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Intel 不打算強調新處理器的效能提升,是看輕對手還是不得不妥協?

你還會關心PC市場嗎?如果是,你希望下一代PC處理器提供什麼樣的效能或功耗?說實話,對於那些還在關心電腦領域的愛好者,在更強的效能、更低的功耗或更長的使用續航時間這些話題之間,常常進行各種有趣的討論乃至爭論,而且從最初Intel與AMD那個相互競爭的年代就已經開始了。

今天,AMD顯然已經不在節奏上了,所以愛好者討論最多的是Intel處理器的發展,並認為代表了未來桌面PC處理器的風向標。不過,沒有外部競爭的壓力,Intel似乎很難逼自己更快的進步,最明顯的標誌就在於,其14奈米的處理器竟然打破了「Tick-Tock」的定律延續三年時間都在吃老本。那麼,被寄予厚望的Intel 10奈米和7奈米處理器呢?

上週三在紐約召開的一次戰略決策會議上,Intel首席執行官 Brian Krzanich 表示,Intel希望即將發布基於10奈米和7奈米製程製程的每一代處理器能夠提供穩定10%到20%的效能提升。

對此很多PC愛好者表示失望,因為在他們看來這些數字應該是遞增的,要不然AMD即將發布的Zen新一代處理器架構怎麼會如此備受矚目呢?幾天前在Computex 2016上,AMD再一次確認,ZEN架構在效能方面帶來了巨大的改進,相對於「推土機」架構每Clock指令集執行率上漲幅達到了40%以上。

當時AMD首席技術官 Mark Papermaster 表示,ZEN是歷史上從未有過的一次效能大提升。而AMD的首席執行官 Lisa Su 也接過此話表示,ZEN處理器架構的最大亮點就是「高效能」。

新方向:削減成本注重功耗?
如今的Intel,似乎與AMD有著不同的目標,不僅更加專注於筆電的使用續航時間,而且還希望PC能夠以更實惠的價格得到更高的效能。簡單的說,Intel的當務之急就是努力讓處理器變得更小,同時大幅降低功耗和製造成本。

紐約會議上,Intel首席執行官 Brian Krzanich 表示:「對我來說,我帶來的Intel追求每晶體管的成本和每瓦能夠提供的效能,這才是真正的方向,我相信並會繼續這麼做。」很顯然,Intel正在尋求通過不同的方向來領先對手的手段,不過這的確有助於實現製造成本與每瓦效能之間的平衡,至少 Brian Krzanich 認為這些變化可以讓Intel持續在處理器製造優勢上領先對手。

Intel長期以來自己製造生產處理器,而AMD則有所不同,目前由合作的處理器製造商 Globalfoundries 代工生產,部分還交給Intel的其他競爭對手,包括三星和台積電。

「如果你對其他競爭對手有所了解,也知道他們說10奈米對效能改進的餘地很小,他們會選擇在7奈米全力改進效能。而我們的計劃是在這些製程節點上,每一代都能有10%至20%較為一致的效能改進。」Brian Krzanich 這樣說。

40年來以來,Intel一直遵循摩爾定律作為晶體管發展的指導,將其作為技術創新的核心思想。按照摩爾定律,集成電量上的晶體管數量每隔兩年翻一倍,並且成本更低。不過,現在來看越來越難維持,該戰略出現了停擺,反而更多地設計處理器製造的經濟型,希望從中融入更多高級的PC技術,同時確保成本更加低廉。

準確的說,Intel似乎已經開始考慮三年推進一次製程製程的新策略了,而不再是兩年一更。但需要注意一個事實,製程進步到10nm之後越接近矽基半導體的物理極限,製造難度更大,成本和風險也更高,Intel現在考慮以數十億美元投資到新工廠上,所以花更多時間也在情理 之中。

當然了,Intel已經確認第一款10奈米代號為Cannonlake的處理器,肯定會在2017年下半年發布。

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製程製程不重要了?
Tirias Research首席分析師吉姆·麥格雷戈(Jim McGregor),對Intel大佬在處理器效能改進上持有不同的意見。他表示,Intel所說的「競爭對手製程進步效能改進也不會很大」論沒錯,但是隨著製程製程的成熟效能同樣得到明顯提升,只有以先進的製程支持為基礎才有可能刺激效能的增長。

若以事實證明,直接拿Intel就能做例子。最初Intel剛剛踏入14奈米的製程,效能上其實仍與22奈米差不多,但是隨著製程的成熟,如今14奈米處理器的效能得到了更高的提升。所以關於製程製程的發展,Intel的競爭對手都在奮力超車,不出意外的話三星有可能是第一家可投產10奈米的製造商,不過台積電錶示,今年年底10奈米處理器就可以量產。

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但是,處理器製程製程的每一次提升,效能就一定會穩定循環增長?誰也說不定,有可能這一次ZEN架構40%的提升之後就無法做到了呢?畢竟這一次AMD的ZEN架構不只是升級14奈米新製程那麼簡單,還伴隨著複雜3D晶體管結構的改進,這些都是此前長期AMD沒有從根本上改進的重點工程。

另外,為了在7奈米製程結點上取得效能優勢,現在大多數處理器廠商都在押注更先進的製造技術,比如名為EUV(極紫外光刻)的新技術,該技術有助於消除處理器製造過程的複雜問題,製造出的處理器更為精細。Intel之所以說7奈米是一個重要的升級,說明該製程製程目前還是各大製造商的一大挑戰。

在處理器製程製程方面,Intel曾多年領先,讓人難以忘懷的一次又一次重大突破實在太多,比如2007年的採用high-k材料製作晶體管閘極電介質,這是自1960年代以來晶體管技術的最大變革,號稱可確保摩爾定律再延續10年,還有2011年3D晶體管讓Intel輝煌的走進22奈米時代。

總之,Intel肯定還在關注整個半導體行業的發展,相信Intel有自己的技術以確保再一次在製程製程上領先。 Brian Krzanich 在上週的會議上也提到,「至少在未來兩個製程節點上,我們知道如何保持領先地位」。

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