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18 歲生日快樂!維基百科收到了Google 310 萬美元捐款

剛剛年滿18 歲的維基百科,收到了Google 送出的「生日禮物」,這家科技巨頭在本週二的世界經濟論壇上宣布追加310 萬美元捐款。

在網路世界,不得不說維基百科是一個特別的存在,這家非營利性機構是全球最受歡迎的網站之一,其Alexa 排名常年位居前五。因堅持資訊應當是免費而不該受廣告商影響的原則,維基百科承諾「永無廣告」,唯一的廣告只有每年年末基金會的募捐廣告,最少1 美元,豐儉由人。難以想像,一家不賣廣告,僅靠捐款的網站已經走過了18 個年頭。

當然,給維基百科捐款的不只是普通用戶,還有Google 這樣的巨頭。算上文章開頭提到的310 萬美元,過去十年Google 向維基百科的捐款累計達到7500 萬美元。

Google 對維基百科的扶持不止是資金,還有技術輸出,比如開放自定義搜尋和Cloud Vision API 兩個接口,前者可讓使用者在引用事實時不必跳轉至搜尋頁面,後者是一款強大的圖像識別工具,可將書籍內容轉化成文字,從而方便資料的引用。本月早些時候,維基百科還宣布即將引入Google 翻譯,幫助編輯們將詞彙內容轉換為另外15 種語言。

不過,要說Google 對維基百科的幫助沒有一點私心似乎也有失公允,比如維基百科的文章被Google 用於訓練機器學習算法和在YouTube 上打擊錯誤信息,我們在Google 搜索專有名詞時,搜索結果頁出現的知識圖譜,同樣引用了部分維基百科的內容。

維基百科的內容也為蘋果、亞馬遜、Facebook 微軟等大公司所用,畢竟這是網絡上能免費得到的信息來源中相對權威的一個,這又進一步助推了維基百科的發展,為其帶來了流量,當然,這些大公司也先後通過捐款的方式對維基予以回報。

正是因為無廣告,維基百科在人們眼中是中立性和權威的象徵,自然也會被各種商業機構盯上,想方設法在其內容中露臉,由此誕生了專門的公關公司Wiki-PR,號稱可以騙過維基百科的審查,將關鍵字或內容添加到網站中。2013 年Cyber​​Safe 公司的「馬甲事件」,讓維基百科揭開了水軍黑幕,一舉封殺了數百個馬甲帳號,但水軍氾濫的趨勢卻沒有減弱,兩年後維基在新一輪檢查中又屏蔽了超過250 個水軍帳號。

水軍的問題讓維基百科一直以來所秉持的觀點中立和可供查證原則面臨信任危機,但即使沒有詞彙條目的問題,對於維基百科的中立性也長期存在爭議,批判方認為維基百科上不少文字內容含有大量偏見或是不客觀的描述,在涉及意識形態的語彙中體現得尤為明顯,這的確是事實,維基對於中立的理解有所不同,它的編寫原則中給「中立觀點」的定義是:「在盡可能沒有任何偏見的前提下,平等地表達出任何曾在可靠來源中發表過的重要觀點。」

言下之意,只要來源可靠,即使觀點有失偏頗,亦應該呈現給讀者以作參考,強調的是每個觀點的「平等表達」,話是這麼說沒錯,但對於大部分沒有明辨是非能力的人來說,觀點越多,越可能造成偏頗的可能性就是了。

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Chang Zona

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