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蘋果為啥投資滴滴的全可能猜想

編輯觀點:
蘋果戰略投資中國打車App-滴滴,傳聞金額高達十個億,引發創投圈熱議!

先前滴滴打車已與同業對手快的打車合併,地頭蛇合抗過江龍 Uber,再之滴滴也在美國與Lyft戰略合作,目的同樣是對抗產業龍頭 Uber;這場合縱連橫的好戲,因著戰場橫跨線上圖資、導航、無人自駕車、物流、…等等兵家必爭之地,競爭非常激烈,而蘋果的魔略是甚麼?Uber又該如何應對?後續發展真是牽一髮動全身,結果真是令人好奇。

全文如下:

中國叫車服務軟件滴滴公司在美國周四夜晚公佈蘋果公司將向其註資10億美元的消息,引發市場的關注。不僅僅因為蘋果投資初創公司的行為很罕見,也因為大家推測蘋果研發資金加大的背後與無人駕駛汽車項目有關,故而將蘋果注資滴滴公司與無人駕駛汽車項目聯繫在一起。

蘋果為啥投資滴滴的全可能猜想

蘋果在投資領域被認為是低調並且謹慎的,上一次引發市場關注的大手筆投資行為還是2014年花費30億美元收購耳機生產廠商和流媒體音樂服務提供平台的Beats。至於蘋果為何投資一家中國公司,則是市場最想知道的。

蘋果公司投資滴滴公司頗有一些不同尋常的意味:

1. 蘋果此前投資的多是硬件領域的公司,即使購買軟件服務公司,也是全資買斷,然後將技術和人才融入自己的團隊,在某個合適的時機推出iOS的某項功能或者蘋果的新服務。參與滴滴公司的融資並不符合這種模式,是少有的股權融資而非控股或全資購買。

2.服務領域的營收雖然目前在蘋果公司的財報中是增速最快的,不過在總營收中佔比還比較少,蘋果公司在華爾街還是被視為一家硬件製造公司,即使蘋果公司有智能汽車的研發項目在進行,大家也不認為蘋果公司注資滴滴會帶來什麼影響,畢竟Uber才是美國叫車軟件市場最大的參與者。蘋果公司與滴滴公司有合作,也不會參與到具體的市場競爭中來,不會替滴滴公司站隊。

3.彭博社的文章認為蘋果公司需要開拓新的盈利來源,參與滴滴公司的融資在未來(滴滴上市或者後續融資帶來估值增加)可能是一筆划算的買賣。蘋果公司旗下的資產管理公司是世界最成功的資金管理者之一,投資並享受盈利也是可能的,但並不是蘋果公司此前投資的風格。雖然10億美金對於蘋果公司不算什麼,財大氣粗的蘋果公司目前擁有2330億美元的現金儲備,但對於需要資金維持運營的滴滴公司來說,蘋果公司的資金就彌足珍貴。

4.庫克很重視Apple Pay業務,在美國需要一家一家與銀行和企業談,在中國雖然與銀聯談定後快速進入市場,但用戶增速和使用頻率可能並不讓人滿意。滴滴出行為此前滴滴和快的公司合併而來,許多人對於此前阿里公司和騰訊公司扶持下兩家公司的補貼大戰記憶猶新,就是兩家中國互聯網巨頭通過打車軟件公司在進行支付手段的普及。如果用戶可以使用Apple Pay支付滴滴上的消費,對於刺激Apple Pay在中國的穩定增長和使用頻次是有好處的,但這值得蘋果公司CEO庫克花10億美元買進入滴滴支付手段嗎?

5.還有觀點認為,蘋果公司和庫克重視中國市場,以戰略注資的方式成為合作者,對於緩解與中國監管者的關係有好處。因為就在不久之前,中國關閉了蘋果公司在中國境內的iTunes電影服務,加上中國市場外商公司面臨的環境變化,蘋果高管想要提振在中國這個蘋果公司第二大市場的銷售業績,就必須與監管者打點好關係,而滴滴公司被認為處理與政府關係上具有能量。

6.從蘋果公司上月發布的財報可以看出,蘋果公司在研發資金上的投入增加,分析師推測蘋果公司在智能汽車項目泰坦上的投入在增加,當幾年後無人駕駛技術更加成熟後,叫車服務可能迎來一個爆發性增長,蘋果公司在佈局。但這無法解釋,為何蘋果公司不扶持Uber和Lyft,這兩家公司對於資金的渴求不比滴滴公司少。

