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台積電 15 年來首次擴建 8 寸晶圓廠,原來是簽了蘋果 iCar 超級大單?

2018 年 12 月中旬台積電宣佈新建一座 8 英寸晶圓廠,之前台積電在中國上海已有一座 8 英寸晶圓廠,此舉也是台積電 15 年來首次擴建 8 英寸產能,過去多年裡台積電主要產能早就轉向更先進的 12 英寸晶圓廠了。台積電去年宣佈新建 8 英寸晶圓廠時沒公佈具體資訊,近期供應鏈爆料稱台積電擴建 8 英寸產能是簽下了蘋果大單,未來會為蘋果的 iCar 汽車供應各種晶片。

就像很多人提到半導體制程工藝往往只看 10nm 、 7nm 等尖端工藝一樣,普通人看半導體工廠也只認 12 英寸,認為 12 英寸晶圓廠比 8 英寸晶圓廠更先進,但實際情況是 8 英寸晶圓廠固然在尺寸上不如 12 英寸,但 8 英寸工藝成熟、成本更低,而且各種電源晶片、指紋識別晶片、驅動 IC 等晶片並不需要先進工藝,所以 8 英寸產能實際上是過去幾年中最吃香的,特別適合各種特殊需求的晶片工藝。

台積電去年底到現在就在不斷擴展 8 英寸晶片產能,除了在臺灣新建 8 英寸晶圓廠之外,今年 2 月初還宣佈收購 Globalfoundries 格羅方德公司的新加坡 Fab 3E 晶圓廠,這是一座月產能 3.5 萬片晶圓的 8 英寸晶圓廠,資產定價僅為 2.4 億美元,比新建 8 英寸晶圓廠便宜太多了。

去年宣佈新建晶圓廠的時候,台積電沒有公佈該晶圓廠的具體資訊:投資金額、產品類別都沒有提及,頗為神秘。日前半導體供應鏈消息人士爆料稱台積電的 8 英寸晶圓廠是給蘋果準備的,主要給蘋果 iCar 汽車供應各種車載晶片。在此之前台積電的 8 英寸產能都沒有滿載,如果沒有簽訂大客戶訂單,台積電是不會貿然投資建設新廠的。

蘋果造車計畫並不新奇,傳聞中的蘋果 iCar 也有幾年時間了,蘋果內部代號為 Titan ,在 2015 年,蘋果公司就已經秘密組建了自動駕駛汽車開發組,雇傭了超過 1000 名工程師為此服務, 2017 年開始在美國加州上路測試智慧駕駛技術。

不過今年 1 月時,有消息稱蘋果裁撤了大約 200 名 Titan 專案員工,讓人對蘋果的造車計畫起了疑心,但蘋果表態依然看好自動駕駛汽車的前景,員工變化只是團隊重心調整。

考量到台積電從建廠到投入生產還需要至少兩年時間,蘋果的造車計畫也沒這麼快,但是隨著 iPhone 銷量下滑,蘋果在硬體產品顯然是要尋找更多方向的,智慧汽車只是時間問題。

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