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iPhone 5e?也許iOS 9.3的隱藏大招是iPad Air 3

蘋果在發布iOS 9.3 Beta 的當天,就有一些業內人士推測其正式版將會和蘋果的4 英寸新機(坊間有傳聞稱其為iPhone 5e)一起發布。不過如果我們從加入教育功能這一點入手,也許iOS 9.3 的背後不止是iPhone 5e 這麼簡單。

iOS 9.3教育功能的暢想

在近日發布的iOS 9.3測試版當中,蘋果帶來了一項令人吃驚的新改動,特別針對iPad教育用戶增加了新特性。概括來說,iOS 9.3添加了對多用戶登錄的支持。蘋果將這一新特性稱作是Shared iPad,每名學生只要登陸自己的賬號就可以隨時隨地使用屬於自己的內容,就像在PC平台那樣。  為了配合這一功能,蘋果還針對教育市場發布了一款全新的軟件,即Apple School。這款軟件允許多人共享一台iPad,它除了可以讓在任意一台iPad使用個人賬號登陸,並進入專屬桌面之外,還為教育工作者提供了教學管理功能。比如,老師可以通過Airplay將授課材料、測試、作業共享給學生,還能夠觀察到學生在具體課上的表現。  除了 ​​面向老師和學生的軟件更新之外,蘋果還針對學校的管理者推出了一項新的服務,幫助學校的管理者部署蘋果的終端設備,另外它也允許學校幫助學生大規模地設置蘋果的ID,並且在Mac或者PC上進行統一管理。  需要重點說明的是,這一系列功能僅限於iPad,而且是僅限於教育版的iPad。聯想到最近蘋果在教育市場遭Chromebook力壓的消息,我們或許可以從中看出點什麼。  回去過去幾年iOS的發展,像這種專門針對某一領域而推出新功能基本上只會發生在更新換代的那一個版本。這一次蘋果在iOS 9.3而不是iOS 10當中“匆忙”對教育領域帶來新改動,也許是因為他們想要盡快在教育市場打一個翻身仗。要知道,目前Chromebook在教育市場已經佔據超過50%的份額。  曾幾何時,90%以上的教育市場都是由蘋果的iPad所佔據,因此面對Chromebook的來勢洶洶,蘋果勢必要有所行動。  從版本號來分析,iOS 9.3將會是繼iOS 9.2之後的又一次重大更新,而且從往年的規律來看這一次更新通常都會伴隨著新硬件的誕生。實際上,蘋果在發布iOS 9.3 Beta的當天,就有一些業內人士推測其正式版將會和蘋果的4英寸新機(坊間有傳聞稱其為iPhone 5e)一起發布。不過如果我們從加入教育功能這一點入手,也許iOS 9.3的背後不止是iPhone 5e這麼簡單。

蘋果需要有所行動

去年底,知名分析師郭明池曾在一份報告中表示,蘋果很有可能會在明年第一季度發布iPad Air 3。如果這一預測準確,iOS 9.3背後的隱藏大招很有可能就是iPad Air 3。  如果蘋果的確會在春季更新iPad Air,其下一代產品配備更強的處理器自然不在話下。只不過由於iPad Pro的存在,iPad Air的處理器應該不會是A9X。退一步來講,iPad Air 3就算是搭配A9X處理器,那也是降過頻的,因為這是蘋果的一貫作風。至於iPad Air 3的其它特點,比如更輕薄的機身、更高的屏幕分辨率、更高像素的攝像頭、Type-C接口等等。  A9是目前iPhone 6s/6s Plus所使用的芯片,早在這兩款手機上市之初就有評測機構發現,A9芯片的CPU性能要領先於iPad Air 2所搭載的A8X。而且最近還有跑分顯示,iPhone 6s/6s Plus是2015年性能最好的智能手機,蘋果只依靠這兩款手機就掀翻了整個Android平台。用經典電影台詞來說就是:一個能打的都沒有。  上一次蘋果選擇在春季發布會上介紹新一代iPad,就是當初的“牛排”(iPad 3)。時隔4年之後再次在春季發布會推出9.7英寸的iPad,蘋果帶有針對性也是可以想像得到的。  我們要說的就是,在保證性能的前提之下,iPad Air 3會不會在原有的基礎上下調100美元,以此來狙擊Chromebook繼續在教育市場裡呼風喚雨?最新款9.7英寸iPad的價格一直以來都是499美元(中國區3688元),這個價格對於200-300美元的Chromebook產品來說處於較大劣勢。要知道,Chromebook風靡教育市場的原因之一就是它的價格。  曾經有評論人士認為,如今7.9英寸的iPad mini主打便攜,12.9英寸的iPad Pro主打性能,9.7英寸的iPad Air定位已經顯得比較尷尬了,論便攜不如iPad mini,論配置不如iPad Pro。甚至有一些比較極端的看法是,蘋果將會停產iPad Air,只剩下iPad mini和iPad Pro。也許,教育市場可以讓iPad Air有更多的表現機會。  蘋果去年推出了史上最為強勁的平板電腦,也就是iPad Pro。然而,iPad Pro的強悍性能並不能為蘋果的教育市場業務加分,因為它的體積和體重太大,而且價格還很高,無法在教育市場大規模普及。如果可以把iPad Air 3的價格降到399美元(中國區2888元),蘋果在教育市場內面對Chromebook的壓力自然就會少了很多。  蘋果在iOS 9.3當中的加入的教育功能也許還不足以讓他們打敗Chromebook,但如果iPad,而且是最新款iPad的價格能夠降下來,那又另外說了。別忘了,蘋果一直都有教育優惠活動。假設iPad Air 3的起售價格降到399美元,教育用戶還可以在這個基礎上獲得折扣。這樣一來,iPad的價格劣勢基本上就消失了。  想像一下,一款搭載A9處理器、2GB的iPad只需要300美元左右就可以買到。買下之後,教育用戶可以擁有整個iPad App Store的生態,盡情翱翔。  在教育市場得勢的Chromebook,是不能下載任何軟件的,它與iPad相比少了“變通性”和“多樣性”。在目前的App Store當中,有大批與教育相關的軟件可供教育工作者使用又或者是參考。而且,很多知名大學都在App Store平台上發布了自己的課程軟件,這也是iPad的最大優勢之一。

iPad Air 3值得期待嗎

一直以來,蘋果就沒有忽視過教育,早前蘋果與IBM進行合作的目的之一也是為了進一步擴展教育市場。而且,蘋果對教育的重視不僅表現在硬件支持以及軟件服務上面。  去年,蘋果已經把“編程一小時”講座納入其蘋果零售店活動列表當中,這項活動主要是為了鼓勵成百上千的學生參與關於計算機科學的一小時講座,讓學生們不再認為編程是件神秘並且遙不可及的事,任何人都能從基礎學起。蘋果CEO蒂姆·庫克此前在出席“編程一小時”活動時曾表示,編程是一種非常重要的語言,遲早有一天它的重要性會和英語一樣。  在“編程一小時”活動當中,出鏡率最高的自然是iPad——我們從蘋果的官方宣傳照當中就可以看到這一點。  經過持續兩年的低迷之後,如今iPad產品線需要再一次獲得市場的認可。在這樣的背景之下,蘋果推出iPad Pro只是第一小步,接下來他們可能會把更多的精力放在教育市場上,重現當初的輝煌。也許在今年3月份,我們就可以看到蘋果針對教育市場的最新回應,會是一款降價的iPad Air 3嗎?

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Freddie

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擔任3C技術編輯已有數年。3C業界水深,繼續努力。