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Google Project Wing 也將加入試飛無人機計畫,並且有白宮撐腰

與貝佐斯給 Amazon 制定的戰略一樣,Google 的無人機計畫 Project Wing 早在 2012 年就開始秘密進行,並隨著其母公司 Alphabet 若干機器人公司收購計劃的公開,而被逐漸披露。不過無奈的是,儘管 Google 目前給自己無人機的定位僅僅是「送貨」,Amazon 更是「聲淚俱下」向政府反覆強調「送貨無人機將會為社會及民眾帶來更多的福祉」,但美國航空管理局(FAA)卻一直無動於衷,並堅稱「不允許飛機在無飛行員或脫離飛行員視線的情況下在美國領空內出現」。

因此,在 2014 年,Google 的無人機團隊帶著全部家當,將首次試飛獻給了距離美國 10000 公里以外的澳洲;上個月,儘管 Facebook 的巨型無人機在美國境內的一座軍用機場內進行了試飛,但位置卻在靠近墨西哥邊境的亞利桑那州尤馬郡;Amazon 的送貨無人機在上週也跑到了大西洋彼岸的英國,與英國政府合作完成了試飛計劃。

直到今天,包括上述科技巨擘在內的大多數無人機的研究、開發與測試計畫均被政府「驅趕」到了國外。然而,白宮昨日發佈的一紙公文卻最終打破了這一限定,並聲稱未來將會採取各項措施加快無人機民用與商用的發展。而 Google 的無人機計畫 Project Wing 將是這次政府罕見「鬆口」的第一個獲利者。

「美國境內試飛許可套餐」的第一個享用者:Project Wing

Project Wing 已在昨天宣佈,自己將在美國境內 FAA 認可的 6 個測試地點之一完成無人機試飛計劃。這六個合法站點分別位於阿拉斯加州、內華達州、紐約州、北達科他州、德州以及維吉尼亞州。

雖然 Amazon 的無人機計畫 Amazon Prime Air 在之後可能會間接受益於 Project Wing 的這次試驗,但無論有任何額外好處,Project Wing 都將是第一個 「享用者」。

以下是白宮公文中涉及到 Project Wing 的部分聲明遜:

政府合作方將會與公司共享無人機收集到的全部資料,這樣做的主要目的是為了幫助監管者解答關於無人機貨物運送流程中的臨界安全及人為影響因素等相關問題。Project Wing 的此次測試將包括外部貨物裝卸操作,也會嘗試提高飛機的超視距觀測能力。此外,為了低空小型無人機的安全運行,Alphabet 還會利用現有的低成本、可擴展的通訊與信息技術,開發與部署一整套擁有開放界面的空域管理解決方案。這項工作主要是為了鼓勵行業與政府之間在進行協作的同時努力加強公民意識,因為這將有助於確保小型無人機在 400 英呎以下領空層的安全統合。

此外白宮還透露,美國國家科學基金會將會撥款 3500 萬美元,主要用來研究如何將無人機(無人駕駛系統)在未來 5 年內用於基礎設施及農田監測及應對自然災害等方面。

FAA 負責人 Michael Huerta 明確表示:

「航空製造業充滿了科技創新點。現在的關鍵問題是我們將如何駕馭創新並讓其造福於社會。」

「分一杯羹」的背後,無人機將在美國農村地區成為必備運輸工具

無論是 Amazon Prime Air、Project Wing 還是其他公司的相關服務,超視距操作、遙感與避障技術、空域管理以及無人機艦隊的操作問題都是實現無人機送貨的關鍵需求。而從白宮的公文來看,這次「鬆口」其實是建立在與科技公司分享信源及掌握監控權的基礎上。有意思的是,白宮還表示美國郵政服務公司(是一家美國政府代理機構)也正在考慮加入到無人機送貨業務中來。

總而言之,如果 Amazon 與 Google (Alphabet)想讓自己未來的大型無人機艦隊能夠橫穿擁擠的內陸都市,新一代空中交通管制系統的發展將變得異常關鍵。從長遠來看,未來無人機送貨網路的背後操作者可能會從基礎設施(大量空中聯網設備)的管理中獲得儘可能多的經濟利益。這對於零售商和快遞公司也是同樣的道理。

儘管電腦視覺及人工智慧技術正在不斷取得新突破,越來越多的私人企業與公共政策開始支持無人機工業的發展,但至少在未來一至兩年內,送貨無人機不太可能成為一個國家主要城市內的常用運輸設備。然而白宮卻強調,在華盛頓、內華達及馬里蘭州的很多農村地區,通過無人機為當地民眾提供必需品與關鍵性服務,例如醫用血液與藥品,將很快成為可能。

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