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【矽谷專欄】Twitter裁員,矽谷(應該)打個冷顫

儘管已經將近10月中旬,矽谷很多地方的氣溫還是高達30多攝氏度。炎熱的天氣和現在鮮花著錦、烈火烹油的科技行業一模一樣。但是,一片黃葉飄了下來——Twitter裁員了。

Twitter計劃裁員336人,這差不多是它全球僱員總數的8%。粗看之下數字不大,如果發生在雅虎身上,或許沒有人會關心,但是,主角換成理應仍處在高速成長期的Twitter,卻讓人感覺到有一絲不同尋常的味道。而且,這輪裁員計劃主要面向產品和工程師團隊。Twitter的Growth(增長)團隊​​成為了重災區:團隊負責人之一已經在幾個月前時候離開了Twitter,隨後成員離職的離職、跳槽的跳槽,還有一些人在今天也被裁掉。儘管Twitter近幾個季度來表現確實很糟糕,但是這樣的規模性裁員計劃還是讓很多人猝不及防。一名被裁掉的員工就公開在Twitter上抱怨說,自己是看到新聞、然後發現沒有辦法登陸公司的賬號,才發現被裁掉了。(當然後來他澄清了說公司的HR給他打了電話,他沒接到,然後HR留了語音信息。)

【矽谷專欄】Twitter裁員,矽谷(應該)打個冷顫

 雖然這次裁員更多的是新CEO傑克·多西上任後進行公司重組的一個步驟,但是它似乎也蘊含著另外一種象徵性的意義:作為這一波科技浪潮裡具有代表性的公司,它裁員帶來的一絲涼意,還是讓矽谷的很多人打了一個冷顫。

為什麼?如果你還記得的話,Twitter的上市是自Facebook在2012年5月份上市以來最受矚目的互聯網公司IPO交易。它在上市首日股價飆升73%,也正式開啟了這兩年以來科技公司迅猛發展的浪潮:兩年時間裡,有差不多117家科技公司(另說147家)的估值已經超過了10億美元;獨角獸氾濫導致彭博社甚至不得不重新發明一個詞,Decacorn,來特指那些最頂端的百億美元估值的公司。

而在Twitter搬進舊金山SoMa(South of Market)地區的這幾年裡,它引領並且見證了SoMa從藝術家和流浪漢聚集區、到寸土寸金的科技重地的演變,SoMa也成為矽谷這一波創業浪潮裡最具有標誌性的地理名詞。在這裡,Twitter和Uber僅僅一街之隔,Zynga和Airbnb相對而望;Quora上甚至有人統計過,在它一英里的範圍內,至少有超過100家創業公司……。

【矽谷專欄】Twitter裁員,矽谷(應該)打個冷顫

 (橙色曲線為2009年以來SoMa地區的地價中位價,而黃色為舊金山的地價中位價)

而SoMa最有標誌性的建築還在建造中。企業服務提供商Salesforce正在興建的這幢320多米高的玻璃大樓,將成為舊金山最高的建築;同樣在建造過程中的,還有Uber的大樓、Google的大樓、蘋果的大樓……。33℃的現在,肯定不是寒冬,但是,誰也不知道,寒流是不是就在下一個拐角。
就像理應還在高速成長、股價猛漲的Twitter,突然就增長乏力、創收無門。就連身在其中的VC們,也旗幟鮮明地分成了兩個陣營。紅杉資本主席、著名投資人莫里茨最早公開發出泡沫警告,預言說“獨角獸們將死去”;而A16Z合夥人馬克·安德森在Twitter上提及“泡沫(bubble)”這個詞300多次,是堅定的無泡沫論支持者,曾經譏諷說,“大爆炸在哪裡?”;孵化器Y Combinator總裁薩姆·阿爾特曼在CNBC上,和華爾街的人展開直播辯論,說絕對不存在泡沫;而Benchmark的合夥人Bill Gurley就言辭尖銳地說,“因為現在沒有1999年麼糟糕,就說肯定沒有泡沫,就像因為金正日沒有希特勒那麼壞,所以說他也挺好的一樣。”VC的口水不絕,大額融資還在繼續。

但是淹沒在融資新聞裡的,是現在IPO市場上科技公司的份額已經跌倒了七年來的最低點,只有11%;與此同時,很多科技公司的股價都非常糟糕,Twitter的股價已經在今年幾次跌破發行價,Box的股價跌破了發行價,阿里巴巴的股價跌破了發行價,甚至是剛剛上市的Pure Storage在上市當天就跌破了發行價,而傑克·多西的另外一家公司Square,不是在上市的傳聞的中,就是在死掉的傳聞中……IPO市場如此之糟,那麼獨角獸公司能支撐多久?

根據CB Insights的數據,今年一季度,VC投資的金額和數量都達到了9個季度以來的最低點,儘管總量還很大,但是Easy VC Money已經慢慢退場。這個轉變雖然很多公司還沒有感覺到——但是我們聽到的消息說,一些去年躋身獨角獸的公司們,現在再融資,估值已經低於10億美元。這樣的情況下,獨角屍,或者僵死的獨角獸們,誰會率先倒下?

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回到裁員的話題上來。儘管Twitter被裁的員工還是得到了很多大公司和創業公司伸來的橄欖枝,但是很多人都和我們提起,整體上,Google早就收緊了招聘的名額,招人門檻也在提高;Facebook雖然在年初放出要招1200人,但是很多也都集中在VR、無人​​機領域,不停有朋友說,現在Facebook的Offer已經不那麼好拿了。“Rest and Vest”(指員工們等著公司發股票賺錢)的日子已經過去。

另外,除了Twitter之外,今天還有一條和裁員、業務調整相關的新聞——“當紅獨角獸”Snapchat砍掉了自己的Snap Channel團隊,原來重金挖來的福克斯高管離職,團隊中的15人被裁或者辭職。看到這條新聞時,我想起Snapchat亮黃色的廣告牌,它立在連通舊金山和南矽谷的101公路一旁,就在VC林立的Palo Alto。

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Freddie

Freddie

擔任3C技術編輯已有數年。3C業界水深,繼續努力。