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NVIDIA 用 Samsung 14nm 製程,不太可能長久

前段時間,已經有一些專注於 PC 顯卡的專家推測稱,NVIDIA 將會與專利戰的競爭對手 Samsung 展開長期的生產合作夥伴關係,為其代工生產 GPU 圖形處理器,從而拋棄此前合作多年的台灣半導體製造商TSMC。

就目前而言,NVIDIA 和 Samsung 官方都沒有對此消息進行證實。但假設兩者真的進行了戰略合作,TSMC 也失去了來自 NVIDIA 的訂單,相信這一筆交易也不會令 NVIDIA 感到滿意,這是為什麼呢?

迄今為止,NVIDIA 所公佈的一系列基於帕斯卡(Pascal)架構設計的圖形處理器,包括 GP100、GP102、GP104 和 GP106,均完全基於 TSMC 的 16 奈米製程打造。而當前比較不那麼明確的產品,只有即將發表的 GP107 和 GP108 晶片,這兩者主要用於相對低階的顯卡產品。所以,NVIDIA 既可以選擇由傳聞中的 Samsung 負責生產,也可以照顧老朋友 TSMC。

根據之前一些謠言瞭解,NVIDIA 的下一代代號為伏特(Volta)圖形處理器架構,也將基於 14/16 奈米製程製造,而且不止一個所謂的內幕人士爆料類似的消息。還有所謂的預言也提到,NVIDIA 會一直採用 14/16 奈米的製程製程相當長一段時間,並不打算擁抱 10 奈米,而是考慮未來的產品直接遷移到 7 奈米技術上。

也就是說,按照 TSMC 的計劃,就算 2018 年上半年有望開始大批量生產 7 奈米製程,NVIDIA 也不太可能直接採用。

關鍵在於,老黃此前已經表示,NVIDIA 不會冒然去爭取做第一個採用全新製程製程的廠商,相反,寧可等像蘋果這樣的大客戶優先採用最新技術,然後等到新製程更成熟的時候才會考慮採用。他說:「在沒辦法控制生產的情況下,NVIDIA 是不會發表 16 奈米 FinFET 製程產品的,因為 NVIDIA 只專注於偉大的產品。」

很顯然,老黃將會等待大量 TSMC 的客戶(尤其是行動領域的晶片廠商)採用之後,才會用於打造自家的產品,而真正基於 7 奈米製程的 NVIDIA 顯卡,最快可能就要等到 2019 年的上半年了。

Samsung 呢?有意思的是,Samsung 似乎有意停留在 10 奈米製程製程一段相當長的時間,至少不會比 TSMC 更早。此前在接受韓媒 EETimes 採訪時,Samsung 的高管 Kelvin Low 表示,7 奈米必須要以大量生產為目標進行定義與最佳化,而 EUV 微影技術會是讓 7 奈米節點技術達到可負擔之成本的重要關鍵。目前已經有一些樣本產出,但還不到可以宣佈 7 奈米製程 EUV 技術可行的地步。

如此來看,Samsung 肯定會押注 7 奈米製程 EUV 技術,但既然 Samsung 沒有明確表態時間點,就有可能要等到 2019 年甚至是 2020 年。而老黃已經表達了不會冒然採用新技術的態度,現在要給出雙方合作的結果還很難。

總之,儘管 Samsung 贏得了 NVIDIA 一部分 14 奈米製程的產品的訂單,但不太可能延續兩個或更多的產品週期。TSMC 在 2018 年的製程技術將領先於 Samsung,這將有助於重新獲得 NVIDIA 的訂單。另外,老黃對產品的品質十分敏感,又不希望使用不成熟的技術,可能不會做出多樣化供應商的決定。

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Amola

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