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聯電宣布放棄12nm以下先進工藝投資,拼盈利不拼技術

全球主要的5家晶圓代工廠中,台灣地區就有兩家,最大的是台積電TSMC,去年營收320多億,佔了全球56%的份額,聯電UMC位列第三,不過營收就只有50億美元左右。台聯電比台積電其實更有資歷,雙方在代工工藝上一度不相上下,但是台積電在28nm節點上率先量產,產能及技術成熟度遙遙領先於台聯電,之後在20nm、16nm、10nm上如魚得水,聯電直到去年才算量產了14nm工藝,雙方的差距越來越大。現在聯電不得不做出一個艱難的決定——停止12nm以下先進工藝的研發,在晶圓代工市場上不再拼技術,而是更看重投資回報率,賺錢第一。

聯電去年7月份也啟用了雙CEO制度,這項決定就是聯席CEO王石、簡山傑調研一年後作出的,聯電將徹底改變以往的增長策略,不再盲目追趕先進技術。對大多數公司來說,一旦在技術領域落後,普遍的想法是加大投入,擴大規模,研發更先進的工藝,但在晶圓代工市場上,這條路並不容易,一個重要問題就是先進工藝研發投資越來越大,成本也越來越高,但是未來能夠用得起、用得上先進工藝的客戶群在減少,台聯電在這方面並沒有把握從台積電或者其他代工廠中搶到客戶。

一旦技術落後,聯電面臨的情況就是他們巨資研發出了新技術,別家的工藝已經成熟了,開始降價了,導致聯電的新工藝缺少競爭力,然後繼續虧損、落後,直到下一代工藝。

聯電新任的兩大CEO最終做出了這樣的決定,不再投資12nm以下的先進工藝,不再追求成為市場老大,而是專注改善公司的投資回報率,公司的重點是現在已經成熟的一些工藝,聯電表示在12nm及以上的工藝代工市場上,聯電的佔有率只有9.1%,營收規模約為50億美元,一旦市場佔有率增長到15%,那麼還有60%的市場空間增長,營收將達到80億美元以上。

根據聯電所述,他們未來還會投資研發14nm及改良版的12nm工藝,不過更先進的7nm及未來的5nm等工藝不會再大規模投資了。

聯電放棄先進工藝市場從技術角度來說有些遺憾,不過這種長痛不如短痛的決心對聯電來說不一定是壞事,聯電面臨的問題不只是一家代工廠遇到的,其實國內的中芯國際也有類似的問題,在Q2季度中中芯國際的28nm產能帶來的營收只有8.6%,佔比很低,大量營收依然來自成熟的40nm、55nm等“落後”工藝,中芯國際聯席CEO趙海軍錶示28nm佔比低是因為產能過剩,缺少客戶,而不是很多人想像中的28nm產能不夠。

當然,與聯電不同的是,中芯國際還會繼續推進先進工藝研發,因為中芯國際作為國內最大的晶圓代工廠,背後有廣闊的市場需求及政策支持,跟聯電面臨的情況不完全一樣。根據中芯國際的信息,他們已經購買了EUV光刻機,將用於7nm工藝研發,而14nm工藝已經進入了客戶導入階段,明年初量產。

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Vanessa

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