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APPLE 10億美元入局5G Intel揮別9年基帶業務

2019 年7 月25 日,蘋果公司和Intel 共同宣布,雙方已經正式達成收購協議,Apple 將收購Intel 智能手機調節解調器業務的絕大部分,收購價格正是此前《華爾街日報》爆料出的10億美元。

至此,蘋果與 Intel 在基帶業務上的一系列收購傳聞,也終於塵埃落定。

一場各得其所的收購

根據雙方的收購協議,伴隨著這一收購,將會有大約 2200 名 Intel 員工加入蘋果;與此同時,Intel 的相關知識產權、設備和租約將轉移到蘋果。通過上述交易,在加上蘋果已經用擁有的專利組合,蘋果將擁有超過 1.7 萬項無線技術專利,從蜂窩標準協議到調製解調器架構和調製解調器操作。

與此同時,Intel將保留為非智能手機設備打造調製解調器的能力,這些設備包括 PC、物聯網和自動駕設備等。

對於這一收購,Intel CEO Bob Swan 表示:

這項協議使我們能夠專注於為 5G 網絡開發技術,同時保留我們團隊創造的關鍵知識產權和調製解調器技術。長期以來,我們對蘋果保持尊敬,我們確信它將為這些轉移過去的天才團隊和這些重要的資產提供一個好的工作環境。我們期待全力投入 5G,以最貼近我們全球客戶群的需求,包括網絡運營商、電信設備製造商和雲服務提供商。

值得一提的是,代表蘋果對這一聲明進行回應的,並不是蘋果 CEO Tim Cook,而是蘋果負責硬件技術的高級副總裁 Johny Srouji,他表示:

我們與 Intel 有過長期的合作,深知這個團隊也有著與蘋果類似的熱情,用技術設計為我們的用戶打造最佳的體驗。蘋果很高興能夠擁有如此多的優秀的工程師加入到我們正在不斷壯大的無線技術團隊中,而他們也將在蘋果富有創造力和動態的環境中繼續前進。他們,將和我們所收購的一系列創新型知識產權,將有助於推進我們未來產品的發展,並且幫助蘋果在未來實現更大的差異化。

值得一提的是,與Intel 明確談到了自己的5G 計劃不同,蘋果高級副總裁Johny Srouji 的聲明中多為套話,並且沒有提到5G 技術,但是毫無疑問,蘋果將從這筆收購中獲得Intel 在5G 調節解調器方面的人才和能力。

根據雙方的預期,這一價值10 億美元的收購將在2019 年第四季度完成,而在收購完成之前,雙方還需要獲得一些監管機構的批准,並且處理一系列客戶狀況,包括工會和其他相關特定司法權的諮詢等。需要注意的是,蘋果和 Intel 也在新聞稿中特別強調了這起收購可能遇見的潛在風險和不確定性,比如說監管的審查等。

Intel 的手機基帶往事

對於 Intel 來說,伴隨著這一收購,它終於與調節解調器業務說再見了。

Intel 正式涉足基帶業務靠的是收購。 2010 年 8 月,在 iPhone 所引領的移動互聯網發展的大潮中,Intel 宣布以 14 億美元的現金金額收購英飛凌的無線業務。而當時,已經發布的前三代 iPhone 一直採用的正是英飛凌的基帶芯片——所以從某種意義上來說,Intel 的這筆收購,正是奔著蘋果而來的。

當時 Steve Jobs 也在一次採訪中表示,蘋果對這筆收購感到非常高興。

然而,從 2011 年的 iPhone 4s 開始,蘋果開始在全部機型中採用高通的基帶芯片;即使是收購了英飛凌的無線業務,當時的 Intel 也無法登上 iPhone 的快車。當然,Intel 並沒有停止對基帶芯片進行投入,而是在長期虧損的情況下,相繼推出了 3G、4G 基帶芯片。

最終由於高通與蘋果的關係不和,Intel 在 2015 年發布的 XMM 7360 基帶芯片讓 Intel 搭上了蘋果 2016 年 iPhone 的快車。隨後在 2017 年的 iPhone 上,儘管有技術差距,但 Intel 的基帶依然被蘋果部分採用;最終在 2018 年的 iPhone 上,Intel 成為蘋果的獨家供應商。

