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Sony CEO擬週二公佈戰略轉變:遊戲訂閱與娛樂成主攻點

Sony 在硬體業務方面的好大家有目共睹。然而今年4月接任Sony 首席執行官的吉田健一郎將於本週二公佈一項為期三年的計畫,該計畫將大幅地增進Sony 對遊戲訂閱和娛樂收入的依賴。不過其實這種依賴早已發生:儘管在截至3月份的一年中,該公司銷售的硬體產品(如電視、數位相機、智慧手機和PlayStation遊戲機)減少了,但它卻仍能達到創紀錄的營業利潤。

這是一個以強大製造能力為基底的公司的結構性轉變。Sony 普及了晶體管收音機,並給世界帶來了Walkman隨身聽和Sony 電視機—幾十年來,這些都被認為是最優秀的電子產品。然而,隨著中國製造業的崛起,製造和銷售電子產品已經成為一項利潤微薄的業務。自2012年平井一夫接任Sony 首席執行官以來,投資者一直在為這一轉型拍手叫好,股價也在新一輪反彈中上漲逾5倍。

Sanford C. Bernstein分析師David Dai表示:“吉田清楚地發出了一個信號:內容業務、軟體、服務和訂閱環節的收入都至關重要。”

目前最大的問題是,在晉升之前曾擔任首席財務官的吉田能否在Sony 的網上內容、長期的訂閱收入和智慧財產權許可方面,強有力地證明自己的策略是正確的。PlayStation 4遊戲機的生命週期即將結束,而該公司的電影部門則因在諸多好萊塢大片中不穩定的表現而聞名:有時候其製作的電影能賺得盆滿缽滿,有時候口碑票房卻均顆粒無收。

對於投資者來說,其他問題還包括:吉田打算如何使用Sony 日益增長的巨額現金流去購買內容—不論是把電影和音樂合併到一個單獨的娛樂部門中,無論遊戲流是否將會成為PlayStation 5的核心業務。而另一個值得關注的關鍵領域是Sony 的半導體業務,該公司為iPhone和其他手機廠商提供移動手機照像晶片。在目前的財務年度,該業務的營業利潤下降了39%,部分原因是業務模式本身一次性收費的特點,但同時全球對智慧手機的需求也在下滑。

“Sony 正在證明它可以隨著時代發展而發展……”SMBC日興證券分析師Ryosuke Katsura在公司上個月的最新業績報告中寫道:“從硬體驅動到內容驅動的盈利模式的轉變。真正的關鍵是,它是否為投資者提供了清晰可預測的發展路線圖。”

本週二,在東京時間上午9點30分,吉田將開啟Sony 的投資者關係日,公司所有的8個部門將提出到2021年的中期發展戰略。這些報告很可能會強調Sony 內容業務的彈性。儘管PS4的硬體銷售下降了20%,但得益於PlayStation線上網路的持續收入,遊戲部門的利潤也在增長。在過去的兩年裡,付費用戶增加了64%,達到了3420萬人。

儘管如此,向網路內容盈利為主的轉變仍然是坎坷的。Sony 的線上電視服務PlayStation Vue仍在繼續虧損。該服務於本月因一場合約糾紛而失去了ABC、CBS、Fox和NBC的訪問權。在2016年末,它放棄了傳媒巨頭Viacom Inc.的電視臺部分,告別了那些沒有訂閱“喜劇中心”和MTV的用戶。

在遊戲和晶片之外,吉田很可能會談及智慧財產權和專利授權重要性的日益上升。週一,Sony 斥資1.85億美元收購了史努比品牌的所有者—Peanuts Holdings 39%的股份。正如在Sony 鼎盛時期掌管公司的前任CEO出井伸之在1999年網路時代初始時警告的那樣:“硬體業務是微不足道的。”

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