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Apple A12 7奈米工藝,將由臺積電獨家生產

據最新報道,今年晶片生產廠商臺積電(TSMC)有望獲得高利潤增長,因為臺積電有望通過 7 奈米工藝製程獨家拿下蘋果 A12 晶片訂單。報道還顯示,臺積電正設法提高晶片 7 奈米產能,以滿足 2018 年新一代 iPhone 機型的訂單需求,甚至不排除跨足 MacBook 處理器的可能。

據與供應鏈關係密切的臺灣媒體 Digitimes 報道,按照蘋果的訂單需求,臺積電很快將基於 7 奈米工藝製程批量生產 A12 處理器,目前正計劃下半年擴增產線,因為今年蘋果 A12 的訂單已全部交由臺積電生產,還有高通的訂單。不過,A12 將成為蘋果第一款採用 7 奈米工藝的 A 系列晶片,同時也非常有可能會是行業內第一枚 7 奈米手機晶片。

很顯然,從 10 奈米過渡到 7 奈米,越先進的工藝往往意味著新的晶片受益越多。正常來說,即便 A12 保持與 A11 晶片相同的功能和效能,在芯片面積的控制上必然更加出色,有助於尺寸進一步減小。不僅如此,在芯片面積減小的情況下,或許還能塞進更多的核心和電晶體,提升密度。當然,在新的晶片內塞進額外的模組,用於增加基於硬體的新功能也是晶片設計常見的做法。

而對於一般使用者來說,一枚晶片採用更先進的工藝製程,通常意味著更高的處理效能以及更低的功耗。根據臺積電的說法,7 奈米相對於 10 奈米具有 1.6 倍邏輯密度,效能提高 20%,同時功耗降低 40%。因此,在最理想的情況下,今年搭載 A12 晶片的新一代 iPhone 效能肯定更強,同時發熱量將更低,續航也會將得到明顯提升。不過,按照蘋果的慣例,新一代機型在研發中續航的要求通常只會與上一代持平。

至於臺積電,雖然新的工藝更復雜,但理論上只要產線成熟,較小的工藝尺寸將可以降低每一枚晶片的生產成本,從而在批量的訂單生產中獲益。臺媒表示,先前臺積電雖然下調了 2018 年的營收預期,但這並不是因為作為大客戶的蘋果不斷削單,實際上臺積電只是將今年第二季度營收下調 10% 而已,畢竟全球智慧手機出貨量開始呈下降姿態,而第二季度的需求更加疲軟,有太多不確定性。

Digitimes 認為,臺積電將會是蘋果 A12 晶片的獨家生產商,同時報道還引述了海外投資機構包括摩根大通、瑞信、里昂、花旗和瑞銀等分析報告,聲稱臺積電 7 奈米的需求將相當強勁,因為這是臺積電開發最好的工藝製程,技術上的進度領先於同行業,尤其是三星。所以,蘋果 A12 和高通新一代驍龍晶片都會瘋狂下單,屆時臺積電手機晶片訂單比重大幅增加,將佔全部業務訂單的 40% 以上,其中 7 奈米業務有望佔臺積電 2018 年收入兩成左右,推動全年營收和利潤創新高。

訊息還顯示,臺積電除了獨家奪下蘋果 A12 處理器的訂單之外,還考慮拿下蘋果可能正在規劃中用於 MacBook 的 ARM 晶片。雖然蘋果官方未確認此訊息,但常備不懈,臺積電不會放過任何有利可圖的晶片代工業務,尤其是來自大客戶蘋果的訂單。

按照傳聞,今年秋季蘋果預計將釋出三款 iPhone 機型,包括 5.8 英寸和 6.5 英寸的 OLED 機型,以及 6.1 英寸的 LCD 機型,三款 iPhone 都將搭載 A12 晶片。

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