Kano

一塊 LED 螢幕,可以設計燈光動畫,還能編小遊戲

2013 年,曾在英國劍橋大學主修新聞的 Alex Klein 聯合自己的兄弟 Saul Klein 和好友 Yonatan Raz-Fridman 在Kickstarter 上發起一項有關自製電腦的群眾募資專案。

他們的產品基本組成部分是一台樹莓派微型電腦和一張橘紅色鍵盤,一本說明書及其他配件等。它的目的是通過簡潔可愛的硬體和使用教程讓不同年齡層次的使用者像組合樂高玩具一樣組裝和編寫一臺屬於自己電腦。

Kano 自製電腦。圖片來源:Kickstarter

這個項目最終募集到超過 150 萬美金,來自於 13387 名資助者。當年總共售出了超過 18000 台設備。

此後,由這三人創立的 Kano 公司又相繼發佈了自製揚聲器、照相機和電腦螢幕套裝,最近,他們發佈了最新產品——像素套裝。

這個最新玩具的主要部分是一塊彩色 LED 燈組成的顯示器。對,它的結構和我們平常看到的燈牌差不多。玩家可以通過一系列簡單易懂的程式設計程式來編寫 LED 燈顯示的動態圖案。

Kano 像素套裝延續了之前讓他們大獲成功的設計——一個扁扁的紙盒子,裡面是一塊無線、128 像素的 LED 顯示板,電池,若干按鈕,資料線,塑膠殼子以及一本精美繪製的使用說明書。

“這件產品幾乎是將 Kano 的精華注入了這 128 像素裡。”創始人 Alex Klein 告訴 Co.Design 網站:“這是一件表達的工具,將從前誇張或抽象的設想變成了現實。但同時又使用起來很簡單,價格也很合理——只要 79.99 美金。”

通過連接電腦,啟動 LED 燈板,打開 Kano 為此專門設計的程式設計軟體,使用者就可以寫出一個燈光小遊戲,比如貪吃蛇;或者是一幅動態的燈光秀。

與普通的程式設計過程不同,在 Kano 軟體中,使用者不需要去手寫入一行行枯燥的代碼來改變燈光的變化,只需要拖動幾個代表不同指令的彩色代碼模組,根據程式設計原則將其組合在一起,就可以操作你的像素螢幕了。

Alex Klein 在接受 Creative Review 雜誌採訪時,提到自己的團隊有三個設計原則:第一,簡單的故事和簡單的操作方法;第二是對電腦原理的一種物理感知。“我想讓人慢感受到由於你指尖的操作讓晶片變熱的瞬間。”Klein說。第三則是玩的樂趣。“希望創造一種讓所有年齡段的人們一旦接觸到,便能感到快樂的體驗。”

具有親和力的設計一直讓 Kano 的產品被認為是最適合孩子們在程式設計啟蒙階段使用的玩具。但 Klein 卻認為,他的公司能做的不只這些。

他認為,有人將這種程式設計過程歸納為科學、技術、工程和數學(STEM)的一部分,也有人稱它為“兒童科技”——但事實上他們所做的事情要比產品現在獲得的普遍肯定更深遠。

也許是新聞系背景的關係,Klein 說:“消費技術發展的 20 年來的結果是,通過設計將日常物品的運作方式從它的使用者身邊隱藏起來。但現在,我們認為另一種現象正在發生——人們想要成為一名技術公民,他們想要對自己周圍的世界有所操控。他們越來越質疑那些超級公司。我認為,我們的創造能幫助他們窺得一部分內在。”

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