Skylake 兩三事
在 Skylake 產品線中,仍然沒辦法看到 Intel 將四核心以上的產品下放至主流平台中。反之在 X99 平台上,倒是迎來消費級產品的第一款八核心處理器,兩者間的市場策略在近年來也讓許多人開始思考,是否在下一次購買新平台時,多花點錢直上旗艦晶片組要來的划算與使用年限更長。

核心數量沒有增加的情況下,即便是 Intel,恐怕在性能成績單上也難以交出好成績。這點其實在之前的幾代就已經是如此,在這次更是如此,每代更新已經快淪為眾人的笑柄,性能提昇幅度自 Sandy Bridge 以後就再也無法成為相當有利的宣傳點。

為此,Intel 這次為了減少性能幅度提昇不大所造成的怨氣,對於核心以外的元件倒是做了不少的改變,兩者互補後,處理器的可看度也較以往高出許多。

eDRAM 曇花一現
第 5 代的推出直到目前仍然是個謎,不僅打破 Intel 長久以來建立的 Tick-Tock 策略,一再延宕的開發時程,加上產品線數量不若以往,這些負面影響,著實給了 Intel 一記市場反應平淡的悶棍。雖說 Broadwell 市場反應相當差,但它確實也帶來了多項第一,舉凡第一款桌上型處理器搭載 Iris Graphics 等級以上的繪圖晶片、第一款搭載 eDRAM,第一款桌上型處理器導入 14nm 製程,均給業界帶來許多新鮮事。

當眾人都想著後續產品會延續這個步調穩健成長時,繼任者 Skylake 卻殺的令人措手不及,除了維持 14nm 製程之外,eDRAM、Iris Graphics 這些在 Broadwell 令人振奮的功能全部都面臨取消命運。何種原因導致了 Intel 不得不在桌上型處理器取消這些功能?Intel 並沒有說明,但按照 Skylake 一開始的規劃,Intel 確實有將 eDRAM、Iris Graphics 這些強勁功能放入清單中,但隨著上市時間逼近時,這兩項功能卻不復存在。編輯推論 Intel 取消這個項目有幾項可能原因,其一為 Broadwell 市場反應冷淡,板廠在這次桌上型產品大多採較昂貴的 DDR4 記憶體,隱性消費者會選擇額外購買一張顯示卡搭配的比例偏高。與其強制將售價拉高,不如取消這些功能來維持原先訂價策略,避免因售價波動影響到這些本來已經決定購買的隱性消費者。其二則為 eDRAM 與 Iris Graphics 在 14nm 製程良率不彰,造成 Intel 不得不屏蔽故障核心,甚至是移除這些複雜功能。不管最終結果為何,我們暫時都不會在桌上型平台中再次看到 Iris Graphics 繪圖晶片與 eDRAM,但不排除 Intel 在 Skylake 銷售週期尾聲中又突然變卦推出這類型產品出來墊檔,畢竟在 Cannonlake 前面,Intel 毫無預警塞入了 Kabylake 這個 Haswell Refresh 二世祖。

Intel Skylake 登場,全面改朝換代

BCLK 不再綁定,外頻不受限
本次的 Skylake 另一重大改變則是提供了完整超頻能力,承襲 K 系列提供 Core、Cache、GT(Graphics)、Memory 四種超頻功能之外,本代將會強化 BCLK 的可超頻幅度,依照 Intel 官方說法,BCLK 基本都可以達到 170MHz 以上,微調幅度以 1MHz 為一個單位,幅度與調整性都更甚以往。

不過 BCLK 的超頻,在近幾代 Core 處理器中均強調其超頻功能,官方並未做出任何限制。但一直以來都被使用者詬病,事實上在前幾代產品,使用者也非常難以提高 BCLK 時脈。為什麼在新的 Skylake 中突然擁有如此強勁的超頻性呢?原因其實非常簡單,BCLK 不再與其它元件共享同一參考時脈。

BCLK 如何來?Clock Generator 是內建在處理器中嗎?恐怕很多人會認為是內建於處理器中,畢竟非常直觀的理解為 BCLK 是處理器所用,內建在其中相當合理。不過事實上 BCLK 是由 PCH 送出給處理器,處理器內只接收後透過 Amplifier 將之放大(亦為 Ratio;Bclk * Ratio = Frequency),這也導出板廠在未破解前,只有 Z 系列晶片組才具備超頻功能的限制。既然 BCLK 是由 PCH 送出,連帶造成其餘元件都是一脈相承,靠著這條 BCLK 進行對應的時脈。對於非 PCIe 元件,浮動 BCLK 對穩定度影響不算是什麼問題,但是對於 PCIe GEN3?稍微偏移一些即會造成不穩定,容易死機的狀況。這也是為什麼 OCer 會建議當你在超頻時,將獨立顯示卡匯流排從原先的 GEN3 降為 GEN2 能夠得到更穩定的環境的主要原因。

在 Skylake 中,Intel 總算是將 BCLK 給完全獨立,雖然一樣是透過 PCH 送出,但這條 BCLK 不再提供給 DMI、PEG 等 PCIe Based 元件,造就這代處理器的 BCLK 超頻能力回歸到 Core 2 時代的全民超外頻光景。

Intel Skylake 登場,全面改朝換代

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