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Jony Ive離開蘋果 下一任執行長浮出水面?

日前,蘋果於官網發布了一則官方聲明,宣布了CDO首席設計長-Jonathan Ive(又稱Jony Ive)離職消息。而身為蘋果二十多年來在賈伯斯之外的另一位靈魂人物,Jony Ive的離開也被廣泛解讀為蘋果一個時代的結束與另一個時代的開始。

儘管此一重大人事變動讓人唏噓,蘋果仍將繼續前行。不同的是,當Jony Ive轉身離開,蘋果的人事布局亦在變動中突顯出一個重要的新角色-Jeff Williams。

在很長的一段時間裡,蘋果的管理層其實非常明確。除了CFO財務長和各負責具體業務分工的資深副總裁之外,Tim Cook擔任執行長,Jony Ive擔任設計長,統籌蘋果產品的設計工作,Jeff Williams擔任COO營運長,負責蘋果所有產品的營運工作。

於此次變動之前,所有出現於蘋果管理層頁面的主管,包括Jony Ive、Jeff Williams都要向Tim Cook匯報工作。然而,隨著Jony Ive的離開,Jeff Williams的角色發生了兩個重要變化。

蘋果設計團隊的兩位負責人-Evans Hankey(工業設計資深副總裁)與Alan Dye(人機介面設計資深副總裁)都將向Jeff Williams匯報工作。於官方聲明中,蘋果表示Jeff Williams從一開始就參與了Apple Watch的發展,未來將會花更多時間與設計團隊一起工作,亦即是說,於Jony Ive離開之後,Jeff Williams將主掌蘋果的設計工作。

蘋果任命Sabin Khan為負責營運工作的資深副總裁,並進入蘋果管理層,然而其工作匯報的對象並不是Tim Cook,而是Jeff Williams。伴隨此一任命,Jeff Williams的角色高了一個職級,當然,若從職能上來看,Sabin Khan可以幫助Jeff Williams更好地負責營運工作,以便Jeff Williams可以花更多時間在設計團隊上。

綜合上述兩項變動來看,Jeff Williams現在手中掌握了蘋果營運及設計兩大業務,且從蘋果的管理職級上來說,其也已經是”一人之下萬人之上”了。

值得一提的是,身為蘋果長期以來的高層管理人員,Jeff Williams極其低調。一個舉例是,按照知名蘋果部落格-Cult of Mac的說法,於Walter Isaacson的”賈伯斯傳”中,Jeff Williams的名字甚至從來都沒有被提及。

不過,Jeff Williams更加令人關注的是其與Tim Cook在多方面的相似性,這些相似性令人感到不可思議。按照彭博社的報導:

Jeff Williams是Tim Cook的得力助手,其負責蘋果的收購業務、與富士康的合作,並監督將數百萬台裝置從亞洲工廠運至世界各地商店所需的物流。Jeff Williams就像是一個複製版的Tim Cook,身材高大、言語溫和、熱衷健身、對營運細節有著取之不盡的記憶、獲得了杜克大學MBA學位、於IBM度過職業生涯早期階段。

即使是從在蘋果的職業路程來看,Jeff Williams其實亦一直在走Tim Cook的路。兩人在蘋果都是負責營運工作,並且從資深副總裁升任營運長一職。有趣的是,當年Tim Cook擔任營運長的時候,Jeff Williams也作為資深副總裁向其匯報工作。

兩人的不同之處在於,相對於Tim Cook長期專注於營運工作,Jeff Williams接觸了不少產品方面的工作,例如:Apple Watch。據著名蘋果部落客-Rene Ritchie的說法,在其於Jeff Williams的對談中,Jeff Williams經常談及對產品的熱愛。儘管Jeff Williams不是一位產品設計師,但是對產品有著難以置信的興趣,這或許能夠解釋為什麼Jeff Williams會於Jony Ive離開之後成為設計團隊的管理者。

正如Tim Cook於賈伯斯時代被認為是賈伯斯的左右手一樣,如今的Jeff Williams亦被認為是Tim Cook的左右手,兩人分別於不同的蘋果發展階段中承擔了幾乎相同的角色,這一點被許多媒體所認同。正如彭博社所說:He is Tim Cook’s Tim Cook。

其實,於2015年被任命為蘋果營運長的時候,Jeff Williams在蘋果的角色就已經很不一樣了。而這一次,其被賦予更高的權責,那麼,Jeff Williams會繼續走Tim Cook的步伐,被任命為下一任蘋果執行長嗎?

首先,如果Jeff Williams被任命為蘋果執行長,一點都不令人驚訝。早在2011年賈伯斯過世之前,外界紛紛猜測誰是蘋果執行長的繼任者?知名蘋果作家-Neil Cybart就在其部落格-Above Avalon中撰文認為Tim Cook將成為執行長,而Jeff Williams則是儲備執行長。2015年,Neil Cybart在對蘋果的財報進行分析後撰寫長文,認為無論是於資歷、能力,還是在對產品和細節的關注上,Jeff Williams的確是成為蘋果執行長的好人選。如今,Jeff Williams又將開始負責蘋果的設計團隊,從蘋果內部的複雜程度和在產品與設計方面的優先順序而言,此一新角色對其未來成為蘋果執行長將會有加分的效果。

當然,至少從目前來看,儘管Tim Cook已經擔任近八年的蘋果執行長一職,但目前尚未有要退隱的跡象。知名蘋果作家-John Gruber認為,即使Tim Cook與Jeff Williams以執行長和營運長身分繼續共事10-15年,也是一件不令人意外的事情。

諮詢機構-Asymco創辦人-Horace Dediu認為,從根本上來說,無論是誰,只要參與到設計之中,就必然要深入到產品中,而產品正是蘋果的核心,基於此情況,再加上當前Jeff Williams於蘋果設計與營運中的角色,都可以說明其為Tim Cook的潛在繼任者–當然這僅是猜測。

也許一切也正如投資機構-Loup Ventures的Gene Munster所言:我認為一切還都未定,Jeff Wiffiams的確有機會去參與更多事情,但決定還沒有被作出,我認為這是一個長期的過程,而事情才剛剛起步。

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gary

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疑~這不是3C網站嗎?