筆電越做越瘦,瘦得幾乎有如紙片,空間被壓縮到極致的結果,就是大多數外接傳輸接頭幾乎沒得做。以Macbook Air 來說,較新的機種上面看不到有線網路用的 RJ-45孔,只有做充電、USB、耳機/麥克風共用孔、Thunderbolt 孔等介面,大一點的機種或許還會有 HDMI 與 SD卡讀卡機,但拿出去用總是遇到各種不便。好比說剛好遇到飯店無線網路訊號不強,提供有線方案卻不得連接的情況。為了連接VGA 規格的投影機﹐卻因為機身沒有 VGA 頭而需要採買轉接線。USB平常只有一到兩個,但急用時需要更多孔卻用不了。這種情況都需要大量的周邊來因應。任何一種情境都需要不同的裝置,有時候就會這樣想,我得東拉西接這麼多東西,為什麼不能簡化呢?

凱捷科技在 j5create 這個品牌底下提出了許多關於筆電擴充週邊的產品。舉凡 USB 網卡、USB VGA顯示卡等等。針對像是 Apple 電腦的使用者,也推出許多 Mini Display Port 轉接各種輸出端子的方案。先前 j5create 曾推出過支援蟲洞穿梭技術的JUD500擴充基座,相比之下 JUD530SE 外觀上雖然相似,都是笛子型設計,但蟲洞穿梭技術的部分就被略去。加入了像是可供行動裝置充電的雙USB接頭來彌補。相比之下 JUD530SE 外觀上雖然相似度極高,但功能面上卻是有些消減,價格上也更有議價空間,對消費者來說入手的價格也就可以更低一些。

JUD530SE 採用 j5create 自家產品中已經出現過的笛子造型來設計。換句話說就是長得像短棒一樣的感覺。在收納上擁有容易分配空間的優勢。短棒般的造型也可以作為筆電的墊高來使用。藉由 JUD530SE 週身的橡膠條增加摩擦力,讓筆電能穩固放置在上面,鍵盤也能微幅揚起,讓打字的手感比起平放狀態下有更好的體驗。筆電墊高後往往也能營造更好的排風空間,藉以讓筆電有更好的散熱,不至於在長時間使用下顯得相當溫暖。當然圓滾滾的笛子用起來還是有滾動感,但 JUD530SE 在設計上採用橢圓身材的設計,在滾動時能夠有效回穩機身,不會讓筆電隨著 JUD530SE 滾動而整個走針,不過, JUD530SE 墊高的幅度雖說對打字有所幫助,但每個人喜好的角度未必相同,有的人可能不會把 JUD530SE 擺在機身底下, 這點雖然說是見仁見智,但 JUD530SE 畢竟主打在周邊支援上,筆者認為再怎麼說,周邊的支援性畢竟才是 JUD530SE 重視的地方。


