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AHCI 讓道,Samsung 推出全新 SSD 950 Pro NVMe 系列

隨著 NAND Flash 高速發展,舊協定 AHCI 顯然在瓶頸列表中名列前茅,因此近年來可以發現各家廠商對高速市場中的發展,已經漸漸從 SATA 介面,轉往頻寬更大且廣泛應用於電腦系統中的 PCI Express。除了介面改變之外,已不敷使用需求的 AHCI 協定,漸漸由後面發展起來的 NVMe 取代,目前以 Intel 750 Series 最廣為人知。不單只是性能超群之外,價格低廉與泛用性強的特色,讓其餘競爭對手開始著手進行第二輪產品上市。

第一輪戰備競賽:XP941
SSD 大老 Samsung 進入高速領域的時機其實相當的早,在 AHCI 時代中,已經靠著 XP941 這顆高速小巧的產品打入各大品牌。不單是 Sony 或者是 Apple 等筆記型電腦首先採用之外,隨著市場高速需求漸增,市場中陸續出現 XP941 OEM 版本流通。

除了性能遠超其餘競爭對手,再算上 M.2 的切入點,不僅是筆電廠商愛用,主機板廠商更是一窩蜂的建議採用 XP941 用於 M.2 插槽頻寬的測試,Samsung 儼然成為高速、高貴的代名詞。

Photo From:hardware.info

第二輪戰備競賽:SM951,AHCI、NVMe 雙版本過渡期
在 XP941 取得不小成功之後,Samsung 隨即採取進攻策略,除了緊接著 SM951 AHCI 版本的上市,將市場極速指標再推向另一水準之外。隨著 Intel 750 Series SSD 登板,在市場中掀起 NVMe 的話題性後,早已做好準備的 Samsung 也推出 SM951 的 NVMe 新版產品。

消費級高階市場至此就只剩下 Intel 與 Samsung 這兩大集團,不過可別忘記市場中的台系主幹 Phison,雖然在 SATA 介面中靠著低價討了不少版面,但 PCIe、NVMe 這塊才剛稍顯雛形的市場大餅,可是翻盤的最佳時機點。末期 Phison 靠著 PCIe NAND Flash 控制器奪下了部分低價市場,主要契機為 SATA 介面時代的佼佼者 Marvell 等廠,雖然早喊出 PCIe 介面,不過遲遲無法導入市場的問題,給了後起之秀的卡位空間。

Photo From:Tweaktown

第三輪競賽,小容量不再
目前可以看到 SSD 市場其實相當混亂,除了 SATA 6Gb/s 不死之外,PCIe 介面又分為眾多種類,不單有 M.2、PCIe 2.0 x4、PCIe 2.0 x2,Intel 主導的 U.2 突然竄起也進入市場中廝殺。加上 PCIe 介面又分為正統控制器之外,又有前朝所留下的 RAID 模式等複雜架構,消費者其實早已開始錯亂與茫然。到底誰才是主流,已經成為了目前各介面、協定所角力議題。

不過可以確定的是 NVMe 靠著未來性與目前性能較強的基礎,暫時拿下未來幾年的主流門票。反觀 AHCI,未來應該不會再頻繁現身於 PCIe 中,只能與 SATA 介面共進退。另外 M.2、U.2 與傳統 PCIe 插槽之爭,則還未有個底,目前都是 Intel 所主導的對象。不過可以預期 M.2 會成為最後勝利者,畢竟除了桌上型電腦之外,M.2 還有著筆記型市場這塊市場大餅。反觀 U.2 恐怕成為 Intel 力推,但眾人不得不跟,市場卻發展緩慢的狀況。

所以目前可以發現部分廠商已經選邊站,除了 Samsung 之外,Phison 近年來的設計也採取 M.2 為主,可轉 PCIe 介面為輔,這種保守策略通吃兩塊市場。

Samsung 最新的產品也是如此,除了導入自家開發的 V-NAND 來強化容量密度之外,壽命方面也因新閘極有所提昇,成了業界中速度、容量、壽命三冠王。

新產品 SSD 950 Pro 則一改以往機種同時推出雙介面的策略,僅提供 M.2 單一選擇,畢竟新款 UBX 控制器採用 PCIe 3.0 x4 介面,協定方面也改轉 NVMe。這款產品除了正式終結 Samsung PCIe SSD 只為 OEM、企業市場而生的策略之外,也可以視為第一款正式終結 128GB 時代的產品。

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