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VR可以克服真實世界的疼痛感?打擊鴉片類藥物的醫療武器

儘管卯足全力對抗鴉片類藥物的濫用,這個危機還是持續在摧毀生命,也使得美國在收入、教育、預期壽命的「貧富差距」日漸擴大。而這樣的危機似乎可以從意想不到的地方得到緩解:VR,虛擬實境。還認為VR不過是遊戲玩家的雜耍玩意兒嗎?你應該要密切注意VR在醫療界的驚人貢獻!
一款名為SnowWorld的VR遊戲被用來減緩燒傷患者的疼痛已經超過20個年頭,而且效果十分顯著。在遊戲裡,患者對著雪人投擲雪球,並完全沉浸在積雪覆蓋的銀白色世界中。正如三星電子美國首席醫療官David Rhew最近解釋的那樣,燒傷管理方面的正面結果導致VR在一系列醫療環境中更廣泛地使用,其中也包括導致鴉片類藥物濫用的慢性疼痛。
在洛杉磯Cedars-Sinai醫療中心一項100名患有慢性疼痛的患者參與的實驗中,,他們讓其中50名患者玩15分鐘的VR遊戲Pain RelieVR,在遊戲中,患者要在360度的環境中試將球射擊在移動的物體上。至於另外50名患者,醫療中心僅僅讓他們觀看一部有著令人放鬆的自然景色的影片。
VR組中,有65%的患者有效緩解疼痛,而對照組則為40%,在遊戲玩家中的變化則更為顯著。VR似乎比一部二維電影更能以幫助患者治療疼痛的方式來轉化大腦的體驗。
可以肯定的是,這項研究只涉及單純的VR體驗而沒有隨機地將患者分配組別,但其他關於VR在慢性疼痛管理中成效研究也顯示出類似的結果。幾年前的審查結論到了現在依舊相同:「一直以來,VR被證明可以減少疼痛、焦慮、不愉快,以及思考痛苦和花費在醫療過程中的時間。」
或許在醫療成果中,VR最令人印象深刻的要屬脊隨損傷了。
在一個八位腰部以下癱瘓的巴西病患的小型研究中,研究人員利用VR、一組機器人以及觸覺肢體回饋來訓練受試者的大腦為受影響的肢體部位開發替代神經通路。一年後。所有受試者都有些許進步,半數從完全下肢癱瘓晉升為部分下肢癱瘓。(但他們全數都還無法獨力行走,僅僅是更加接近能獨立行走的狀態。一位病患可以在使用輔具的狀態下自行移動。)
而有些輿論擔心若是將VR用於治療鴉片藥物濫用的話,VR會成為一種新型的「上癮物質」,但即使如此,它也不像我們現在面臨的鴉片藥物那樣致命。
將VR當成醫療工具尚處於起步階段,迄今為止的研究結果應被視為一種「可以樂觀看待的結果」而非「確定性結果」,尤其到目前為止研究的樣本量還非常小。儘管如此,我們還是可以抱持希望,因為至今的研究結果與經過較好研究的、處理疼痛、憂鬱症和其他健康問題的安慰劑效應有著相同結果。
大腦是非常強大的,或許甚至可以喚醒癱瘓多年的四肢也說不定。VR可能可以以有幫助的方式協助引導這樣的能力。

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