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擁抱 ARM,三星確認解散奧斯汀 CPU 研發團隊

三星自 2015 年推出了第一款以自行研發的 Mongoose 架構為主的 Exynos 8890 (首次用於 Samsung Galaxy S7 ) 後,到近期用於 Galaxy Note 10 的 Exynos 9825 仍然繼續採用著以自主研發的 Mongoose 架構為主的大核,但三星這樣採用自研架構的時代恐怕即將終結。

日前三星就有傳出準備解散位於美國德州奧斯汀研發中心的 CPU 設計團隊消息,如今從三星向提供德州勞動委員會的相關文件也證實了這項傳聞,三星預計將會在 2019 年 12 月 31 日關閉並解聘在該部門內工作的全部 290 名員工,三星已經為這些被資遣的員工安排了資遣津貼。另外其餘在奧斯汀半導體工廠任職的 3000 名員工則不會受到裁員影響,但三星將會盡力安排後續工作調整。

雖然三星所推出的 Exynos 系列的 CPU 在性能方面表現其實並不差,但是耗電問題始終沒能有比較好的解決,尤其是在與高通相對應的產品線而言。並且三星在德州奧斯汀的研發計畫上已經投入了超過 170 億美元 (約新台幣 5,225 億元) 的經費,在問題沒有明顯的改善之下,放棄自研架構轉而擁抱在市場上成熟許多的 ARM 合作,反而會是更好的選擇。

以對手高通來看,高通在以前的旗艦產品 (如 MSM8660、APQ8064) 也是分別採用 Scorpion (天蠍) 與 Krait (青環蛇) 的自主架構,但在進入 Snapdragon 801 之後,則是改成與 ARM 合作,並且在 Snapdragon 820 上採用了基於 ARMv8 深度客製化的 Kryo 架構。

從高通的情況來看,採用 ARM 合作的客製化解決方案,不僅能維持產品設計彈性,降低研發經費,同時也能確保每年產品的更新時程能夠趕上市場需求。從近期在 IFA 2019 期間展出的結合 5G 連網功能的 Exynos 980,便是採用以 Cortex-A77 CPU 設計為基礎的 ARM 客製化設計方案。相信日後三星應該會採用類似的方式繼續研發新款的處理器。

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