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QLC快閃記憶體差勁?壽命更短的PLC快閃記憶體來了

在過去6個季度里,NAND快閃記憶體晶片價格不斷下跌,上游廠商痛苦不堪,不過眾多消費者總算可以用上便宜且容量還大的SSD了,目前大容量的SSD已經基本可以取代HDD成為主流的裝機硬體了,不過將來NAND快閃記憶體如何繼續發展仍然是一個問題。

目前已知提高3D NAND快閃記憶體容量的方法主要是提高隊棧層數和提高快閃記憶體容量、降低成本,就前者而言,今年有多家NAND公司已經開始量產96層堆棧的3D快閃記憶體,而且最近三星還發布了136層堆棧、256Gb(32GB)的第六代V-NAND TLC快閃記憶體,其他廠商應該也會跟進堆棧層數,推出更新的產品。

另一個提高快閃記憶體容量、降低成本的方式主要是通過提高快閃記憶體cell單元的bit位元,所以在產品類別上有SLC、MLC、TLC和QLC快閃記憶體之分,它們每個單元分別可儲存1bit、2bit、3bit、4bit位元,主控則需控制2組、4組、8組、16組不同的電壓,結構越來越複雜,寫入性能和可靠性也在下降。

QLC快閃記憶體自問世以來,就以很快的速度進入了存儲市場,而且產品的性能指標也很好,不過大部分消費者QLC快閃記憶體   的評價並不高,主要因為沒有SLC快取和DRAM快取來提高性能,導致QLC快閃記憶體的原始寫入性能甚至連機械硬碟都不如;除此之外,壽命也是一個比較大的問題,目前主流的TLC固態硬碟能夠在常規使用下保持10年以上的壽命,而QLC的壽命就比較不靠譜了,當然QLC的硬碟容量足夠大也能一定程度解決壽命不足的問題。

而除了QLC快閃記憶體,壽命更短的PLC快閃記憶體也即將到來。在最近的2019 FMS國際快閃記憶體會議上,Toshiba 以及 Western Digital 就已經開始討論PLC快閃記憶體(Penta-level cell ),雖然還沒有表明實際的規格和性能,但應該會比QLC性能更差,更不耐用,不過之後固態硬碟的價格應該和容量也終於有機會趕超機械硬碟了。

XF編按:據外媒介紹,PLC快閃記憶體的容量比起QLC快閃記憶體多了25%,舉例來說就是同一顆SSD,使用QLC的容量是256GB,使用PLC的容量是320GB,意即廠商在不大幅更動的情況下,可以從單片晶圓獲得更多的容量,也就是每bit的生產成本下降了,所以終端消費產品的價格或是容量都有機會與機械硬碟看齊。

 

 

消息/圖片來源:pcpopblocksandfiles

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Freddie

Freddie

擔任3C技術編輯已有數年。3C業界水深,繼續努力。