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Intel 7200萬美元投資新興公司,押注未來2nm工藝

Intel目前正在為10nm工藝的難產而頭疼,未來一年的主力工藝還將是14nm的各種改良版,而競爭對手台積電、三星已經開始量產7nm工藝。Intel是摩爾定律的提出者,也是該定律最堅定的支持者,現在需要拿出點真材實料了—他們日前向12家新興公司投資了7200萬美元,其中一家公司將在未來三年解決EUV光刻工藝的光源問題,製程工藝因此可能微縮至2nm水準。

Intel投資(Intel Capital)今天在Intel投資全球高峰會上宣佈向12家新興公司投資7200萬美元,自此Intel今年的投資目標已經超過了原定的1億美元,達到了1.15億美元。

Intel沒有透露7200萬美元如何分配給12家公司,也沒有提到投資後在哪家公司占股多少。根據該公司公佈的消息,12家公司主要涉及:

  • AI人工智慧行業,包括Avaamo、Fictiv、Gamalon、Syntiant以及中國Reconova(廈門瑞為)公司。
  • 雲端及IoT物聯網行業,包括CloudGenix、VenueNext以及兩家中國公司Alauda、Espressif Systems。
  • 矽基半導體,包括Lyncean、Movellus、SiFive三家公司。

與Intel主業相關的三家公司中,Lyncean技術公司主要開發緊湊型光源系統(CLS),他們的目的是將X射線同步加速器縮小200倍,可將加速器從體育場大小減小到室內大小。目前該公司正在開發一種新型EUV光源,主要用於半導體光刻工藝。

目前制約EUV光刻機大規模應用的一個重要原因就是光源功率不足,無法達到穩定量產所需的250W強度,而且未來還需要更高的強度才能提高產量,所以這也是EUV光刻機的頭等大事。Lyncean公司創始人之前提到他們研發的EUV光源預計在三年內問世,可以用於2nm工藝半導體製造。

除了Lyncean之外,Movellus也不容小覷,他們正在研發如何讓一種之前只能使用定制類比設計的數位工具自動創建及達成功能,Movellus的工作可以提高SoC晶片創建及類比電路佈局的效率,進而縮短設計階段、生產時間;且核心面積更低、錯誤率也更低。

SiFive公司則是一家以RISC-V開源指令集為基礎的處理器IP供應商,它是由RISC-V創始人成立的公司,由一群業界資深人士領導,能夠使得系統級晶片縮短上市時間。

Intel表示投資這12家公司將幫助他們改變計算的未來,“我們正在培育種子,而這些種子會生長數十年”。

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