▲外盒是長長的盒子,可以看得到 j5create JUD530SE 本體。


▲上面開始分別是網路、USB 3.0、喇叭、耳機、VGA。


▲接著是 HDMI、 兩個 USB 3.0 、連接電腦的 Micro USB 3.0 與 電源。


▲支援 Windows 與 Mac ,可以進行各種螢幕擺放。


▲側面可以看到產品說明。


▲產品特色與4種顯示模式。


▲然後是系統需求與服務聯絡方式,字有些小,對較年長的使用者或視力不佳的人可能需要旁人協助閱讀。


▲另一側是 j5create JUD530SE 的圖片。


▲內容物包括 j5create JUD530SE 本體,變壓器與 MicroUSB 3.0 線,說明書、保卡、最後是驅動光碟。


▲j5create JUD530SE 長得很像笛子。不看連接埠的話真的很像。


▲正面可以看到 j5create 的標誌。


▲各個連接處都有標示,但對熟悉電腦的人來說不太重要。


▲每一個都仔細標上。


▲最後是電檢標章。


▲j5create JUD530SE 這根笛子的所有連接處都在同一面,看起來更像笛子了。


▲將USB 與 變壓器接上,然後連上電腦使用。


▲可以作為墊高加強散熱與打字的舒適感。


▲連接後感覺像這樣。

從擴充規格來看, JUD530SE 一共支援一組GbE網路、三組 USB 3.0 並提供其中兩組較大的供電、耳機與麥克風孔、支援到 1080P 的 VGA 與 HDMI 孔。這些規格當中,很多都是現今的 Ultrabook 們不會提供的規格,USB 3.0 通常最多兩組,電流也給得保守,用在供電給行動裝置上就遜色了一些,VGA 與 HDMI 還算常見於筆電上,但在 Ultrabook 為了減輕重量與厚度的要求下,通常 VGA 會先被捨去,外觀較纖薄的 HDMI 有望留下,或是替換成其他更小的視訊接頭。保留 VGA 與 HDMI除了有轉接的需求在,也會有擴充螢幕的情況在。若玩家需要使用到多螢幕顯示,這些接頭就能成為利用的本錢。

這麼多的功能只依賴一組 USB 3.0 與筆電連接,舉凡網路晶片,USB 音效晶片,USB 顯卡晶片都必須經過這一根 USB 3.0 所使用。而供電無法透過單一 USB 3.0 滿足的話,就補上一個變壓器讓電流正常。因此在使用上可以達到只用一組 USB 3.0 就能連接所有裝置,但 JUD530SE 還得另外拉一條變壓器出來供電才能穩定運作。也因為所有裝置共享這條 USB 3.0 的頻寬,因此在儲存裝置上可能會出現掉速的情形,或是因為延遲拉長而導致訊號出現問題。


▲首先安裝驅動。Mac 需要安裝 VGA 與 Lan 的驅動。


▲也可以上官網確認是否有最新驅動。



▲安裝過程就是不斷的下一步。


▲不過最後都會要求重新開機。



▲安裝所有組件,然後重開機,完成安裝。


▲接著VGA 驅動程式也一樣一直下一步。


▲下一步……


▲接著就會看到重新安裝的提示。


▲更新組件


▲裝好,準備重開機。


▲移除的過程就沒那麼囉唆,終端機畫面會彈出來,輸入管理密碼即可移除。


▲移除完畢後結束終端機程式。

筆者認為單靠 USB 3.0 要 Hold 住這些裝置有些吃緊。但這也是折衷的做法。不管如何,USB 3.0 終究是各大平台通用的規格, JUD530SE 若不是採用 USB 3.0 規格,今天很可能就不能像現在這樣同時在 Windows 與 Mac 平台使用。又換個角度想,若是考量到速度表現而選用了 Mac 平台目前常見的 Thunderbolt 介面來串接所有裝置,除了這樣只能讓 JUD530SE 僅適用 Mac 平台與 主機上配有 Thunderbolt 接頭的少數PC ,使用族群相對 USB 3.0 減少許多,在定價上也會變得水漲船高。以功能相近,卻採用 Thunderbolt 接頭的 Belkin Thunderbolt 2 Dock HD 來看,其價位變高達 13,900 元,對消費者來說,還不如選擇截稿前在 UDN 買東西平台上正在限時特價,售價僅 3,410元的 j5create JUD530SE ,價差整整一萬元之下,相信大家也看得出來, JUD530SE 才是真正擁有高 C/P 值的擴充基座選擇。

j5create JUD530SE 並不是沒有缺點,首先是類似的解決方案幾乎都用同樣的方式去做,你會發現到這種點子大家都會做,把音效網路USB以及VGA一股腦往產品上塞就可以做出點東西。j5create 先前用蟲洞穿梭技術拉開與其他廠商的同質性問題,但對於相對較精簡的 j5create JUD530SE 就讓人覺得少了點什麼。另外就是USB 3.0 不利於擴充外接硬碟這點。只要插上去的功能越多,USB 的負擔也就越大。