Uber公司CEO不開心按需叫車服務市場燒錢將持續

滴滴本輪融資共獲得50億美元,估值達到250億美元,在華爾街日報的10億美元估值未上市初創企業榜單中已經排名第四,雖然還是遠低於他的競爭對手Uber,並低於小米公司和Airbnb。

即便有被市場推崇的盈利模式和商業前景,叫車軟件市場的幾個競爭者Uber、滴滴、Lyft目前還處於嚴重燒錢階段,Uber已經進行到第九輪融資,滴滴本次則是第七輪。即便估值一次比一次高,市場也在期待Uber或者滴滴能夠盈利並進行IPO,從而享用資本盛宴,但也在擔憂高估值無法維繫。

如果說誰對蘋果公司和滴滴公司的交易不滿,自然是Uber公司,Uber公司的CEO Travis Kalanick在Twitter上進行調侃,“我的女友也有蘋果公司的股票,她現在也是滴滴的投資者了。”不過他加的tag詞ThanksTim洩漏了一點小情緒。

Uber公司是按需叫車服務的開創者,雖然進入中國市場較晚,被滴滴壓制,不過在美國和歐洲等市場,滴滴則完全不是Uber的對手。從用戶增長和業績等方面Uber也十分重視中國市場,並在此前宣布過投資10億美元開拓中國市場,也正是因為Uber的存在,讓從滴滴快的合併後本以為燒錢可以停息的中國投資人,嚥下一口老血後不得不支持新滴滴公司繼續燒錢進行補貼和市場推廣。

滴滴公司獲利更大但未來並非沒有變數

從交易撮合的角度來說,自然是認為有利公司的高管才會簽署合同,一筆高達10億美元的融資背後,兩家公司可以獲得什麼呢?

蘋果公司可能獲得的好處包括:

  • 戰略投資進入中國市場的特定領域,並捎帶推廣Apple Pay等蘋果服務;
  • 向中國監管者釋放善意,不僅僅是互聯網領域的管理部門,10億美元的注資也會讓面對新一輪人民幣貶值壓力的中國央行滿意;
  • 在有潛力的中國市場繼續投資,以期獲得資本收益;
  • 滴滴公司在中國出行領域擁有龐大的數據,對於未來蘋果汽車或者地圖業務都有益處。

滴滴公司可能獲得的好處包括:

  • 獲得需要的大筆資金,有了和Uber繼續爭奪市場的資本;
  • 蘋果公司的品牌價值對於安撫之前的投資人,在未來融資繼續獲得投資人資金有好處,並可以蘋果品牌阻止其他投資人對Uber公司的融資熱情,因為燒錢無止境,有了蘋果公司的粗腿,滴滴公司在未來融資上似乎可以無後顧之憂了;
  • 可以與蘋果公司展開更多的合作,借助蘋果公司的的技術和服務平台提升自己的服務;
  • 滴滴之前就在與Uber在美國最大的競爭對手Lyft的合作聯盟來扯Uber的後腿,如果讓外界認為蘋果公司也是滴滴公司的盟友,會增加Uber在融資和業務上的壓力。

總體來看,滴滴公司在這次融資中獲利更多,不僅僅拿到真金白銀也獲得品牌上的提振,獲得諸多好處之餘不給蘋果公司一些融資條款的優惠是不可能的,但因為獲得蘋果青眼最大的底氣是中國的市場廣闊,滴滴也面臨不確定性,類似於蘋果公司單一依賴iPhone產品線,滴滴也過於依賴於中國市場,並且面臨政策的不確定性。

蘋果公司剛剛收到中國市場也不是無限增長的教訓,在財報中中國地區的銷售業績下滑了26%,對於總營收的下滑曾影響了60%的權重,如果中國經濟的變化降低了在蘋果公司營收版圖中的地位,滴滴公司的業績無法讓蘋果公司滿意,蘋果公司套現拋棄滴滴公司也不是不可能。

蘋果投資滴滴而不是家門口的Uber最大因素可能就是中國市場,展現了蘋果公司在投資思路上可能已經出現了改變,預計未來會有更多的初創公司接觸蘋果公司的投資部門。

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Freddie

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擔任3C技術編輯已有數年。3C業界水深,繼續努力。