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Intel 稱內顯將趕上獨顯,如此拼 GPU 是為何?

Intel 認為,如果你只是一個平常偶爾玩玩遊戲的玩家,你根本就不需要獨立顯卡。

相反,看看今天的整合顯卡,它們正變得越來越強大,最近 Intel 桌上型客戶端平台副總裁兼總經理 Gregory Bryant 大談特談整合顯卡發展的優越性。他表示,目前整合在 Intel 晶片的繪圖處理單元 Iris 和 Iris Pro ,已經可以輕鬆超越 80% 的獨立顯卡產品。

Intel 稱內顯將趕上獨顯,如此拼 GPU 是為何?

在上一周 CES 展會上, Gregory Bryant 聲稱,「我們的內顯性能是五年前顯卡的30倍。」

在過去幾年時間裡, Intel 多次明確,將專注於開發更加強大的繪圖處理器解決方案。同時我們也看到了,過去五年時間裡, Intel 從最基礎的 32nm Westmere 平台開始變得越來越強,直到今天終於推出了能夠融入 72EU 和嵌入式快取的 Iris Pro 內顯。

如今整合於 Skylake 微架構的內顯,已經可以同時輸出 3 台 4K 顯示器,即便只是搭載 Core M 的低階平板電腦。 Intel 的整合顯卡繪圖核心是越來越好了,不過 AMD 卻擁有更好的繪圖處理技術為基礎,這方面的優勢主要源於其長期征戰桌上型獨立顯卡領域,並將相關技術帶到內顯上。

遊戲 PC 目前在整個個人電腦市場的增長是最快的一部分,因此 Gregory Bryant 表示 Intel 已瞄準這個市場,持續研發能夠與桌上型獨立顯卡抗衡的頂級遊戲內顯。

Intel 稱內顯將趕上獨顯,如此拼 GPU 是為何?

不過,現階段真正的遊戲愛好者更熱衷於選購來自 AMD 或者 NVIDIA 的獨立顯卡,滿足流暢運行一些苛刻的遊戲大作需求,比如像《Crysis》或者《巫師》這類遊戲。另外,虛擬實境頭盔等配件產品對桌上型電腦也限於獨立顯卡。也就是說,在用戶真正認可並願意廣泛使用之前,即便內顯越來強大也沒有太多的實質意義。

那麼,為什麼 Intel 要大量投入內顯呢?

很顯然, Intel 希望更多整合的功能能夠通過單一晶片實現,而不需要第三方獨立的設備介入,更希望能夠提高自家處理器的平均售價,尤其在 4K 成為主流以及未來幾年必將到來的 8K 時代, Intel 認為內顯可以改變每一位用戶的傳統思維。

4K 革命仍在進行,但 8K 已經在地平線準備升起

去年年底在舊金山的開發者論壇上, Intel 在演講中提到,未來發展趨勢是所有功能集於一身的桌上型技術,而其中備受關注的毋庸置疑就是繪圖處理技術。

今天,大多數一體機都配備了 FULL HD 等級解析度為 1920×1080 像素的顯示器,但市面上卻很少有 2560×1440 或者 4K 顯示器的產品。可能此時大家會想到,蘋果去年已經推出了 21.5 吋並搭載 4K 螢幕的 iMac ,同時升級的還有 27 吋 5K 螢幕的大尺寸高階 iMac 。對此 Intel 認為,2016 年 4K 顯示器將進入「主流」時期。

Intel 還提供了一張顯示器和媒體發展的趨勢圖:

Intel 稱內顯將趕上獨顯,如此拼 GPU 是為何?

征服 4K 顯示效果通常要求具備較強繪圖和媒體處理性能的 GPU,至少 Intel 當前兩代產品 Broadwell 和 Skylake 整合的 Iris Pro 都已經可以正常驅動了,所以 4K 下的選擇還是 Broadwell 處理器。但 5K 需要更強的繪圖性能,因此 27 吋的 5K iMac 仍然採用獨立的繪圖處理單元,而不是 Intel 內顯。

也許 Intel 下一代內顯 Kaby Lake 就能夠滿足驅動 5K 顯示器的需求,但 Intel 認為的下一個挑戰目標並非 5K ,而是全面轉向 8K 。

Intel 正走在征服 8K 的路上

目前 8K 解析度已經在醞釀中,所謂 8K 解析度實為 7680×4320 像素,一直被視為 4K 解析度(3840×2160 像素)的接班標準,從像素數量的角度來看,同一螢幕 8K 的像素點數量是 4K 的四倍,以及 1080p 螢幕的十六倍,針對像素效果的清晰度提升十分明顯也十分誇張。

為了能夠正常處理如此之多的像素, Intel 提出了實質性的繪圖處理技術增強目標,最起碼能夠滿足基本的休閒遊戲能夠在 8K 解析度下運行,並且還要求能夠處理簡單的 8K 媒體編碼和解碼,以及 3D 顯示等等。

不過,現在市面所銷售的 Intel 處理器家族中,憑藉內顯根本無法應付,甚至下一代 Kaby Lake 家族也無法帶動 8K 顯示器,之前洩露的投影片顯示只能滿足 5K 解析度的設備。

Cannonlake 或許就是為 8K 準備的

其實 Intel 近兩年來CPU發展也並不是非常順暢,因為 Intel CEO 柯再奇已經確認,原計劃今年登場的 Cannonlake 平台將延期到了 2017 年下半年,換句話說 Intel 要吃將近三年 14nm 的老本。不過好就好在 GPU 的研發並沒有受到直接影響,不出意外的話,明年的 Cannonlake 就能夠做到處理 8K 影片了。

Cannonlake 架構最大的改善便是從 14nm 製程過渡到了 10nm 製程,這就意味著,更先進的製程不僅有助於單晶片增加更多的晶體管數量,而且還能融入更強的功能,屆時採用全新繪圖架構的內顯性能必然比前一代 14nm 增強有一個檔次。

Intel 稱內顯將趕上獨顯,如此拼 GPU 是為何?

Intel 認為,到了 2018 年,8K 的顯示器或電視機將、開始進入消費市場,並在 2019 年開始被消費者所接受,到了 2020 年將有望成為主流。Cannonlake 對 8K 的支援,以及未來的第九代 Icelake 架構的晶片將使 Intel 晶片變得更有意義。

當然了, 8K 目前仍處於非常早期階段,與幾年前 4K 剛起步時類似,不過前幾天 CES 讓我們感受到了 8K 的推行之路比 4K 更加順暢。不僅主流的電視機製造商已經開始推出 8K 電視機,比如 LG 展示了 98 吋 8K 電視機 UH9800,而且內容廣播方已經開始測試 8K 內容了,日本方面表示 2018 年的世界杯和 2020 年的奧運會都會提供 8K 直播。

總之,在 2020 年之前, Intel 仍需加入大量投資,重點改進其繪圖處理解決方案,至少讓 PC 製造商更放心的直接採購僅配備內顯的 Intel 晶片,而不是再多花成本額外選購低性較弱的獨立顯卡。

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