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Intel發佈神經元計算棒:僅USB大小,專為視覺、AI計算準備

去年九月份,Intel以矽谷電腦視覺領域的初創公司Movidius進入VR設備、無人駕駛等新興人工智慧市場。而直到今天,Intel才用Movidius的名義推出第二代Neural Compute Stick神經元計算棒—在運行深度計算時可以提供高達100GFLOPS性能,售價比上一代更加便宜,只要79美元,折合新台幣2665元。

其實第二代Neural Compute Stick神經元計算棒最核心的就是Myrid 2晶片(MA2455),這是一種專門用於視覺計算的晶片,內部集合了12個FPGA核心、1個圖像信號處理器以及硬體加速器,Movidius現在將其裝配成一個完整的模組,配合上1GB的LPDDR3記憶體,外加藍色鋁製外殼,使用USB 3.0 Type-A型介面,只要插入電腦中,就可以在特定的神經網路訓練中獲得運行加速。不過第二代Neural Compute Stick已經放棄了Google的人工智慧學習系統,僅支援Caffe深度學習框架。

如果你嫌一個Neural Compute Stick神經元計算棒速度還是太慢,還可以使用集群模式將多個Neural Compute Stick神經元計算棒連接到電腦,提供更為強大的運算能力。由於是專業硬體專業用途,對比我們平常的通用性CPU來說,Neural Compute Stick執行神經網路運算速度即便是至強也是無法媲美的。

Movidius的Myrid晶片不僅僅運用於神經網路訓練以及深度計算上,由於其相對較低功耗且擁有優秀的視覺處理性能,在Google的Project Tango手機就曾經搭載Movidius家第一代視覺處理晶片,用於處理各種感測器回饋的資料並繪製圖片;全球多旋翼無人機巨頭大疆的精靈4同樣擁有Myrid 2晶片,當時以“無人機再也不會亂撞”的標語引入多感測器,將圖像環境資料交由Myrid 2處理,可以快速識別出障礙物;專業熱成像系統公司FLIR,在最新的Boson相機內核熱成像技術中,同樣使用到Myrid 2晶片,據FLIR介紹,這項技術將會被引入到車載系統中,提供目標進行檢測、跟蹤,識別人類或動物,並且改善圖像的清晰度功能。

我們可以看到,Movidius的Myrid晶片已經逐漸滲透到各行各業中,Intel也正是看中它的潛力,並為自己多元化發展做好準備,畢竟目前桌面級CPU不再是Intel研發中心,這個從IDF 2016上早有苗頭。未來是人工智慧、物聯網的時代,支撐起這兩個領域的便是深度計算及通訊網路,而Intel早已放眼未來。

目前高端手機均配備了雙攝像頭,未來甚至還有3D視覺感測器的加入,屆時,移動設備對於功耗非常敏感,Movidius的低功耗Myrid晶片作為專業的CV內容處理晶片加入到“戰場”中非常合理,也使未來的手機變得更加智慧化。

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