由此,這一刻也成為 Intel 基帶芯片曇花一現的高光時刻。

對於即將到來的 5G 大潮,Intel 不可謂不上心,它分別在 2017 年和 2018 年公佈了兩款 5G 基帶 XMM8060 和 XMM 8160。然而從後來的情況來看,Intel 的 5G 進度基帶似乎並沒有趕上蘋果的要求,而財務出身的 Intel CEO Bob Swan 也有意止損。

於是,隨著蘋果與高通在 2019 年 4 月 16 日的和解,Intel 也在同一天正式宣布退出 5G 智能手機調製解調器業務。 Intel 還表示,將繼續履行對現有 4G 智能手機調製解調器產品線的客戶承諾,但不會在智能手機領域推出 5G 調製解調器產品,包括最初計劃於 2020 年推出的產品。

蘋果與高通 & Intel 在基帶方面的撲朔迷離的關係,由此開始變得明晰。

當然,對於Intel 而言,在失去蘋果這個大客戶之後,其手中的調製解調器業務本質上已經沒有繼續存在的必要,而尋求外界的收購自然成了最好的選擇;當然,從過往雙方的合作經歷來看,有能力而且有意願收購這項業務的,顯然只有蘋果了。因此,對於目前這項收購的達成,可以說是意料之中的。

當然,10 億美元的價格,其實對於 Intel 來說是虧了。畢竟當時收購英飛凌的無線業務,Intel 花了 14 億美元。不過,對於眼下的 Intel 來說,智能手機調製解調器業務已經失去對 Intel 價值,保留越久就越不值錢,因此早日尋求出售是最佳選項,也能夠在財務層面及時止損。

因此,對於 Intel 來說,儘管在這起收購中處於被動局面,但也算是一個好結果了。

蘋果的 5G 晶片之路

毫無疑問,即使已經與高通達成了長達6 年的授權協議,包括一個延期兩年的選項,以及一份多年的芯片供應協議,但有一點是非常明晰的:蘋果將塔上自研5G的道路。

此前,據FastCompany 援引知情人士的消息報導稱,目前蘋果已經擁有一支1000 到1200 人的隊伍來為未來的iPhone 研發基帶芯片,這些工程師在美國San Diego(高通總部所在城市)工作,主要從高通或英特爾挖來,這支隊伍的負責人為蘋果高級副總裁Johny Srouji。

如今,伴隨著這場收購,Johny Srouji 毫無疑問將擁有更強大的工程師團隊和 5G 專利來實現蘋果自研 5G 基帶的計劃。畢竟,自研 5G 基帶,其實只是蘋果掌控 iPhone 核心技術的一系列動作的一部分,此前蘋果已經依賴自己的能力打造了 CPU、GPU、電源管理芯片等一系列核心部件。

對此,Tirias Research 的分析師Kevin Krewell 也表示,這筆收購將允許蘋果打造它自己的SoC 和調製解調器,同時可以節約成本,並且打造一系列獨特的新功能——畢竟,蘋果早就想完全控制它的平台了。

然而,即使有這筆收購的助力,考慮到 5G 的複雜性,蘋果要想用上自己打造的 5G 基帶也沒有那麼容易。 Kevin Krewell 認為,蘋果需要花費數年的時間來打造自己的 5G 調製解調器,而蘋果的第一款 5G iPhone 很有可能將會由高通提供調製解調器。

而 Moor Insights & Strategy 的創始人的 Patrick Moorhead 也認為,蘋果要想在調製解調器業務上與高通抗衡,大概需要三到五年的時間。當然,從協議上來看,蘋果與高通的合作關係已經覆蓋到了 2025 年,在此之前其實不必擔心 iPhone 的調製解調器問題。

雷鋒網總結

正如雷鋒網此前所報導的那樣,調製解調器業務的複雜性和高成本,注定了它永遠只是屬於大公司的遊戲。而眼下,在這場此前由蘋果、高通和 Intel 三巨頭參與的遊戲中,Intel 已經出局了,而高通和蘋果之間的劇情還將繼續上演。不過更重要的是,在 5G 調製解調器市場又多了一個實力雄厚的玩家——蘋果。

至此,以 5G 調製解調器為戰場,群雄開始逐鹿。

 

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