育App一向是同行中最出色的,如果放到電視機上來就更能起到引導孩子少看電視劇的作用了。

一切基於App的Apple TV終於可以作為獨立產品買給老爸老媽用了。過去我們需要通過越獄或修改DNS的方法來讓Apple TV“本土化”,但是bug很多,長輩們用著不舒心。後來乾脆直接用AirPlay,將iPad上的App投到電視機屏幕,全家共賞,但好好地浪費了一台iPad,在AirPlay電視節目的時候不能起到其他作用。如何形容Apple TV的未來呢?只需想像一台超大尺寸的不能觸屏的iPad掛在你家客廳,你可以用它做什麼呢。

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Freddie

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擔任3C技術編輯已有數年。3C業界水深,繼續努力。