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為什麼說Google絕不會放棄Chrome OS?

為什麼說Google絕不會放棄Chrome OS?

近來,關於Google計劃合併Android和Chrome OS的消息從《華爾街日報》傳來之後,Google方面開始多次闢謠。負責Android和Chrome OS等產品的高級副總裁Hiroshi Lockheimer先是在個人Twitter上極力否認,後來似乎是嫌力度不夠,Hiroshi又專門通過Google官方博客發表了長篇聲明,明確指出Chrome OS將會繼續存在,並且會加入更多的功能。

Chrome OS作為Google數年來一直堅持推進的桌面操作系統,已經通過許多不同品牌、不同型號的Chromebook筆記本獲得了一定的認知度和市場份額,Google自家也推出了Chromebook Pixel系列。雖然與微軟的Windows系列相比,Chrome OS依然顯得微不足道,但顯然Google是不會輕易放棄的。

Chrome OS背後的互聯網基因

其實早在2009年,Google就已經在默默推進Chrome OS操作系統的發展進程了。當年的7月,Google官方宣布正在研發Chrome OS操作系統;11月份,Google發布了Chrome OS的開源版本Chromium OS的源代碼,隨後又專門開了一個官方介紹會議來展示Chrome OS。

無論是名稱標識上的相同,還是在操作邏輯和交互界面上的相通之處,Chrome OS操作系統很明顯就是建立在Chrome瀏覽器的基礎之上。實際上,整個Chrome OS運作起來就像是一個擁有多個標籤的Chrome瀏覽器;而在這些標籤上不僅可以像瀏覽器一樣打開網頁,還能夠直接打開文檔;最重要的是,在這些標籤上還能夠運行一些網頁應用程序。當然,所有這些都只能夠在連接網絡的情況下完成。

實際上,Chrome OS的誕生是Google的互聯網基因從不同層面步步推進的結果。

第一、互聯網層面,具體產品就是Google搜索引擎。從Chrome瀏覽器再到Chrome OS,Google其實一直在對一個問題進行探索:如何在最大程度上提升人們的互聯網使用體驗。當然,這些還有一個更大的前提:Google已經通過自家所開發的搜索引擎為人們提供了瀏覽互聯網的絕佳入口;許多人在打開瀏覽器之後,一般會選擇打開Google主頁搜索想要的內容。

第二、軟件層面,具體產品就是Chrome瀏覽器。在Google主頁成為人們上網的必經之路以後,Google又推出了Chrome瀏覽器。Google之所以這麼做,是因為瀏覽器本身其實才是整個計算機接入互聯網的外圍入口;人們要想通過計算機接入互聯網,首先要做的是打開瀏覽器。事實上,瀏覽器已經成為用戶在上網時停留時間最長、使用頻率最高的計算機工具。Google就是想通過Chrome瀏覽器搶占此前被IE瀏覽器佔據的互聯網入口;通過Chrome瀏覽器,用戶能夠在互聯網層面的基礎之上,再在瀏覽器層面各更加貼近Google的服務。

第三、操作系統層面,具體產品就是Chrome OS。Google在初步推出Chrome瀏覽器之後,又開始針對Chrome進行不斷優化。在Chrome瀏覽器的主體之外,Google又連同開發者在內推出了一系列針對瀏覽器的擴展程序、皮膚和網頁應用程序;而後三者又被統一在Google在2010年推出的Chrome Web Store裡。當Chrome瀏覽器已經可以承載並運行一些網頁應用程序的時候,實際上已經具備了應用生態的雛形;這也是Google要超越軟件層面,推出一個雖然十分簡單但卻異常獨立的操作系統——Chrome OS ——的原因之所在。通過Chrome OS,用戶與的Google之間的距離被更加拉近,與互聯網的關係也更加貼近。

第四、計算機層面,具體產品就是搭載Chrome OS的Chromebook筆記本。經過這數年來的發展,不同品牌的Chromebook已經成功上市,並且佔據了一部分的教育和企業市場,取得了一定的市場地位。Chromebook在硬件層面實現了Google打造一個純粹的互聯網入口的夢想——即使是網頁應用程序,也只能在接入互聯網的情況下加載運行。

Google自然也知道Chromebook在本地文件存儲和本地應用存儲方面的局限,但它選擇去堅持自己的互聯網基因。作為操作系統的Chrome OS和作為其搭載硬件的Chromebook完全是基於這種基因成長起來的;而且令人驚嘆的是,Google竟然做到了。

雲服務、應用生態及未來

2010年12月7日,Google在美國舉行的Chrome相關產品發布會上,正式推出了Chrome OS操作系統;同時推出的,還有Chrome Web Store,以及Google Chrome瀏覽器的最新版本。而出場發布Chrome OS的負責人,就是當時的Google產品管理副總裁桑達·皮採(Sundar Pichai) ——他現在已經成為Google的CEO。當時,皮採用這樣一句口號貼切道出了Chrome OS存在的意義:一切皆在網絡(Nothing but the web)。

毫無疑問,Chrome OS是一切都是基於我們今天所普遍認同的所謂“雲服務”的。

然而,Google不惜一切代價推出Chrome OS的底氣不僅僅在於其在使用體驗的簡單、安全和快速;實際上,Google已經基於雲端推出了一套非常完整的網頁基礎服務體系。我們來簡單看一下:

為什麼說Google絕不會放棄Chrome OS?

通過以上表格我們能夠看到,Google通過一系列雲端服務的開發和完美整合,已經形成了一個能夠自足自立的基礎服務閉環。而且很明顯的是,這些服務在一定程度上是對微軟Windows系統環境下最常見的Outlook、OneDirve、Office等基礎服務的替代性模仿;它們可以在最重要的一些使用場景下,滿足用戶的辦公、學習、收發郵件等方面的需求。這樣一來,用戶在使用Chrome OS的過程中,能夠通過上述服務閉環輕鬆地完成一些辦公學習任務;更重要的是,這種基於雲端的服務能夠非常自然地在不同類型的設備之間進行同步,這也是Chrome OS的優勢之所在。

自然,Chrome OS作為一個操作系統,其最為令人詬病的一點可能是應用生態的匱乏;畢竟Chrome web Store裡網頁應用的數量遠遠未能與其他操作系統相比,而且質量也不是很高。為了解決這個問題, Google已經為Chrome構建了一個應用運行環境。2014年的Google I/O大會上,Google宣布Android應用將可以在Chrome OS上直接運行。鑑於Android系統無比強大的應用生態,Chrome OS將會在Android應用生態的支撐下獲得新的無限可能性;不僅如此,Google最新推出的Chromebook也已經開始在硬件層面支持屏幕觸控操作,這也為Chrome OS運行Android應用提供了硬件保障。

所以,到這裡我們很容易明白:在Google的未來計劃裡,Chrome OS和Android不是二選一的關係,它們二者將會和平共處,並且互相借鑒。Chrome OS將會繼續運行於Chromebook上,並將擁有更多的應用;Android也將會在未來的一段時間內繼續主導整個移動操作系統的格局,並且繼續運行在手機和平板電腦等移動智能設備上。當然,二者之間在數據同步、應用同步的關係可能​​會更加密切;而且極有可能,Chrome OS和Android會共享一個應用生態。

追求無止境(Great just isn’t good enough):這是Google公司十大信條中的最後一條,也可以說是Google在推進Chrome OS發展過程中的真實寫照。Chrome OS的最終形態尚未形成,我們將靜靜地期待著。

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Freddie

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擔任3C技術編輯已有數年。3C業界水深,繼續努力。