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10年發展路線圖:Facebook不止眼前的繁榮,還有雄心和遠方

凱文·凱利在他的《必然》中暢想 到:“未來的人們查看的會是全息投影,佩戴的會是虛擬現實隱形眼鏡,呈現的會是可以下載的形象,操作的會是人工智能界面”,他斷言:“今天是一片廣袤的處女地”、“我們還沒真正地擁有互聯網”。

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這話乍一聽有點危言聳聽。記得2015年4月蘋果的發布會上,庫克志得意滿的宣布Apple Watch的發布,並且描繪了當今社會一個美滿的場景:當人們在路上時,可以使用iPhone與家人通話;當在辦公室裡,可以使用Macbook流暢工作;在家中,可以用Apple TV收看電視;在旅途上,iPad可以用來攝影和休閒。FaceTime可以保證人與人之間無縫交流,Apple Pay可以從此消滅物質貨幣,Health可以兼顧醫療和健康,再加上日益強大的Siri,一切都預示著一個完美的世界即將形成。

我原來也是這樣認為,但是這週的Facebook F8 (美國舊金山時間4月12日),展示了一個不斷進化的明天——沒有所謂的烏托邦,也沒有所謂的終結者末日預言,科技始終在不斷進化,從而改變整個世界。過去的人們通過書信、郵件交流,可以說是點對點的線性交流。而蘋果將線擴展到了面:所有的一切,都可以通過一個屏幕去看見。而Facebook所有做的,就是第三步——將面拓展到空間。

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 我們來看看這次F8的內容:
  • 視頻直播API
  • 360度視頻攝影技術
  • 虛擬現實,增強現實
  • 新技術平台Messenger – 人工和智能的結合
  • Free Basics

首先來簡單介紹一下以上是什麼:視頻直播API,即可以直接在Facebook上發布視頻直播,並與朋友分即時互動;360度視頻技術,就是拍攝全空間全角度的視頻,讓人產生置身其中的效果。為了完美實現這一技術,Facebook還推出了佩戴17個攝像頭的高清攝影儀器Surrond 360。

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虛擬/增強現實方面,Facebook於2014年收購Oculus VR,又於最近收購MSQRD,可以說是蓄謀已久、緊鑼密鼓。這次扎克伯格不僅在大會伊始隆重推出Oculus Touch,更是親自宣布贈送每一位到場者Gear VR,最後又在Festival上設立最大的展台供Oculus展示。可以說是為了VR的推廣不遺餘力。緊接著再談談Messenger平台。現在它不僅僅是一個聊天工具,更是一個人工智能平台。Facebook不僅在這次大會上上線了Beta平台,內置數個名為“Bot”的軟件機器人(人工智能)。更是公佈了一組全新的API,可以讓開發者自行開發聊天機器人。

最後是Free Basics。粗暴的理解就是建立因特網基礎設施。扎克伯格親自展示了他們製造的信號發射無人機,F8第二天的Keynote更是濃墨重彩的宣傳了自建的10倍天線基站,此外還有幾個後續演講就是關於2G下流暢訪問Facebook的技術挑戰。

那麼問題來了。

Facebook為什麼要執著於開發上述東西?而這些東西又有哪些邏輯聯繫?

我閱讀了網上大量的F8總結性質的文章,發現絕大多數都是通過總結F8之後得出一個結論:Facebook是長線佈局,著眼未來。但是我這裡要問,為什麼Facebook這些東西:360度視頻、VR是長線佈局?為什麼Facebook不會去像Google或者Apple那樣去做手機系統、操作系統、瀏覽器、雲平台?筆者將從歷史發展的角度給出解答。

1、Facebook的核心方向一直都是Facebook平臺本身

Facebook的前身是個校園網,後來拓展到人人可及的社交網站,再之後是一個可開發、可做商業拓展的社區,今天它是一個開源性極強的全球平台。無論Facebook怎樣發展,它的使命就是一點:連接每個人,並通過Facebook這個平台組織活動。

過去可能這個平台就是用來社交,現在它的功能包括:社交、新聞、遊戲、工作、商業推廣。我相信,Facebook的終極目標就是做人類活動的組織者。為什麼這樣說?

