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谷歌量子電腦進入早期應用階段 將轉化為強大雲服務

D-Wave量子電腦

據彭博社報導,多年來,谷歌公司把時間和資金傾注到了最雄心勃勃的現代技術夢想之一的專案上:開發一個可工作的量子電腦。現在,谷歌正想辦法把這個項目轉化成為一門生意。

近幾個月,谷歌已經允許科學實驗室和人工智慧研究員通過互聯網提前使用其量子電腦。知情人士稱,谷歌旨在鼓勵面向量子電腦的工具和應用開發,並最終把它轉化成為一個更快、更強大的雲計算服務。

一張谷歌幻燈片詳細介紹了谷歌的量子硬體,包括一個名為“胚胎量子資料中心”的新實驗室。另外一張關於軟體的幻燈片介紹了ProjectQ的相關資訊,後者是一個開源專案,旨在讓開發者為量子電腦編寫代碼。

“在開發量子硬體上,谷歌十分開放。他們會在未來某個時候把它打造成為一項雲服務,”史丹佛大學量子計算研究員彼得·麥克馬洪(Peter McMahon)表示。

這些系統旨在挑戰原子與其它微粒協作,解決問題的極限,這些問題是傳統電腦所無法處理的。該技術正在逐漸從漫長的研究階段演化而來,其能力遭到激烈爭論。不過,谷歌在量子電腦商業化上的初期努力以及IBM採取的類似措施,將讓快速增長的雲市場進入到一個新競爭階段。

勞倫斯利弗莫爾國家實驗室科學家喬納森·杜布瓦(Jonathan DuBois)表示,谷歌員工一直很清楚地知道通過雲服務來開放量子機器,並已經向政府和學術研究人員做出了免費使用的承諾。

谷歌發言人不予置評。

針對專業硬體提供早期、免費使用來激發市場興趣,符合谷歌為擴大雲業務制定的長期策略。今年5月,谷歌推出了一個名為雲TPU的晶片,作為付費服務租賃給雲客戶。此外,谷歌還挑選了一些學術研究人員免費使用晶片。

儘管傳統電腦使用0或1的二進位比特處理資訊,但是量子電腦依靠的“量子比特”可以是1、0或者兩者之間的任意狀態。目前還不清楚這種運作模式是否優於現有超級電腦,它還不支援任何商業活動。

不過,谷歌和越來越多的其他公司認為,它可以革新計算,把一些重要任務的處理速度提高數百萬倍。軟銀集團新成立的龐大願景基金正尋求在這一領域進行投資。微軟公司、IBM開發量子電腦已有多年時間。另外,創業公司D-Wave Systems也在開發量子電腦。

2014年,谷歌宣佈將開發自主量子電腦。今年年初,谷歌表示其量子電腦系統將在今年年底以前證明其“霸主地位”,也就是進行理論驗證,看看它的計算能力是否能夠比肩現有超級電腦或者更強。

今年年初,IBM雲服務開始使用量子電腦。今年5月,IBM向正在試驗中的服務增加了17個量子比特原型量子處理器。谷歌已表示,正在開發一款使用49個量子比特的機器,但不清楚它是否就是通過互聯網提供給外部使用者使用的電腦。

量子電腦體積龐大,需要特別看護,例如深度冷凍,所以它更有可能通過互聯網進行租賃,而不是購買或者置於企業的自主資料中心內。如果量子電腦最終能夠證明可以提供遠遠更快的速度,那麼對於雲服務來說這將是一個重大競爭優勢。谷歌現在按分鐘計算存儲空間的租賃價格。從理論上講,量子電腦能夠顯著降低計算時間,從而大幅降低雲服務價格。目前,谷歌的雲服務落後於亞馬遜和微軟。

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