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蘋果可能真的在製造汽車—在中國開發動力電池

蘋果是否會製造汽車已成為科技界最大的一個懸念。據第一財經獨家獲得的消息,蘋果正在與中國的一家動力電池生產商秘密研發汽車動力電池,證實蘋果汽車專案不僅僅包含軟體,甚至還有硬體,它可能真的在製造汽車。一個是美國矽谷全球高科技巨頭,一個是中國福建的動力電池製造商,蘋果與寧德時代新能源科技股份有限公司(下稱“寧德時代”,又稱“CATL”)正在進行一項基於保密協定的專案合作。根據第一財經的消息來源,兩者正在動力電池領域進行合作。

蘋果與寧德時代,這兩家企業彼此並不陌生。新能源科技有限公司 (下稱“ATL”)是蘋果消費類電子產品全球最大的電池供應商。而寧德時代則是由母公司ATL動力電池事業部分拆出來,於2011年獨立而成動力電池製造企業。 寧德時代創始人曾毓群、總裁黃世霖等眾多創業股東都曾經是ATL的高階主管。

一個月前,蘋果公司CEO庫克在蘋果全球開發者大會(WWDC)期間對美國媒體透露,蘋果公司“正專注於自動(駕駛)系統”,因為“我們認為這是一項非常重要的核心技術,差不多是所有人工智慧專案之母。”但他並沒有在產品的層面上談論蘋果的汽車項目。

蘋果沒有對外公佈與寧德時代合作的任何消息,而寧德時代方面拒絕對此進行任何回應。賽迪顧問新能源總監吳輝接受第一財經記者採訪時稱,假如蘋果與寧德時代在動力電池上合作,不排除蘋果繼續製造汽車的可能性,自動駕駛電動車的核心零部件之一就是動力電池。

近年來,寧德時代在車用電池領域快速發展,與松下、比亞迪成為全球車用電池產銷量前三強。中國化學與物理電源行業協會的資料顯示,比亞迪和寧德時代2016年動力電池出貨量在國內排第一和第二,分別為7.4 GWh、6.7 GWh,這兩家企業去年鋰離子電池年銷售收入均超過100億元,其中比亞迪為152.6億元,而寧德時代為140億元。

原先排名在松下、比亞迪之後的寧德時代,今年來加足火力,挑戰比亞迪在國內動力電池領域的霸主地位。據真鋰研究機構對中國各類電動汽車產品電池裝機量的統計,2017年上半年,寧德時代電動汽車電池裝機量為1312.4MWh,在國內動力電池市場佔有率達到20.98%,超越比亞迪成為第一名。同期,比亞迪電動汽車電池裝機量為1084.9 MWh,市場佔有率為17.35%。

不同於比亞迪動力電池自給自足的垂直封閉式模式,至今未涉足新能源汽車製造的寧德時代是多家汽車企業的動力電池供應商,除了與寶馬合作緊密之外,還為上汽、北汽、長安、吉利、長城、宇通、金龍、廣汽等國內多家主流汽車企業供應動力電池,前不久還成為北京現代插電式混合動力車索納塔的電池供應商。借助中國鼓勵新能源汽車發展的東風,寧德時代不斷擴大在動力電池的地盤,並且日前已進入上市輔導期,欲撬動資本市場加快在動力電池領域的步伐。

被視為互聯網企業製造汽車榜樣的特斯拉,則採用的是松下的動力電池。

蘋果與寧德時代攜手合作,引發業內對蘋果將繼續製造汽車的猜想。近幾年來,蘋果的造車之路一波三折。2013年,蘋果宣佈向汽車領域進軍,推出iOS in the Car計畫,並在2013年11月完成CarPlay的商標申請。2014年初,蘋果正式將iOS in the Car更名為CarPlay車載系統,當年,蘋果的合作夥伴梅賽德斯賓士在日內瓦車展上展出了搭載CarPlay系統的C-Class車型。另外,法拉利、寶馬、通用、福特、本田、現代、日產、豐田等眾多汽車廠商紛紛展示各種車型與CarPlay的整合介面。

2015年,蘋果大量招兵買馬,包括從傳統汽車企業高薪挖人,組建自己的汽車研發團隊,並將自己的製造汽車專案稱為“Titan(泰坦)計畫”。2016年6月,蘋果在WWDC開發者大會上表示,該公司的智慧車載系統CarPlay將與iOS 10一同更新,成為新版蘋果地圖和Siri的最佳搭檔。正當業界對蘋果拿出顛覆性新能源汽車產品翹首以待時,蘋果卻於2016年10月宣佈放棄自己製造汽車,轉向與傳統汽車公司合作,自己則專注于無人駕駛技術系統的研發。

但庫克最近的這一番話,引發了從華爾街到矽谷廣泛的猜測,認為蘋果最終會製造汽車。

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