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Nintendo口中那款“完全不同”的新主機 NX,究竟會是什麽樣子?

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完全不同,並不代表一定會成功。
從今年  3 月公布 NX 的消息之後,圍繞著這款任天堂新一代主機有太多的未知和猜測。除了對遊戲機本身,人們也想要知道,這款新的主機能不能挽回上一代主機大戰中, Wii U 的慘敗。

“NX 決不會成為 Wii和 Wii U 的續作。”在接受《時代周刊》採訪的時候,任天堂現任社長君島達說。它可能是這家老牌遊戲公司未來幾年最重要的一款產品,公司對它寄予厚望。

Wii U 是這一代主機中最早面世的一款,2012 年 11 月推出,但是知道今年 7 月底才突破了 1000 萬的銷量。比它晚一年的 PlayStation 4 的同期銷量是其兩倍多,Xbox 也早在去年 11 月就突破了 1000 萬。相比上一代 Wii 全球銷量超過 1 億的數據,Wii U 實在有點慘不忍睹。

作為老牌主機廠商的任天堂當然不甘心,NX 成了必須要成功的翻身之作。前任社長巖田聰就稱其為一個“新概念”,君島達己也說與前代不同。從目前看來,這款主機的新概念,或許在於任天堂想要依托 NX 建立起一個跨越多平台的遊戲生態。

它可能不再是一個主機盒子

今年 9 月份的時候,有消息稱 NX 不再是單單是一個主機盒子,而是將分為家用機和掌機兩個部分。在家的時候,玩家可以在客廳裏坐著看著電視玩 NX 主機,把掌機部分當做手柄控制器之類的;然後出門則直接用掌機當便攜式遊戲機。

類似的概念在 Wii U 中也有體現。Wii U GamePad 可以不借助電視,直接再為玩家提供一個第二螢幕,但是不管從續航、畫面質量以及電阻螢幕的設置上,GamePad 的實際實用性很差。現在看來,任天堂似乎想把這個第二螢幕升級為“第二遊戲機”。

任天堂完全有理由這樣做:任天堂目前的掌機 3DS 雖然一再更新各種版本,但是總體從性能上和操作體驗上都已經有些過時了。今年 E3 前後,有傳聞任天堂傳聞將開發下一代掌機 XDS,這或許就是和 NX 配套的一部分。

一個賬戶管理起你的跨平台遊戲

除了在硬體上配套,軟體方面任天堂也著力構建一個任天堂平台,使玩家可以在不同的場景下,使用同一身份體驗任天堂的不同遊戲——新的任天堂賬戶系統就是任天堂想要在各個平台上抓住用戶的先一步嘗試。

玩家可以用自己的 Facebook、Twitter、Google 賬戶,以及郵箱和此前擁有的任天堂網絡 ID進行賬戶註冊。這個任天堂賬戶將同步你在各款任天堂產品,包括Wii U、3DS、NX 、手機和 PC上的遊戲購買列表、成就記錄、好友列表等。

成功關鍵是第三方遊戲的支持

不過,所謂硬體配套、平台搭建之類的話對遊戲玩家來說永遠不是最重要的。遊戲機的販賣永遠都要靠其上的遊戲,Wii U 失敗的重要原因是缺乏第三方遊戲,光靠瑪莉歐和塞爾達,實在不足以支撐 Wii U 和 PS4、Xbox One 上的車槍球競爭。

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NX 能夠達到甚至超越 PS4 這幾年締造的神話嗎?

所有的人都看到了這一點。上個月,韋德布什證券公司的分析師 Michael Pachter 稱 NX 如果缺乏第三方遊戲支持將寸步難行。這位分析師在遊戲界算是半個知名的人物,曾經成功預言過掌機市場的衰弱,也曾因為“遊戲主機必亡論”和索尼總裁吉田修平有過爭論。

任天堂並沒有對其發表任何回應,但是從任天堂的行動上來看,他們也正在逐漸嘗試改進:在巖田聰還在世的時候,他曾發表言論希望第三方廠商對 Wii U 不要太過於悲觀,並試圖為 Wii U 引入更多地方遊戲。而對於新一代主機 NX,任天堂和 EA 在上個月月初進行了接觸。後者稱將謹慎評估新一代主機 NX 的價值,並表示自己和任天堂關系良好,存在合作可能——這是幾乎在 Wii U 沒發行過任何新版大作,還在愚人節開 Wii U 玩笑的 EA。