再來是一個有關驅動的問題,j5create JUD530SE 在 VGA 與 HDMI 輸出的部分採用了台灣茂傑科技(MCT)的USB 顯示晶片方案。筆者注意到這個晶片在 Mac 底下需要額外的驅動程式進行使用。但只要驅動程式安裝進去,不論 VGA 或是 HDMI 接頭有沒有連接螢幕,系統都會自動輸出新的螢幕畫面,不論螢幕是否存在。這使得Mac 自動變成了多螢幕模式,使用上也格外容易出現問題。而驅動程式一旦安裝成功,在活動監視器中就能看到一個名為USBVGASync 的執行緒不斷佔用CPU引起系統Lag,筆者猜想,該驅動程式的原理或許是讓CPU 代替GPU進行畫面運算,因此只要驅動程式啟用,軟體就會在背景不斷佔用CPU資源去運算畫面。現代電腦上不管是內顯還是獨顯,都已經具備該有的視訊硬體加速技術,但 USB 顯示晶片因為電力與頻寬的限制,更需要透過CPU去進行軟體加速輸出視訊畫面,雖然讓畫面能夠持續輸出,但一來讓CPU持續運算加重系統負擔,二來也讓系統就算是沒插上顯示器時,也會發現多螢幕模式已經啟用。作業系統無法直接介入關閉訊號,顯示晶片又大量依賴CPU運算,因此外接畫面往往都會出現撕裂感,品質自然也難以表現得更好。


▲不管有沒有接上螢幕,VGA 都會主動啟動,系統也會判斷出兩個螢幕。


▲在顯示器組合排列的地方也可以排列組合,用起來跟有接螢幕的時候一樣。


▲USBVGASync 程式會在背景不斷運作,或許這就是為了對應Mac 系統而產生的運作模式,但副作用卻是系統畫面的撕裂化與系統遲滯化。

雖說顯示問題很可能是驅動程式設計取向加上作業系統的邏輯問題影響,但筆者認為若要責難廠商廣告不實還是太早。筆者後來覺得應該來看看Windows 底下的表現,於是架起bootcamp服務,灌 Windows 10 伺候……結果頗讓人意外,沒想到在 Mac 底下 Lag 連連的問題,在 Windows 底下卻是完全沒狀況,筆者認為推論終究還是推論,同樣在Windows 底下沒有這些問題,在 Mac 卻水土不服,只能說,要擴充螢幕,還是從 Thunderbolt 下手會比較好,j5create 原廠的 Mac 驅動程式也附有清除VGA 與 Lan 的驅動程式,若是不需要特別拉VGA 的部分,或者是主要使用 Windows 平台居多的朋友, j5create JUD530SE 仍然是十分值得採買,而且價格相當超值的一支多功能筆電基座。對於 Mac 使用者而言,視訊方面仍然不建議採用 USB 顯卡的方案。可從 Thunderbolt 轉 VGA 接頭這類的裝置去尋求VGA 輸出的功能。

說了這麼多, j5create JUD530SE 對你而言或許是一支定位很奇特的擴充基座。他沒有醒目的蟲洞穿梭功能,卻有獨到的造型與實用的配置。他不用昂貴的 Thunderbolt 接頭,而採用各平台通用的 USB 3.0 連接電腦使用。他的視訊功能在Mac 底下有著佔用系統資源的情況,但在 Windows 使用卻無敵順暢。他一把包盡網路、音效、顯示三大功能,還多附幾個 USB 3.0 可供擴充,筆者認為 Mac 使用者需要搭配其他視訊方案來使用較佳,像是Thunderbolt 轉 VGA 接頭,但 Windows 用戶可以不用在意這個。推薦給習慣用筆電代替桌機使用,買了漂亮的 Macbook Air/Pro 卻發現上下班一直插拔很煩躁,堅持桌面就是要乾淨不能讓纜線亂跑,並且預算最多不超過4,000元的朋友。

來源: j5create JUD530SE USB 3.0 迷你多功能筆電擴充基座:改變纖薄筆電周邊受限的問題

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