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蘋果為什麼不推出 Android 版 iMessage,只為了藉軟體賣硬體

今年 WWDC 上,Apple 秀出許多軟體上的改進與增強,其中 iMessenge 的改變相當亮眼。 不過卻沒有如預期般推廣到蘋果以外的平台。

Walt Mossberg 的報導,蘋果對此則提出兩個理由。首先,目前市場上正在流通、能夠使用 iMessage 的蘋果裝置,大約有 10 億台。這個數量其實已經足夠讓蘋果得到能夠用來研發人工智慧的大數據(蘋果理所當然地也正在研發)。此外,讓一個優秀的通訊平台只存在於蘋果裝置,也能幫助蘋果銷售產品──這也是蘋果的一貫策略,讓具整合性的獨家系統,來吸引用戶購買硬體。蘋果繼續讓 iMessage 存在於蘋果的自家系統,無疑是表現了蘋果儘管願意擴大這個封閉系統的彈性,卻不願意失去它的獨特性以及垂直定製體驗的權力。而蘋果之所以仍緊抓這個權力,根本的原因在於蘋果並不想成為一間像 Google、Facebook 一樣的軟體公司(儘管 Steve Jobs 曾說過蘋果也是一間軟體公司),而只是想讓它的軟體生態系成為蘋果銷售硬體的誘因──換言之,軟體只是硬體的附加價值。

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相比之下,Google、Facebook 甚至微軟想的卻完全不同。它們的目標,是希望所有硬體的作業系統平台都能使用自己的軟體。以 Mark Zuckerberg 的說法而言,未來的電視將不會是一台實體的 50 吋螢幕,而是一個在 Facebook App Store 販售的 1 美元 App。科技的將來可能是經由單一的 VR 裝置連通到萬能虛擬世界──而其中的一切服務自然都由 Facebook 的軟體生態系負責。只不過,即便是抱持這種目標的 Facebook,也承認未來究竟是人們持有多項裝置,還是只靠一台硬體連接到能解決一切的雲端,仍然懸而未決。

無論如何,蘋果透露出來的想法仍然堅定:iOS 可以開放,也願意適度放出自家服務,例如 iTunes 與 Apple Music,但最終的目的仍然是要銷售產品。

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