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整整21年!全球最大分布式計算[email protected]外星人搜尋項目終止

[email protected]聽說過沒?這是全球規模最大、影響範圍最廣的分布式計算項目,也正是它帶紅了分布式計算的概念。現在,整整21年之後,它要畫上休止符了。

SETI(搜尋地外文明)是一個尋找地球以外智慧生命的科學實驗,使用的方法名為射電SETI,也就是使用射電望遠鏡來監聽太空中的窄帶無線電訊號,因為有些信號是不可能自然產生的,如果能探測到這樣的信號就可以證明地外文明的存在。

SETI項目最初通過望遠鏡旁邊的專用超級計算機來進行大量的數據分析。

1995年,David Gedye提議使用全球大量聯網計算機的閑置計算資源,組成一個分布式的虛擬超級計算機,來加速計算,並創建了[email protected]

1998年,世界最大太空愛好者組織行星研究協會(Planetary Society)、好萊塢派拉蒙影業為項目提供了第一筆資金。

1999年5月17日,[email protected]開始正式運行,吸引了全球海量志願者參與。

[email protected]項目總部位於加州大學伯克利分校的空間科學實驗室,而記錄和分析的信號資料來自波多黎各的阿雷西博天文台,那裏有曾經世界上最大的單面口徑射電望遠鏡,直徑350米,現在這個記錄屬於中國貴州的FAST天眼工程。

筆者當年參與留下的截圖

現在,[email protected]官方宣布,項目將從3月31日起進入休眠期(hibernation),分布在全球的志願者計算資源將不再接收新的數據包。

原因很簡單,項目所需分析的數據已經全部處理完畢,接下來研究人員要全力進行結果的後端分析,並發表項目研究成果。

至於能不能從中發現外星人的蛛絲馬跡,現在還不好說,看起來希望並不大,因為整整21年來,這個項目從未有過實質性的成果,也受到了不少質疑,不少人指責它浪費了大量的計算資源,和電費。

不過,外星人搜尋終止了,[email protected]項目本身不會取消,官方網站和交流渠道依然在,項目將繼續存在並等待,如果伯克利或者其他機構的天文研究人員找到新的研究方向,就會重啟。

項目後期新版界面

如果你依然樂於貢獻自己的計算力量,也可以參與到BOINC分布式計算平台的其他30多個項目,比如尋找親和數的Amicable Numbers、研究蛋白質結構的[email protected]、研究小行星的[email protected]、尋找引力波的[email protected]等等,其中不少來自中國科研機構。

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janice

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