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Xeon 系列處理器沒戲唱了?Intel 封鎖家用級主機板支援該系列

Skylake 微架構最後一項產品,也就是伺服器端產品,終於在近期正式推出。不過一直受到亞洲消費者所青睞的 Xeon 系列處理器,可能在這次改版中徹底將相容於家用級主機板的漏洞封鎖,這也意味著消費者可能得被強迫接受綁定 Intel 顯示晶片。

性價比隨著顯示晶片拔除有所提高

Xeon 系列處理器其實一開始並非亞洲國家相當喜歡的一類產品,至少在 E3 系列推出前,可能只是一般有錢人家的玩具。不過隨著 Intel 處理器綁定顯示晶片的策略,加上數代產品革新重點落於此,不僅讓消費者怨聲載道,被迫接受誠意相當低落的架構改版,甚至是整套平台的更迭。這些惱人問題也讓一直以來處於非家用平台的 Xeon 系列有機可乘,畢竟家用 Core i 系列的主軸相當明確,綁定顯示晶片強加銷售,而 Xeon 系列則隨著應用面不同,有著無顯示晶片的彈性策略,當然價格也隨之降低。

雖然價格仍然偏高,不過與綁定顯示晶片的 Core i 相比之下,仍然有著不小的價格差異,也因此 Xeon 流行了數個世代。這方面以台灣市場的熱衷程度名列前茅,Xeon 系列由代理商與經銷商間約定的客訂商品,搖身一變成為了各大經銷商爭相上架的明星商品。

Photo From:Anandtech
Photo From:ComputerBase

好景不常,大刀闊斧移除支援

這些改變,Intel 都看在眼裡,初期雖然不樂見這種狀況,倒也不多加干涉,僅以口頭告誡代理商 Core i 與 Xeon 間的比率需要控制,輔以進貨管制控制兩者間的平衡關係。

不過隨著對手 AMD 疲軟無力,Intel 顯示晶片性能水漲船高,加上公司策略早已從處理器轉往兩者綁定的銷售模式。在 Skylake 這個世代,則一反常態的大刀闊斧刪除原先半開放的支援能力。國外媒體 ComputerBase 在發表後進行的測試則發現新版本的 Xeon 處理器並無法在目前的家用級別產品中開機,按下開機鈕後隨即自動斷電。這部份恐怕是新的 micro code 與 Intel ME 之間產生了互斥,所產生的過電後隨即自動斷電的問題。

Intel ME 相較於 BIOS,屬於更底層的 MCU 類別應用,諸如處理器時脈管理,甚至是功能啟閉,均是透過 Intel ME 進行管理。其優先程度更早於 BIOS,也就代表 BIOS 相當難以透過欺騙的手法進行功能方面的破解,這也代表在找到其餘破解方式之前,不論是消費者抑或是協力廠商,均會受到 Intel ME 的管制。除了無法提供我們相當期待的非 Z 晶片組的超頻功能之外,對於目前的 Xeon 系列處理器,也毫無使用能力。

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