當然除了硬體配套、平台建設和第三方遊戲軟體,遊戲機性能也將比上一代 Wii U 領先很多。至於是否領先 PS4,現在的說法眾說紛紜。單從目前主機配件,比如芯片、處理器等來看,NX 能夠采用的硬件至少會相當於高配版的 PS4。不過,一向強調成本控制的任天堂不一定會採用最高配的技術。

這樣看來,NX 相對於 Wii 和 Wii U 確實會是一款不一樣的遊戲機。概念是新的,前景確實也不錯。但一部不一樣的遊戲,不代表會是一款成功的遊戲機。

為了吸引開發者,任天堂需要變得更開放

任天堂是否能讓 NX 的平台擁有更多好玩的遊戲?

任天堂自己的遊戲當然可以保證。雖然主機大戰中敗下陣來,但是任天堂的遊戲一直還是精品的代表。今年大火的《超級瑪莉歐制造》和《噴射戰士》想必會移植到 NX 上,而任天堂和 DeNA 開發的手機遊戲也可以更方便地移植掌機。

那麽其他的遊戲廠商呢?從《超級瑪莉歐》和紅白機時代走過來的任天堂,對自家遊戲的過分倚重似乎已經成為了一種偏見。當索尼和微軟正在極力為各種遊戲開發商提供便利,使得自家遊戲機能夠匹配其他遊戲軟體的需要的時候,任天堂依舊是以遊戲機為先,要求其他人按照他們的想法開發遊戲。

這個問題在 Wii U 的時候十分嚴重。《輻射 4》的開發商 Bethesda 的副總裁 Pete Hines 曾指責任天堂不願意就 Wii U 事先和遊戲開發商溝通,告訴他們任天堂的計劃。“任天堂必須要像索尼和微軟做的那樣……告訴開發者‘我們在做什麽,我們在計劃什麽,我們覺得這些事情如何實現’,並且聽取開發者的想法。”

不知道任天堂方面是否就此作出一些改變——尤其重要的是態度上的改變。這個曾經靠著自家遊戲稱霸遊戲機市場的老牌公司應該意識到開放的重要性,這是 App Store 和 PlayStation 成功的原因。任天堂不可能再像上世紀 90 年代之前那樣,自己圈一個第三方遊戲廠商聯盟自己做霸主。

從目前 EA 對任天堂的態度來看,任天堂在 NX 的開發階段已經開始和第三方廠商進行接觸,但最後究竟會成功多少,還是要等到明年春 NX 問世的時候。要是還是像 Wii U 那樣,相信沒有人會去買一個昂貴的機器盒子——就算你能拆出十八個部分也沒用。

任天堂對此還是挺有信心的:有傳言稱任天堂 NX 的機器已經投入生產並預計生產 2000 萬——這個數字超過了 3 年來 Wii U 的銷量。看樣子,任天堂是有信心通過 NX 打個翻身仗了。

還要防範新的競爭對手:智能手機和平板

回頭來看看任天堂的在新一代 NX 主機上的策略:橫跨掌機和家用機不同平台確實是一個改變,但本質上是要通過增加便攜式的遊戲機部分。作為一台試圖同時取代 Wii U 和 3DS 的產品,NX 面臨的最大問題來自於智能手機和平板電腦的競爭,而不是索尼的 PlayStation Vita。

前任社長巖田聰曾經把平板電腦的快速崛起列為 Wii U 的失敗原因之一。平板電腦的遊戲體驗比 Wii U GamePad 要好很多,Wii U 本身也覆蓋了 GamePad 的遊戲功能,使得 GamePad 成為食之無味棄之可惜的雞肋。

新一代 NX 的掌機部分也面臨這個問題。在掌機市場逐漸被手機蠶食的當下,便攜性已經不是掌機競爭的優勢——更精致的畫面、更流暢的遊戲體驗和更多的遊戲才是掌機抓住那些核心玩家的關鍵。強調分離式或者便攜性部分並不能讓 NX 看上去更吸引人一些:為什麽要隨身帶一個沈重的多功能遊戲手柄,而不是直接在手機或者平板上玩呢?

為了體現和手機平板的差異,NX 的掌機部分將會在性能上有很大的提升,在畫面表現上可能會達到 720P 的效果,並且其他性能上也將會超過目前索尼的 PlayStation Vita。看樣子,至少不會重蹈 GamePad 的悲劇。

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janice

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