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Space X佈局互聯網衛星:面向全球提供新式寬頻服務

該火箭將搭載兩顆由SpaceX製造的原型衛星產品,將測試新的衛星互聯網技術。

在“重型獵鷹”火箭成功發射之後,SpaceX正回歸至常規的“獵鷹9號”發射任務。

當地時間週六上午,SpaceX將從加州發射一枚“獵鷹9號”火箭,搭載的設備是西班牙的地球觀測衛星Paz。


與此同時,該火箭還將搭載另兩顆衛星,這兩顆由SpaceX製造的原型產品將測試新的衛星互聯網技術。

這兩個測試設備名為Microsat-2a和Microsat-2b,是SpaceX規模龐大的衛星互聯網計劃的第一步。該公司希望建設一個由近1.2萬顆衛星組成的衛星群,在地球軌道同步工作,連接地球表面的天線接收機。

這些衛星將分成兩組,一組4425顆衛星將飛行在約700英里(約合1126公里)高度,而另一組7518顆衛星將運行在約200英里(約合483公里)高空。SpaceX計劃讓這樣的網絡覆蓋地球的任何地點。
該系統名為Starlink,SpaceX希望將其發展成為重要的盈利來源。去年《華爾街日報》獲得的項目財務預測顯示,SpaceX預計該系統到2025年將有4000多萬用戶,營收達到300億美元。

毫無疑問,這個系統非常複雜。SpaceX需要在非地球同步軌道同時協調數千顆衛星。這樣的軌道意味著,這些衛星不會停留在地面上空的固定位置。

此外,SpaceX還需要開發在地面上接收信號的技術。由於衛星會在天空中快速移動,因此接收天線需要能快速計算,在某個時刻應當與哪顆衛星通信。

最重要的是,SpaceX需要獲得專用的無線頻譜。為此,該公司已向負責頻譜分配的美國聯邦通信委員會(FCC)提交了申請。

本週三,FCC主席艾吉特·帕伊(Ajit Pai)發表聲明,稱他對這個項目非常有興趣。

他表示:“經過我們國際局衛星工程專家的仔細評估,我已要求同事和我一起支持這項申請,以釋放衛星群的力量,為美國農村居民提供高速互聯網服務。”

如果申請通過,那麼將是美國公司首次獲批,利用新一代近地軌道衛星技術,提供寬帶服務。目前尚不清楚這項申請能否獲批,但帕伊的表態意味著審批通過的可能性很大。

將可以工作的衛星送入軌道有助於SpaceX獲得頻譜分配。接下來,該公司希望於2019年發射第一顆實際運行的衛星。

同一年,SpaceX的競爭對手OneWeb也希望將首顆提供互聯網接入服務的衛星送入太空。不過,對於本週末即將發射的兩顆衛星,SpaceX保持沉默。此次任務的主要目標是Paz的發射,而SpaceX仍將專注於這個目標。

Paz將進入一個會經過地球兩極的近地軌道,供西班牙的商業公司和政府使用。此次使用的“獵鷹9號”火箭也是此前回收的一枚火箭。在發射後,SpaceX不會再嘗試回收該火箭,但沒有透露具體原因。

此次發射將在范登堡空軍基地進行,計劃的時間為美國東部時間週六上午9點17分。

 

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Freddie

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擔任3C技術編輯已有數年。3C業界水深,繼續努力。