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Apple 的 VR 項目,從 10 年前就開始了

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10 年前被拋棄的項目,現在有了新的團隊和產品原型
“說到虛擬實境(VR),我不認為它是一個小眾市場,它會有很多有趣的應用場景。”

上周,蘋果 CEO 蒂姆·庫克(Tim Cook) 在財報發布後的電話會議上談起了虛擬實境,看上去話中有話,就像他在 Apple Watch 對外公布前說蘋果對手腕有興趣一樣。

根據《金融時報》的最新報道,蘋果其實已經在做虛擬實境是肯定的事了,而且進展比想象中還要快一些。

據說這支神秘的團隊有“數百人”之多,包括之前收購的各路初創公司,以及從微軟 HoloLens、光場相機 Lytro 那兒挖來的工程師。現在,一個頭盔原型機已經出爐了。

要是較真的話,蘋果做頭盔這件事可以追溯到 2000 年代中期。

那時候 iPhone 還沒有發布,喬布斯帶了一小波人研發出了類似 Google Glass 的智慧型眼鏡。現任 Nest CEO、在這個時期做過蘋果高級副總裁的 Tony Fadell 也曾經證實過這件事,說這個眼鏡像兩塊遮光板,能讓你“像是坐在電影院裏一樣”。

那個時候的虛擬實境還只和軍事有關係,消費領域的嘗試也不是沒有,比如任天堂在 1995 年推出的 Virtual Boy。這是一台用來打遊戲的頭盔,利用類似 3D 電影的技術實現“沈浸式體驗”。看上去像是現在 Oculus 的鼻祖,只不過它需要一個桌面支架來支撐。

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Virtual Boy 最終因為理念太過前衛以及技術局限而被質疑和唾棄,市場表現不佳,甚至有人拿“會損傷眼睛”來批評它。

蘋果的這台眼鏡也面臨同樣的處境,因為實用性有待考證,它最終不被看好而遭到拋棄。蘋果的 VR 計劃自此銷聲匿跡,直到 2013 年開始的一波收購:

2013 年 11 月,收購以色列 3D 動作捕捉技術公司 PrimeSense,第一代 Kinect 就是這家公司和微軟合作的結果。
2015 年 3 月,收購德國增強實境技術公司 Metaio。
2015 年 11 月,收購面部識別技術公司 Faceshift,《星球大戰》的一部分特效來自這家公司。
2016 年 1 月,收購增強實境技術公司 Flyby Media,後者曾經和 Google 合作過 3D 建模項目 Project Tango。
人才不僅來自這些初創公司,蘋果還從競爭對手那裏挖來了更多的技術人員,包括吉尼亞理工學院暨州立大學教授、Google 前任首席虛擬實境設計師 Doug Bowman,以及微軟 HoloLens 的音頻技術負責人 Nick Thompson。去年的招聘消息顯示,蘋果正在尋找有經驗的 VR 軟硬體工程師。

相關的專利也有了。它被描述為“觀看媒體”的無線“頭戴顯示器”。

至於真實的產品什麽時候可以問世,恐怕只有庫克才知道了。

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janice

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