在大航海時代,大英帝國的海軍控制了所有的大洋,英國本身並不產出原材料或者商品,但是世界上其他國家要做生意,都要經過英國來做中間商。這樣英國就成了全球貿易的組織者,其霸權持續了一個世紀。同樣,Facebook藉著Web 2.0的東風,想要佔據人類社交活動的組織者這一制高點:Facebook本身並不生產內容,它只是用先進的技術來給不同的人搭建平台去進行交流,正如當年英國無所不在的皇家海軍,利用船堅砲利維持著整個世界的貿易。

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 2、任何新的拓展都必須圍繞Facebook平臺本身

上個月Facebook突然宣布關閉Parse:一個非常成功的雲開發平台。為什麼要冒著得罪無數開發者的危險,放棄一個已經成功的產品?一來因為雲端已經有兩位霸主:谷歌和亞馬遜,與其競爭必將消耗大量有限資源;二來大力發展雲產品都與Facebook平臺本身無甚相關。正因為Parse無法整合進Facebook整個生態系統,所以必須拋棄。這也解釋了為什麼Facebook不去開發操作系統或者瀏覽器之類的產品 ——因為與原生的平台關係不大。

3、為什麼要發展VR和Messenger平台

如果把未來世界比作MVC架構,Model層就是大數據及強大的數據挖掘技術;Controller層就是連接數據和展示界面的橋樑,我認為能做到這一點的只有人工智能:既能理解數據,也能理解人類;而View層就是展示界面,只有虛擬/增強現實能夠扮演這一角色。這樣一解析,我們就可以明白Facebook的用意。

大力發展圖片視頻技術,為後來的VR技術做出準備。Facebook最終一定是用VR引人入勝的界面將人們牢牢吸引,然後新推出的Messenger平台利用人工智能,去理解人們的需求,同時從後台抓取大量的數據做出決策。數據的來源則是從Facebook整個平台(每天8900億數據請求)的長期積累和應用。

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這裡有一個疑問,為什麼Messenger要搞出很多的機器人(Bots)去單獨工作,而不是弄出一個像Siri一樣一個全方位的人工智能去解決所有問題?

因為人工智能相比於人類,在規則越簡單、條件越單一的情況下優勢越大。它永不疲倦,可以不停的訓練已達到最優化的方案,之後永不出錯,而人類毫無疑問是做不到這一點的。但是在復雜情況下,比如涉及人類情感、社會潛規則、創造力方面,人工智能暫時沒有解決方案。所以我們可以看到,在國際象棋、圍棋上,Alpha Go是可以戰勝人類的;但是至今Siri也只能理解一些簡單的問題,形同雞肋,那是因為它無法理解人類複雜的思考、情感和邏輯。

扎克伯格正是看到了這一點,所以針對不同的需求,Messenger平台都有不同的人工智能去解決——複雜的問題細分之後,就會變得相對簡單而容易理解,這樣人工智能就可以完美解決。同時,Messenger採取了人工+智能的方式,即具體細節問題機器人解決,通用複雜問題人類解決。這樣,Messenger平台完全不用擔心人工智能還不完善的問題,可以全面的解決人們各方面的需求。如果說谷歌的人工智能是高精尖和炫耀實力,Facebook的人工智能更多關注的就是低調和實在。

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 4、Free Basics有利於開發新興市場並樹立公司形象

谷歌的“不作惡”一直傳為佳話,所以Facebook也需要上佳的公司形象。扎克伯格在這方面非常聰明,他在演講中無數次提到要“Build Bridges instead of walls”,這樣大舉修建基礎設施以開發新興市場就有了道德製高點。大力開發通訊基礎設施,不僅可以讓人們連接Facebook的體驗更好,更可以讓更多的第三世界國家加入Facebook平台,同時還樹立和宣揚了公司良好的正面形象,可以說是一件一舉三得之事。

最後我個人想預測一下Facebook未來的方向

除了在VR和Messenger平台上越走越遠,我想Facebook會在醫療健康和協同工作兩個領域去發展,因為這兩個領域是人類活動不可或缺的一環,同時又是Facebook現在欠缺、VR和AI又可以大顯身手的一環。

如果把Facebook比作一艘巨輪,那麼扎克伯格就是船長。我們回頭看這條船過去行駛的軌跡,發現是如此的規律和連貫,而現在這艘巨輪正在既定的航道上全速駛向未來。

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Freddie

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擔任3C技術編輯已有數年。3C業界水深,繼續努力。